Elena Kagan

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Elena Kagan
Portrait officiel d'Elena Kagan.
Portrait officiel d'Elena Kagan.
Fonctions
Juge de la Cour suprême des États-Unis
En fonction depuis le 7 août 2010
Président John G. Roberts Jr.
Prédécesseur John Paul Stevens
45e Avocat général des États-Unis
19 mars 200917 mai 2010
Président Barack Obama
Prédécesseur Edwin Kneedler
Successeur Neal Katyal
Biographie
Date de naissance 28 avril 1960 (54 ans)
Lieu de naissance New York, État de New York (États-Unis)
Nationalité Américaine
Diplômé de Université de Princeton
Université d'Oxford
Faculté de droit d'Harvard

Elena Kagan
Membres de la Cour suprême des États-Unis

Elena Kagan, née le 28 avril 1960 à New York, est une juriste américaine et depuis le 7 août 2010, juge à la Cour suprême des États-Unis.

Diplômée en histoire de l'université de Princeton, de philosophie de l'université d'Oxford, et de droit de l'université Harvard, elle était avocate générale des États-Unis entre 2009 et 2010. Précédemment, elle a été adjointe au conseiller juridique de la Maison-Blanche et vice-présidente du conseil de la politique intérieure de 1995 à 1999, sous l'administration Clinton, et doyenne de la faculté de droit d'Harvard entre 2003 et 2009.

Vie privée et éducation[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Après ses études secondaires, elle a suivi des cours à Princeton, où elle a obtenu un bachelor of arts en Histoire en 1981 avec la mention summa cum laude. Parmi les sujets étudiés on trouve le mouvement socialiste à New York au début du XXe siècle. Sous la direction de l'historien Sean Wilentz elle a écrit une thèse intitulée To the Final Conflict: Socialism in New York City, 1900–1933.

Alors qu'elle était encore étudiante en premier cycle, elle a été éditorialiste en chef du Daily Princetonian. Avec huit autres étudiants (dont Eliot Spitzer qui présidait le syndicat étudiant à l'époque), elle a rédigé la « Déclaration de la Campagne pour une université démocratique » (Campaign for a Democratic University), qui appelait à « une restructuration fondamentale de l'autorité à l'université » et condamnait la façon qu'avait l'administration de Princeton de prendre des décisions « toutes portes fermées ».

Elle a reçu une bourse d'études, le Princeton's Daniel M. Sachs Class of 1960 Graduating Scholarship, l'une des plus hautes récompenses générales conférées par l'université, ce qui lui a permis d'étudier au Worcester College de l'Université d'Oxford. Elle y a obtenu une maîtrise de philosophie en 1983 puis en 1986 un Juris Doctor (JD) en droit, magna cum laude, à la Faculté de droit de Harvard, où elle a été rédactrice en chef de la Harvard Law Review. Son ami Jeffrey Toobin se rappelait qu'à la Harvard Law, « elle s'était dès le début fait remarquer comme un esprit extraordinaire ». « Elle est aimable avec les gens », ajoutait Toobin. « À l'époque, l'école de droit était un endroit infesté et divisé par la politique. Elle naviguait avec aisance d'une faction à l'autre, et s'attirait le respect de tout le monde. »

Personnel[modifier | modifier le code]

Elena Kagan est née à New York, la seconde d'une famille juive de trois enfants, dans l'Upper West Side de la ville. Sa mère, Gloria Gittelman Kagan était enseignante à la Hunter College Elementary School et son père, Robert Kagan, était avocat[1],[2]. Ses deux frères enseignent dans des établissements publics, comme leur mère l'avait fait avant eux[3].

Avec sa famille, elle vivait dans un appartement au troisième étage de la West End Avenue et de la 75e Rue et fréquentait la synagogue de Lincoln Square. Elle était indépendante et volontaire dans sa jeunesse, selon Bill Lubic, un ancien associé juridique, qui a rappelé qu'elle s'était opposée à son rabbin orthodoxe sur la façon de faire sa Bat Mitsvah[4]. Aujourd'hui, elle se reconnaît dans le judaïsme massorti.

Kagan ne s'est jamais mariée, et elle n'a pas d'enfants.

Carrière[modifier | modifier le code]

Nomination à la Cour suprême[modifier | modifier le code]

Elena Kagan rencontre Barack Obama dans le Bureau ovale.

Le 10 mai 2010, Elena Kagan est proposée par le président des États-Unis, Barack Obama, pour devenir juge à la Cour suprême des États-Unis en remplacement de John Paul Stevens, qui avait annoncé un mois plus tôt son intention de démissionner[5],[6]. Les auditions par le Sénat des États-Unis, préalables au vote de confirmation du choix présidentiel, se sont tenues à compter du 28 juin[7]. Le Sénat a approuvé le 5 août par 63 voix contre 37[8], sa nomination. C'est la première fois dans l'Histoire de la Cour suprême que trois femmes siègent en même temps[8] et la première fois depuis 40 ans qu'une personne sans aucune expérience de juge y siège[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Paid Notice: Deaths Kagan, Gloria Gittelman », New York Times, 13 juillet 2008.
  2. « Robert Kagan, 67, Lawyer for Tenants », New York Times, 25 juillet 1994.
  3. « Kagan's remarks on her Supreme Court nomination », Associated Press, 10 mai 2010.
  4. « Elle avait des opinions tranchées sur ce à quoi devait ressembler une Bat Mitsvah, et cela ne correspondait pas à ce que voulait le rabbin » disait Lubic. « Mais finalement ils ont pu s'entendre. Elle a négocié avec le rabbin et ils sont arrivés à une conclusion qui a satisfait tout le monde. » Son rabbin, Shlomo Riskin, n'avait jamais fait auparavant une bat mitsvah dans les formes. « Elena Kagan tenait absolument à ce qu'il y eût une Bat Mitsvah dans les formes à la synagogue, et qu'elle n'eût pas moins d'importance que la Bar Mitsvah officielle des garçons... C'était vraiment la première Bat Mitsvah officielle que nous avons faite » a dit Riskin. Elle a demandé à lire la Torah un samedi matin ; finalement elle a lu le Livre de Ruth un vendredi soir, le 18 mai 1973.
  5. Elena Kagan proposée à la Cour suprême, Libération, le 10 mai 2010
  6. Obama nomme Elena Kagan à la Cour suprême, troisième femme chez les sages, Les Échos, le 10 mai 2010
  7. (fr) « Kagan passe “sur le grill” du Sénat américain », L'Express, 28 juin 2010
  8. a, b et c « "Le Sénat américain confirme la nomination d'Elena Kagan à la Cour suprême" », Le Monde,‎ 2010 (lire en ligne)

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Liens externes[modifier | modifier le code]