Elizabeth Ann Seton

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Sainte Elisabeth Ann Seton
Fondatrice
Naissance 28 août 1774
New York
Décès 4 janvier 1821  (à 46 ans)
Emmitsburg
Nationalité Flag of the United States.svg Américaine
Vénéré à Emmitsburg
Béatification 17 mars 1963 [[]]
par Jean XXIII
Canonisation 14 septembre 1975 Rome
par Paul VI
Vénéré par l'Église catholique romaine
Fête 4 janvier
Saint patron Des veuves, des enfants morts en bas âge, de la ville de Shreveport en Louisiane.

Sainte Elizabeth Ann Bayley Seton (née le 28 août 1774 à New York et décédée le 4 janvier 1821 à Emmitsburg) est la première femme américaine à avoir été canonisée par l'Église catholique et la fondatrice des Sœurs de la charité de Saint Joseph, à Baltimore (1809). En se développant la congrégation donna naissance à d'autres groupes de Sœurs de la Charité, comme les Sœurs de la Charité de Montréal ou les Sœurs de la Charité de Cincinnati.

Biographie[modifier | modifier le code]

Elisabeth Ann est née le 28 août 1774 à New York. Ses parents, Catherine Charlton et Richard Bayley étaient des épiscopaliens très dévoués et très religieux. Son père était chirurgien, premier officier de santé du port de New York, puis, professeur d'anatomie.

L'enfant fut donc baptisée dans l'église anglicane épiscopalienne et grandit à New York et à Nouvelle-Rochelle.

Le 25 janvier 1794, elle épousa William Magee Seton, fils d'une riche famille d'armateurs, et eurent trois filles et deux garçons.

William, atteint de tuberculose, partit pour l'Italie, accompagné de son épouse et de sa fille aînée, en vue de recouvrer la santé, mais il mourut le 27 décembre 1803 laissant Elisabeth veuve à 29 ans, avec cinq enfants.

La famille Felicchi, de Livourne, grands amis de la famille Seton offrit alors l'hospitalité à Elisabeth. C'est là qu'elle fut particulièrement touchée par la foi catholique de ses hôtes.

La maison où vivait Elisabeth à New York

Après son retour à New York, elle décida de se convertir au catholicisme. Le 14 mars 1805 Elizabeth Seton fut reçue dans l'Église catholique par John Carroll, premier évêque de Baltimore.

Cette décision l'éloigna de sa famille et de tout son cercle amical. Sa vie fut d'autant plus dure que ses moyens matériels étaient précaires après la faillite de l'entreprise familiale.

En juin 1808, John Carroll l'invita à Baltimore afin d'y ouvrir une école pour les jeunes filles de la ville. Un généreux bienfaiteur en assura le financement. L'école s'installa à Emmitsburg et l'œuvre débuta le 31 juillet 1809.

Bientôt, d'autres femmes se rassemblèrent autour d'Elisabeth, dévouées à l'éducation des enfants pauvres, et la Communauté des Sœurs de charité commença son œuvre.

Le 17 janvier 1812, les Constitutions des Sœurs de Charité furent confirmées. Ces règles reprenaient celles des Sœurs de Saint Vincent de Paul, fondées en France en 1633 par Saint Vincent de Paul et Louise de Marillac. La communauté d'Elisabeth Ann Seton fut ainsi la première communauté des Filles de la Charité établie aux États-Unis.

Après une vie de labeur et de dévouement aux enfants, Elisabeth meurt le 4 janvier 1821 à Emmitsburg, elle avait 46 ans. C'est en 1850, le 25 mars, que la Communauté d'Emmitsburg fut unie officiellement à la communauté française des Sœurs de Saint Vincent de Paul.

Citation[modifier | modifier le code]

Propos d'Elizabeth Ann Seton sur la prière :

« Nous devons prier sans cesse, dans tous les instants de notre vie, dans toutes nos activités. Cette prière doit devenir une constante élévation de notre cœur vers Dieu, une communication permanente avec Lui »[1]

Hommage[modifier | modifier le code]

Canonisation[modifier | modifier le code]

Le 18 décembre 1959 Elizabeth Seton est déclarée Vénérable par la congrégation de l'Église catholique. Elle est béatifiée le 17 mars 1963 par le pape Jean XXIII et canonisée par Paul VI le 14 septembre 1975.

Sainte Elizabeth Ann Seton est la sainte patronne des veuves, des enfants proches de la mort et des instituteurs. Elle est fêtée le 4 janvier.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. texte original : We must pray without ceasing, in every occurrence and employment of our lives - that prayer which is rather a habit of lifting up the heart to God as in a constant communication with Him