Emmanuel Gambardella

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Emmanuel Gambardella, né le 3 juillet 1888 à Sète et mort le 30 août 1953 à Montpellier, est un journaliste sportif français qui devint dirigeant de football.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élève du collège municipal de sa ville natale, il découvre le football et participe à la fondation de l'AS sétoise en 1904. Tout en gardant les buts de l'équipe première, il assure le secrétariat du club et siège en 1909. au comité régional de l'Union des sociétés françaises de sports athlétiques USFSA. Après le service militaire de 1910 à 1912 et la mobilisation de 1914 à 1919, il prend la charge, aux côtés du vice-président Georges Bayrou, du secrétariat administratif du FC Sète devenu depuis la guerre le principal acteur local du ballon rond.

La rédaction du bulletin imprimé du club, "les Dauphins" le conduit vers le journalisme dans le quotidien du soir de la ville, "l'Information méridionale", dès février 1921, puis dans la feuille spécialisée créée en mai, "l'Information sportive méridionale", avant l'appel l'année suivante à la tête de la rédaction du "Languedocien sportif" à Montpellier, puis de 1928 à 1930, d'un hebdomadaire nîmois dont l'extension des ambitions géographiques se trouve affirmée en 1929 par le titre des "Sports du Sud-Est". Le music hall ne procure pas une audience aussi large aux revues dont Gambardella, depuis 1920, écrit les paroles, et ce n'est qu'exceptionnellement que l'un de ces spectacles s'impose hors du Languedoc avec un succès à Nice à l'été1925. Le librettiste qui a bien réussi avec une opérette à Bordeaux en 1923, échoue avec une autre à Paris en 1928.

Quant à l'homme de football, s'il est éclipsé sur le plan local par Bayrou qui préside le FC Sète, il est, avec le journaliste parisien Gabriel Hanot, appelé comme expert à la commission créée en 1929 par la FFFA pour étudier le statut du joueur rétribué. Sa contribution décisive à l'instauration du professionnalisme en 1932 est reconnue par la fédération: présidence de la commission du championnat de France professionnel, et vice-présidence de la commission de classement et du statut des joueurs professionnels.

Gambardella qui a participé, de 1930 à 1933 à la tentative malheureuse de lancement d'un troisième quotidien montpelliérain, "le Sud", apporte sa compétence à plusieurs feuilles parisiennes, en même temps qu'au "Petit Méridional", tout en abordant des sujets plus variés au "Républicain du Gard", le journal nîmois du soir étroitement lié aux "Sports du Sud-Est" où il est revenu de 1932 à la disparition en 1938. Chevalier de la Légion d'honneur en 1935, il préside le syndicat des journalistes professionnels de Montpellier. La guerre et la défaite le ramènent à "l'Information sportive méridionale" où il lui faut approuver la politique vichyste d'abandon du professionnalisme.

Membre de l'équipe des fondateurs du "Midi libre" lancé le 27 août 1944, Gambardella, après la crise qui secoue le quotidien montpelliérain l'année suivante, se trouve porté à la présidence du conseil d'administration. Cette fonction qu'il conserve jusqu'à sa mort, ne l'empêche pas de conduire, à la tête du groupement des clubs autorisés, la restauration du football professionnel, avant de succéder à Jules Rimet à la présidence de la FFFA. À côté de ses responsabilités administratives, le journaliste apporte au "Midi libre", avec une coopération à la rubrique sportive, une chronique montpelliéraine, tout en assumant la responsabilité des programmes de la station locale de radiodiffusion. Après son inhumation au cimetière marin de Sète, son nom est donné en 1954 à la coupe nationale des juniors.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Yves Dupont, La Mecque du football ou mémoires d'un Dauphin, Nîmes, Bene, 1973, p. 298-308 (notice biographique d'Emmanuel Gambardella)
  • Roland Andréani, "Football, presse et chanson : les trois carrières d'Emmanuel Gambardella (1888-1953)" dans "Jeux et sports dans l'histoire", tome 2 "Pratiques sportives", Paris, Comité des travaux historiques et scientifiques, 1992, p. 355-366.
  • Roland Andréani, "Le destin régional et national d'un Sétois d'origine italienne : Emmanuel Gambardella (1888-1953)" dans "Bulletin de la Société d'Études Historiques et Scientifiques de Sète et sa région", no 19-20-21, 1995, p. 103-108.