Eisai

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Eisai

Description de cette image, également commentée ci-après

Myoan Eisai, fondateur de l'école Rinzaï

Naissance 27 mai 1141
Province de Bitchū, Japon
Décès 2 juillet 1215
École/tradition Bouddhisme zen (école Rinzai)
Célèbre pour Introduction du Zen Rinzai au Japon depuis la Chine


Eisai (明菴栄西, Myōan Eisai?) ou Maître zen Eisai (栄西禅師, Eisai Zenji?, 27 mai 1141 - 2 juillet 1215) est le fondateur de l’école rinzai au Japon qu’il apporta de Chine en 1191. Il aurait aussi amené le thé au Japon après ce même voyage.

Biographie[modifier | modifier le code]

Myoan Eisai est né dans la province de Bitchu (aujourd’hui province de Okayama). Il commence ses études monastiques dans un temple Tendai, mais, mécontent de l'état du bouddhisme au Japon à l’époque, il part en 1168 en Chine, où il fait la connaissance du chan (qui deviendra plus tard, au Japon, le zen). Il ne passe que six mois en Chine lors de son premier voyage mais il y revient près d’une année en 1187. Au cours de ce second voyage, il devient le disciple de Xuan Huaichang.

Après sa certification de professeur zen rinzaï, Eisai est renvoyé au Japon en 1191, apportant avec lui des écritures zen et des graines de thé. Il fonde immédiatement le temple de Hoonji dans l’île de Kyushu, qui sera le premier temple zen du Japon. Eisai commence à propager lentement cette nouvelle foi, essayant de gagner le respect de l'école Tendai et de la cour impériale par une diplomatie habile. Confronté à l'opposition des écoles traditionnelles du bouddhisme japonais comme l’école Tendai, Shingon ou encore celle de la terre pure, Eisai quitte finalement Kyoto pour le nord-est dans la ville de Kamakura en 1199, où le Shogun et ses Samuraïs accueillent avec enthousiasme ses enseignements zen orientés vers les arts-martiaux. Hôjô Masako, la veuve du Shogun Minamoto no Yoritomo, lui donne l’autorisation de construire le temple Jufuku-ji, le premier centre zen à Kamakura. Eisai meurt en 1215 à l'âge de 75 ans. Il a eu parmi ses disciples Dogen, qui fondera l’école soto au Japon.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bodiford, William M. (2008). Soto Zen in Medieval Japan (Studies in East Asian Buddhism). University of Hawaii Press. pp. 22–36. ISBN 0-8248-3303-1.
  • McRae, John; Tokiwa, Gishin; Yoshida, Osamu; Heine, Steven, trans. (2005). Zen texts, Berkeley, Calif.: Numata Center for Buddhist Translation and Research (A Treatise on Letting Zen Flourish to Protect the State by Eisai)