Effet Matilda

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L'effet Matilda : attribution des découvertes scientifiques à un collègue masculin

L’effet Matilda désigne le déni ou la minimisation systématique de la contribution des femmes scientifiques à la recherche, dont le travail est souvent attribuée à leurs collègues masculins. Cet effet a été mis en lumière en 1993 par l'historienne de la science Margaret W. Rossiter.

Il est nommé d'après la militante des droits des femmes américaine Matilda Joslyn Gage, qui a la première observé ce phénomène à la fin du XIXe siècle. L'effet Matilda est lié à l'effet Matthieu, qui montre que les travaux de scientifiques prestigieux sont souvent mieux reconnus que ceux de chercheurs relativement inconnus, même si leur travail est similaire.

Margaret W. Rossiter donne des exemples de cet effet comme Trotula de Salerne, femme médecin italienne (XIe ‑ XIIe siècles), qui a écrit des livres qui ont été attribués à des auteurs masculins après sa mort. Les cas les plus connus de cet effet au XXe siècle sont Rosalind Franklin, Marthe Gautier, Lise Meitner et Marietta Blau. On peut aussi évoquer Jocelyn Bell.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Margaret W. Rossiter : The Matthew Matilda Effect in Science. in: Social Studies of Science. Sage Publ., Londres 23.1993, S. 325-341. (ISSN 0306-3127)

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