Elizabeth von Arnim

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Elizabeth von Arnim ( à Sydney, Australie - à Charleston, États-Unis) est une romancière anglaise.

Sa vie[modifier | modifier le code]

Cousine de la romancière Katherine Mansfield, Elizabeth von Arnim, de son vrai nom Mary « May » Annette Beauchamp, naît à Sydney, au sein d'une famille anglaise, d'un père commerçant ayant fait fortune en Australie. Lorsqu'elle a trois ans, la famille regagne l'Angleterre et s'installe à Londres.

Elizabeth est une élève brillante, notamment en histoire, mais c'est la musique qu'elle choisit en intégrant le Collège Royal de Musique.

À la fin de ses études, elle part faire un grand tour à travers l'Europe, en compagnie de son père. En 1889, alors qu'ils sont en Italie, elle rencontre le comte Henning August von Arnim-Schlagenthin, un aristocrate prussien, cousin du poète romantique Achim von Arnim. Elle l'épouse à Londres un an plus tard et ils s'installent à Berlin.

Cinq ans plus tard, ils emménagent dans le domaine familial de son époux à Nassenheide, en Poméranie où Elizabeth découvre les joies de la vie à la campagne. Le couple a maintenant cinq enfants (quatre filles et un garçon) éduqués par des précepteurs aussi célèbres qu'Edward Morgan Forster ou Hugh Walpole.

Elizabeth met alors à profit la tranquillité de cette vie rurale pour commencer à écrire. En 1898, elle publie anonymement son premier ouvrage, Elizabeth et son jardin allemand (Elizabeth and Her German Garden), sorte de journal intime dans lequel elle confie ses réflexions sur la rudesse de cette Allemagne du nord et ses tentatives de création d'un jardin à l'anglaise. Depuis sa publication, ce petit roman, réédité plus de vingt fois, a connu un succès considérable. Il a d'ailleurs marqué la carrière de son auteur de manière définitive car tous les romans écrits par la suite seront toujours présentés comme ceux de l'« auteur d'Elizabeth et son jardin allemand ».

En 1908, des problèmes financiers obligent la famille von Arnim à déménager à Londres où le comte meurt deux ans plus tard. Elizabeth reste en Angleterre pendant encore deux années avant de s'installer en Suisse. Dans son « Chalet Soleil », elle devient le centre d'une vie mondaine et entretient une liaison amoureuse tapageuse avec H.G. Wells.

En 1916, elle épouse le comte Francis Russell, petit-fils de lord John Russell (qui fut Premier ministre de la Reine Victoria) et frère aîné du philosophe Bertrand Russell. Malheureusement, ce mariage est un échec et ils se séparent au bout d'une année et divorcent en 1919.

Elizabeth continue d'écrire partageant sa vie entre l'Angleterre, la Suisse et Mougins dans le sud de la France. Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, elle gagne les États-Unis où elle meurt à Charleston en 1941.

Une partie de sa bibliothèque personnelle, laissée en France à son départ pour l'Amérique, est conservée par l'Université du Sud-Toulon-Var.

Son œuvre[modifier | modifier le code]

L'œuvre d'Elizabeth von Arnim est très largement autobiographique. On retrouve dans ses romans ses joies et ses déceptions, son bonheur et sa solitude, son amour de la nature mais également une sensibilité et une exigence typiquement britanniques.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

La plupart de ses romans ont été écrits sous des pseudonymes tels que « Alice Cholmandeley », l'« auteur d'Elizabeth et son jardin allemand » ou simplement « Elizabeth ».

Bien que très populaire de son vivant, Elizabeth von Arnim pensait que sa notoriété s'éteindrait avec elle, un fait contesté par le succès remporté notamment par les adaptations de deux de ses romans au cinéma :

Liste de ses œuvres[modifier | modifier le code]

  • Elizabeth et son jardin allemand (Elizabeth and her German Garden, 1898)
  • L'Été solitaire (The Solitary Summer, 1899)
  • The April Baby’s Book of Tunes, 1900 (illustré par Kate Greenaway)
  • The Benefactress, 1901
  • Les Aventures d'Elizabeth à Rügen (The Adventures of Elizabeth in Rugen, 1904)
  • Princess Priscilla’s Fortnight, 1905
  • Fraulein Schmidt and Mr. Anstruther, 1907
  • En caravane (The Caravaners, 1909)
  • Priscilla Runs Away , 1910 (pièce de théâtre non publiée)
  • The Pastor’s Wife, 1914
  • Christine, 1917
  • Christopher et Colombus (Christopher and Columbus, 1919)
  • In the Mountains, 1920
  • Vera, 1921
  • Avril enchanté (The Enchanted April, 1922)
  • Love, 1925
  • Introduction To Sally, 1926
  • Expiation, 1929
  • Father, 1931
  • Jasmine Farm, 1934
  • Tous les chiens de ma vie (All the Dogs of My Life, 1936)
  • Mr. Skeffington, 1940