Eli (Juges)

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Eli (Hébreu, עֵלִי « Montée ») est un personnage du livre des Juges et du premier livre de Samuel, qui font partie de la Bible. Il est l'un des derniers Juges d'Israël avant l'institution de la monarchie israélite. Il porte le titre de Grand prêtre d'Israël, et est le mentor de Samuel.

Si son cœur est tourné vers la vertu et le service, ses fils Hophni et Phinhas, en revanche, sont des parangons de vice. L'irrévérence qu'ils manifestent en accomplissant leurs tâches sacerdotales, les amène à mourir de la main de Dieu lors de la défaite contre les Philistins. Leur descendance est également condamnée à mourir avant la fleur de l'âge.

Parce qu'il manque de fermeté envers ses deux fils, qu'il les aime plus que Dieu, et qu'il se rend complice de leurs fautes en mangeant avec eux les offrandes dédiés à l'Éternel (1 Samuel 2:29), Eli est également frappé par le jugement divin : à l'instant où il entend que l'Arche de l'Alliance est prise en butin par les ennemis d'Israël, il tombe à la renverse de son siège et meurt.

Il est juge en Israël durant 40 ans.