Elsa la lionne

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Elsa

Naissance Janvier 1956
Décès 24 janvier 1961 (à 5 ans)

Elsa la lionne, née en janvier 1956 et morte le 24 janvier 1961, est une lionne élevée en captivité par le garde-forestier George Adamson et sa femme Joy Adamson au Kenya.

Destinée à un zoo, ainsi que deux autres lionceaux de la même portée, Elsa est adoptée par Joy qui c'est attachée à elle et l'élève comme un animal de compagnie. Bien que d'une extrême douceur, Elsa n'en est pas moins un fauve et arrivée à l'âge adulte, le couple (qui doit regagner l'Angleterre), décide de la remettre en liberté. Mais auparavant Elsa doit apprendre "la vie dans la savane" à commencer par la chasse, faute de quoi, elle ne pourrait y survivre. Ainsi le couple commence son apprentissage et part à la rencontre de ses congénères...
Après bien des tentatives infructueuses, Elsa devient la femelle d'un lion et retourne à la vie sauvage.

Quelques années plus tard, de retour au Kenya, les Adamson tentent de revoir Elsa, au lieu même du dernier campement où elle les a quitté. C'est ainsi, qu'après plusieurs jours d'attente, apparait la lionne accompagnée de trois petits... L'endroit devient un lieu de rendez-vous régulier avec l'animal.

Elsa est morte jeune de babésiose, une maladie sanguine rare chez les félins.

Sa vie a été racontée dans les livres de Joy Adamson Born Free et Living Free, tous deux adaptés au cinéma - Vivre libre (1966 de James Hill), Nés pour être libre (1972 de Jack Couffer) et une série télévisée Vivre libre.

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