Eldrade

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Eldrade, né en 781 dans le petit village d'Ambel, dans l'actuel département de l'Isère, à mi-chemin entre Grenoble et Gap, est un saint de l'église catholique, qui a été prieur de l'abbaye de la Novalaise dans la seconde moitié du VIIIe siècle.

Statue de Saint Eldrade dans l'église de Monestier-d'Ambel

Biographie[modifier | modifier le code]

Les parents d'Eldrade, Aldradus et Léodda, propriétaires du château d'Ambel, lui donnèrent une éducation religieuse et intellectuelle. Orphelin à 20 ans, il fit don de ses biens, qui étaient importants, aux pauvres et aux pèlerins, et se mit à travailler la terre. Puis il décida de tout quitter. Traversant la Provence et le Languedoc, il partit alors pour Saint-Jacques-de-Compostelle, puis revint vers les Alpes, et vint frapper à la porte de l'abbaye de la Novalaise, dans le val de Suse. Mais le père abbé, Ambuffle, voulant éprouver sa détermination, lui remit le bâton et la besace du pèlerin, et le renvoya sur les chemins. En 814, il fut enfin admis à la Novalaise.

L'admission d'Eldrade à l'abbaye de la Novalaise (fresque dans l'abbaye)

L'abbaye de la Novalaise, soumise à la règle de saint Benoît, était importante : elle compta jusqu'à 500 moines. Eldrade y fut remarqué par ses capacités et sa sagesse. En 825[1], il fut élu à l'unanimité prieur de l'abbaye. Il le restera jusqu'à sa mort, 20 ans plus tard.

Particulièrement soucieux de venir en aide aux pèlerins, en grand danger sur les chemins de l'époque, il envoya des moines de son abbaye fonder en divers lieux des points d'accueil et de protection des fidèles. On lui doit notamment la création d'un monastère dans la vallée de la Guisane, près de Briançon ; le monastère a disparu, mais le village qui s'était formé autour de lui est resté, et a gardé le nom de Monêtier, devenu depuis Monêtier-les-Bains pour attirer les touristes modernes plus intéressés par le thermalisme que par le pèlerinage. Au voisinage d'Ambel fut aussi créé un monestier, qui a lui aussi donné son nom à une commune actuelle : le Monestier-d'Ambel.

Eldrade mourut en odeur de sainteté[2]. Saint Eldrade est fêté le 13 mars. Un pèlerinage réunit chaque année, le premier dimanche du mois de juillet, du Monestier-d'Ambel à Ambel, les amis de Saint Eldrade.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. les amis de Saint-Eldrade, à Ambel, placent cette élection en 844
  2. en 875, à l'âge de 94 ans, selon les amis de Saint-Eldrade, en 844, selon le site de l'abbaye

Sources[modifier | modifier le code]