Elizabeth Cavendish

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Elizabeth Hervey

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Bess en 1787, peinte par Sir Joshua Reynolds

Alias
Lady Elizabeth Foster
Duchesse du Devonshire
Naissance 13 mai 1759
Décès 30 mars 1824 (à 64 ans)
Ascendants
Conjoint
John Thomas Foster (1776 — 1781)
William Cavendish 5e Duc du Devonshire (1809-1811)
Descendants
Frederick Foster
Augustus Foster
Elizabeth Foster
Sir Augustus Clifford
Caroline St. Jules

Elizabeth Cavendish, Duchesse du Devonshire (née Elizabeth Christiana Hervey, puis Lady Elizabeth Foster), (13 mai 1759 - 30 mars1824) est une écrivaine anglaise et l'amie proche de la Duchesse Georgiana Cavendish. Elizabeth supplante la Duchesse en obtenant l'affection du Duc puis en se mariant plus tard avec lui.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le second mari d'Elizabeth Foster avec qui elle vit à partir de 1782 : William Cavendish, 5e Duc du Devonshire

Lady Elizabeth est la fille de Frederick Hervey, 4e comte de Bristol, et est connu familièrement sous le nom de « Bess ». Elle nait dans une petite maison à Horringer, Suffolk, Angleterre.

Elle se marie en 1776 avec l'irlandais John Thomas Foster (né en 1747). Il est le cousin des frères John Foster, dernier porte-parole de l' Irish House of Commons, et William Foster (Cardinal).

Lorsque son père obtient le titre de comte en 1779, elle devient Lady Elizabeth Foster.

Les Fosters ont trois enfants, deux garçons, Frederick (3 octobre1777 - 1853) et Augustus John Foster (décembre 1780 - 1848), et une fille, Elizabeth, qui naît prématurément le 17 novembre 1778 et qui ne vit que 8 jours. Le couple vit (après 1779) avec les parents d'Elizabeth à Ickworth House, la maison familiale de Bristol.

Le couple se sépare au bout de cinq ans, probablement car Foster avait une aventure avec une servante. Foster obtient la garde des enfants et ne les autorise pas à voir Bess pendant 14 ans.

Bess rencontre le Duc et la Duchesse du Devonshire à Bath en mai 1782 et devient rapidement la meilleure amie de Georgiana Cavendish. Elle vit à partir de ce moment un ménage à trois avec Georgiana et son mari William Cavendish pendant 25 ans. Elle porte deux enfants du Duc, un fils, Augustus, et une fille, Caroline St. Jules, enfants qui sont élevés à la Devonshire House avec les enfants légitimes du Duc par Georgiana. Avec la bénédiction de Georgiana, et trois ans après sa mort, elle se marie avec le Duc en 1809.

Bess est réputée avoir eu plusieurs aventures avec différents hommes dont le Cardinal Ercole Consalvi, John Sackville, 3e Duc du Dorset, le Comte Hans Axel de Fersen, Charles Lennox, 3e Duc de Richmond et Valentine Richard Quin, 1er comte de Dunraven. Il semble que Bess ait eu un enfant illégitime avec Quin, enfant qui deviendra le médecin Frederic Hervey Foster Quin.

Quin se joint à Elizabeth pendant son voyage médical à Rome en décembre 1820, et reste avec elle dans la ville jusqu'à sa mort en mars 1824[1].

Lady Elizabeth Foster est l'arrière-arrière-arrière-grand-mère d'Anna Wintour du magazine Vogue.

Carrière littéraire[modifier | modifier le code]

Lady Elizabeth est une amie de l'écrivaine française Germaine de Staël avec qui elle correspond dès 1804.

Elizabeth écrit sept romans dans sa vie : Melissa and Marcia, or the Sisters. A Novel; Louisa; The History of Ned Evans; The Church of St. Siffrid; The Mourtray Family. A Novel; Julia (qui n'est jamais publié); et Amabel; or, Memoirs of a Woman of Fashion. Ce dernier roman est le seul publié sous son nom de son vivant, bien que son nom n'apparaisse pas sur la couverture mais dans les dédicaces. Les autres romans sont publiés anonymement[2].

Enfants[modifier | modifier le code]

Avec John Thomas Foster:

  • Frederick (3 octobre 1777 - 1853)
  • Elizabeth (17 novembre 1778 - 25 novembre 1778)
  • Augustus (décembre 1780 - 1848)

Avec William Cavendish (avant leur mariage):

Titres[modifier | modifier le code]

  • Miss Elizabeth Hervey (1759 — 1776)
  • Mrs John Foster (1776 — 1779)
  • The Lady Elizabeth Foster (1779 — 1809)
  • Her Grace The Duchess of Devonshire (1809 — 1824)

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. "Quin, Frederic Hervey Foster". In Sidney Lee. Dictionary of National Biography, 1885–1900. 47. London: Smith, Elder & Co.
  2. The Orlando Project: Women's Writing in the British Isles from the Beginnings to the Present http://orlando.cambridge.org/public/svPeople?formname=r&subform=1&person_id=hervel

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Vere Foster (editor), The Two Duchesses.., Family Correspondence relating to.., Blackie & Son, London, Glasgow & Dublin, 1898.
  • (en) Brian Masters, Georgiana Duchess of Devonshire, Hamish Hamilton, 1981, (pages 298-299, re. Wintour).
  • (en)Amanda Foreman, Georgiana, Duchess of Devonshire (1998).
  • (en) Caroline Chapman & Jane Dormer,Elizabeth and Georgiana, John Wiley & Sons Inc., 2002.

Liens externes[modifier | modifier le code]