Eileen Collins

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Eileen Collins
Image illustrative de l'article Eileen Collins

Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Naissance 19 novembre 1956 (58 ans)
Elmira, État de New York
Occupation actuelle Retraite
Grade Colonel dans l'USAF
Durée cumulée des missions 36 j 8 h 10 min
Sélection Groupe 13 de la NASA, 1990
Mission(s) STS-63
STS-84
STS-93
STS-114
Insigne Sts-63-patch.png Sts-84-patch.png STS-93 patch.svg STS-114 patch.svg

Eileen Marie Collins dite Mom, née le 19 novembre 1956 à Elmira, État de New York, est une astronaute américaine.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dès son enfance elle rêve de devenir pilote et d’aller dans l’espace. D’origine modeste, elle travaille dur afin d'obtenir une bourse d’étude et se payer des cours de pilotage.

En 1979, munie d’un diplôme de mathématiques et d’économie, elle est admise sur la base de l’US Air Force de Vance (Oklahoma) où elle obtient son brevet de pilote avant de devenir instructrice de vol. En 1982, elle est affectée à la base de Travis (Californie) où elle rencontre son mari. En 1986, elle rentre à l’académie de l’air américaine (Colorado) où elle devient pilote d’essai tout en continuant son métier de pilote-instructrice. La même année elle obtient un « master of science degree in operations research » dans la prestigieuse université Stanford.

Elle intègre le corps des astronautes de la NASA en 1991.

Comme beaucoup d’astronautes, Eileen Collins est passionnée d’exploration et de conquête spatiale et elle croit en l’avenir du tourisme spatial. Ses hobbies sont le golf, la course à pied, la lecture, la photographie et l’astronomie.

Vols réalisés[modifier | modifier le code]

En 1995, elle devient la première femme à piloter une navette spatiale lors de la mission STS-63 qui inclut un rendez-vous avec la station spatiale Mir, station qu’elle retrouvera plus tard lors d’une mission de ravitaillement en 1997.

Elle pilote également la mission STS-84, le 15 mai 1997.

En 1999, lors de la mission de déploiement du télescope spatial à rayons X Chandra (mission STS-93), elle devient la première femme à prendre le commandement d’une mission de la navette. Ce petit bout de femme que l’on dit discrète a acquis le surnom d’« Eileen, le roc » lors de cette mission. En effet son sang froid a permis de sauver la mission compromise par la panne de deux ordinateurs et une fuite d’hydrogène. "Je n'ai pas de nerfs, pas d'émotion et ne ressens pas de tension (...), j'ai un vaisseau spatial de deux milliards de dollars entre les mains et je ne pense à rien d'autre".

En juillet 2005, elle est à nouveau commandant d’équipage, cette fois de la mission « retour en vol » (STS-114) de Discovery, 1er vol de navette depuis le tragique accident de la navette Columbia en février 2003.

Hommage[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]