Elizebeth Friedman

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Elizebeth Friedman

Elizebeth Smith Friedman (24 septembre 1891 - 31 octobre 1980) était une cryptanalyste et écrivaine américaine.

Membre du Riverbank Laboratory dès 1916, Elizebeth Friedman débuta sa carrière avec l'analyse des textes de Shakespeare afin de déterminer s'il en était bien l'auteur. Avec l'entrée en guerre des États-Unis, elle fut incorporée au sein du Signal Corps et travailla aussi pour l'US Navy. Entre 1917 et 1918, elle analysa les chiffrements allemands en France.

Elle fut une pionnière dans l'histoire de la cryptologie en s'attaquant aux communications radio chiffrées, notamment celles des organisations de divers trafics à la suite du Volstead Act. Ces communications étaient plus ou moins complexes et les techniques de chiffrement évoluaient progressivement, un défi que releva avec succès la cryptanalyse puisqu'elle déchiffra un total de 12 000 messages durant sa carrière.

Elle s'est mariée en 1917 avec William F. Friedman, également cryptanalyste. En 1957, le couple publia The Shakespearean Ciphers Examined, un livre qui réfute la thèse impliquant Francis Bacon dans l'œuvre shakespearienne.