Emil Jellinek

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Emil Jellinek-Mercedes

alt=Description de l'image Wimbit-Jellinek-Main.jpg.
Naissance 6 avril 1853
Leipzig (Allemagne)
Décès 21 janvier 1918 (à 65 ans)
Genève (Suisse)
Nationalité Austro-Hongrois
Profession
Consul, diplomate, homme d'affaires, initiateur de la marque Mercedes (prénom de sa fille)

Emil Jellinek-Mercedes (né Emil Jellinek) (6 avril 1853 - 21 janvier 1918) est un consul diplomate, homme d'affaires austro-hongrois. Il est fondateur de la marque automobile allemande Mercedes en 1902.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il naît le 6 avril 1853 à Leipzig en Allemagne. Fils de parents tchéco-hongrois qui déménagèrent plus tard à Vienne en Autriche.

En 1870 âgé de 17 ans, Jellinek commence à travailler pour une compagnie ferroviaire.

Fortune dans les affaires au nord de l'afrique[modifier | modifier le code]

Sa fille Adrienne Manuela Ramona Mercedes, à l'âge de 13 ans.
Emil Jellinek
Emile Jellinek au volant de sa Daimler Phoenix.
Première Mercedes Simplex de 1902.

Il part ensuite s'installer en Tunisie, puis dans l'Empire colonial français d'Afrique du Nord à Tanger au Maroc à la demande du consul austro-hongrois, à Tétouan au Maroc où il épouse une Espagnole et enfin à Alger en Algérie où il fait fortune dans les affaires en travaillant pour une importante société d’assurance française et pour des clients fortunés des hautes sphères de la société d'alors.

Consul de l'Empire austro-hongrois à Nice[modifier | modifier le code]

Devenu riche, il décide de passer ses étés à Vienne en Autriche et ses hivers à Nice sur la Côte d'Azur où il est nommé Consul de l’Empire austro-hongrois et où vivent les personnes les plus riches du monde. Il se passionne alors pour la grande aventure des pionniers de l'automobile. Sa fille Adrienne Manuela Ramona Mercedes Jellinek naît le 16 septembre 1889, elle sera simplement appelée « Mercedes » (« Grâces » en espagnol). Il perd son épouse en 1893 et se remariera avec une Française qui lui donnera deux fils.

Représentant de Daimler à Nice sur la Riviera[modifier | modifier le code]

En 1886 l'inventeur allemand Gottlieb Daimler invente un moteur à explosion avec Nikolaus Otto puis fonde la société Daimler Motoren Gesellschaft en 1890 avec son ami Wilhelm Maybach au poste d'ingénieur en chef et son fils Paul Daimler qui lui succédera après sa disparition en 1900.

En 1894 la première compétition automobile du monde, le concours Paris-Rouen est dominé par les voitures d'Armand Peugeot à moteur Daimler Motoren Gesellschaft 2 cylindres en V fabriqué par Panhard & Levassor, et par les voitures de ces derniers.

Convaincu de l'avenir de l'automobile, Emil Jellinek visite en 1897 les usines Daimler Motoren Gesellschaft de Cannstatt près de Stuttgart en Allemagne pour y commander sa première Daimler 2 cylindres, 6 ch pour 24 km/h, rapidement suivie en 1898 par deux Daimler Phoenix de 4 cylindres, 8 ch pour 40 km/h.

En 1898 il ouvre une représention Daimler Motoren Gesellschaft florissante à Nice dont il vend dix modèles en 1899 et vingt-neuf en 1900. Au début du XXe siècle, toutes les plus grosses fortunes de la planète passent l'hiver sur la Côte d'Azur qui est donc un endroit idéal pour le commerce de voiture.

Pilote de courses automobile sous le pseudonyme Mercedes[modifier | modifier le code]

En 1899 Jellinek gagne des courses automobiles de la Côte d'Azur avec ses voitures Daimler Motoren Gesellschaft de 25 ch sous le pseudonyme de « Mercedes », prénom de sa fille alors âgée de dix ans.

Première Mercedes 35 HP de course[modifier | modifier le code]

En 1900 Jellinek demande à Paul Daimler et Wilhelm Maybach de concevoir un nouveau modèle de moteur spécifique de 4 cylindres, 5,9 litres et 35 chevaux baptisé de son pseudonyme de pilote de course « Daimler-Mercedes ». Il fait développer également le premier châssis d’automobile moderne qui ne soit pas un fiacre motorisé. Il en commande trente-six pour la somme colossale de l'époque de 550 000 marks or (équivalent actuel de plus de 5 millions d'euros). Le nouveau bolide de course livré le 22 décembre 1900 par Daimler Motoren Gesellschaft est baptisé Mercedes 35 HP et devient la première Mercedes de l'histoire de l'automobile. Cette voiture domine alors toutes les courses automobiles de la Côte d'Azur et lui offre une publicité exceptionnelle. Le nom de Mercedes se répand rapidement dans tous les pays. Les commandes de Jellinek mobilisent alors toutes les capacités de production de l'usine Daimler de Cannstatt.

Création de la marque Mercedes[modifier | modifier le code]

En 1902 Emil Jellinek dépose et protège officiellement et légalement la marque commerciale Mercedes et signe un « contrat d'exclusivité commerciale » pour les automobiles Daimler Motoren Gesellschaft pour l'Autriche-Hongrie, la France, la Belgique et les États-Unis puis commande des modèles par centaine. Il fait légalement modifier son nom en « Emil Jellinek-Mercedes ». Il fait construire par Paul Daimler et Wilhelm Maybach de Daimler Motoren Gesellschaft les premières série de voitures de tourisme Mercedes Simplex et entre au conseil d'administration de Daimler Motoren Gesellschaft. (Panhard & Levassor est alors détenteur des licences Daimler pour la France et engage des poursuites judiciaires contre Jellinek qui vend des Daimler sous le nom de Mercedes).

Consul honoraire d'Autriche-Hongrie à Nice et à Monaco, et retrait des affaires[modifier | modifier le code]

En 1905, âgé de 52 ans, Emil Jellinek-Mercedes - par ailleurs consul honoraire du Mexique à Nice et consul honoraire de l'empire austro-hongrois à Monaco - se retire du monde des affaires (grosse) fortune faite. Il fait cession à Paul Daimler de ses droits de vente exclusifs dans le monde, vend ses actions de la marque puis se retire de son poste du conseil d'administration en 1908.

Disparition[modifier | modifier le code]

Au début de la Première Guerre mondiale, Emil Jellinek-Mercedes doit fuir la France car, du fait de sa nationalité austro-hongroise, il est soupçonné d'espionnage en faveur de l'empire allemand. Il s'installe à Genève et meurt le 21 janvier 1918 à l'âge de 65 ans, peu avant l'Armistice de 1918. Selon son désir, il est enterré à Nice au cimetière du château dominant la ville.

Citation[modifier | modifier le code]

  • Guy Jellinek-Mercedes, l'un de ses fils, chroniqueur de la famille : « Mercedes ressemblait beaucoup à son père. Elle avait le même tempérament, les mêmes crises de colère, la même faim de vivre. Elle ne s'intéressait pas du tout à l'automobile. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy Jellinek-Mercedes, My Father Mr Mercedes , éditions Guy G.T. Foulis & Co. Ltd (1966), 319 pp. (en français « Mon père, Monsieur Mercedes », éditions de La Table ronde).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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