Edwin Encarnación

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Pix.gif Edwin Encarnación Baseball pictogram.svg
Edwin Encarnación July 2013.jpg
Blue Jays de Toronto - No  10
Premier but et frappeur désigné
Frappeur droitier  Lanceur droitier
Premier match
24 juin 2005
Statistiques de joueur (2005-30 mai 2014)
Moyenne au bâton ,265
Circuits 213
Points produits 654
Équipes

Edwin Elpidio Encarnación (né le 7 janvier 1983 à La Romana, République dominicaine) est un joueur des Blue Jays de Toronto de la Ligue majeure de baseball. Originalement un joueur de troisième but, il évolue comme premier but ou frappeur désigné pour les Blue Jays.

Carrière[modifier | modifier le code]

Débuts[modifier | modifier le code]

Edwin Encarnación est repêché en 9e ronde en 2000 par les Rangers du Texas, mais il ne joue jamais avec cette équipe puisqu'il est échangé aux Reds de Cincinnati le 15 juin 2001, les Rangers le transférant en compagnie du voltigeur Ruben Mateo pour obtenir les services du lanceur Rob Bell.

Reds de Cincinnati[modifier | modifier le code]

Encarnación joue son premier match dans les majeures le 24 juin 2005 avec les Reds de Cincinnati. Il réussit son premier coup sûr dans les grandes ligues le 1er juillet comme frappeur suppléant opposé au lanceur Andy Pettitte, des Astros de Houston[1]. Le 29 juillet à San Diego, il claque son premier circuit en carrière, aux dépens de Craig Breslow des Padres[2].

Après s'être aligné avec les Reds dans 69 parties en 2005, Edwin Encarnación dispute sa première saison complète en 2006. Il frappe pour ,276 de moyenne au bâton avec 15 circuits et 72 points produits en 117 matchs.

La saison suivante, en 2007, il élève son jeu d'un cran alors qu'il totalise 16 circuits et des sommets personnels de 145 coups sûrs et 76 points produits en 139 matchs, tout en maintenant une moyenne offensive de ,289.

En 2008, Encarnación démontre davantage de puissance avec un record personnel de 26 coups de circuit. Cependant, sa moyenne au bâton chute à ,251 et il est fréquemment retiré sur des prises (102 fois durant l'année). Il complète la campagne avec 68 points produits.

Blessé au poignet gauche au camp d'entraînement en 2009, Encarnación est placé sur la liste des joueurs blessés en avril[3].

Blue Jays de Toronto[modifier | modifier le code]

À la date limite des transactions le 31 juillet 2009, Encarnación plafonne chez les Reds avec une moyenne au bâton de seulement ,209. Cincinnati le transfère aux Blue Jays de Toronto avec les lanceurs Josh Roenicke et Zach Stewart pour obtenir le joueur de troisième but étoile Scott Rolen[4]. Encarnación termine 2009 avec un total de 13 circuits et 39 points produits, et une moyenne de ,225 en 85 parties.

En janvier 2010, le joueur des Blue Jays est hospitalisé en République dominicaine pour des brûlures mineures au visage causées par des feux d'artifice le soir du Nouvel an[5].

Dès le début de la saison 2010, la blessure au poignet gauche qui avait embêté Encarnación l'année précédente réapparaît, forçant le joueur à faire un autre séjour sur la liste des blessés[6]. Le dominicain dispute 96 matchs pour Toronto en 2010. Il frappe pour ,244 avec 21 coups de circuit, aidant les Blue Jays à dominer les ligues majeures à ce chapitre[7], et 51 points produits.

Soumis au ballottage à l'automne 2010, Encarnación est réclamé le 12 novembre par les Athletics d'Oakland. Ceux-ci le laissent cependant filer en décembre, prévoyant confier plutôt le poste de troisième but à Kevin Kouzmanoff pour la saison 2011[8]. Encarnación retourne à Toronto lorsqu'il accepte le 16 décembre 2010 un contrat d'un an et une année d'option avec les Blue Jays[9]. Les Jays envisagent d'employer Encarnación comme frappeur désigné en 2011[10] et des 134 parties qu'il joue en 2011, soixante-dix sont dans ce rôle. Il frappe pour ,272 de moyenne au bâton avec 17 coups de circuit et 55 points produits.

Saison 2012[modifier | modifier le code]

Le 12 juillet 2012, Encarnación accepte une prolongation de contrat de 3 saisons pour 27 millions de dollars, le liant aux Jays jusqu'en 2015 avec une option pour la saison 2016[11].

Il connaît sa meilleure saison en 2012 avec 42 circuits pour Toronto, ce qui le place quatrième dans la Ligue américaine. Il se classe cinquième de la ligue pour le pourcentage de présence sur les buts (,384) et la moyenne de puissance (,557), et troisième pour les points produits avec 110[12]. À la fin de la saison, il prend le 11e rang du vote désignant le joueur par excellence de la ligue[13].

Saison 2013[modifier | modifier le code]

Il fait suite à sa belle saison 2012 en étant pour la première fois invité au match des étoiles en 2013. En 142 matchs des Jays, il mène le club pour les circuits (36), les coups sûrs (144), les doubles (29), les points marqués (90), les points produits (104), les buts-sur-balles (82), la moyenne de présence sur les buts (,370) et la moyenne de puissance (,534)[14].

Il termine cette fois 14e au vote désignant le joueur par excellence de la Ligue américaine[15].

Saison 2014[modifier | modifier le code]

En mai 2014, Encarnación bat le record de franchise des Blue Jays pour le plus grand nombre de coups de circuit en un mois, dépassant la marque de 14 établie par son coéquipier José Bautista en juin 2012[16].

Au cours d'un mois historique, Encarnación égale le record de la Ligue américaine établi en 1956 par Willie Mays pour le nombre de circuits en mai avec 16, un nombre qu'il atteint le 29 mai avec un match où il frappe deux longues balles face aux Royals de Kansas City[17]. Il s'approche à un circuit du record des majeures en mai, établi par Barry Bonds en 2001[17]. Encarnación, qui ne frappe son premier coup de quatre buts du mois que le 6 mai[18], égale aussi un record des majeures avec 5 matchs de plus d'un circuit dans n'importe quel mois, rééditant les performances de Harmon Killebrew en mai 1959 pour les Twins du Minnesota et d'Albert Belle pour les Indians de Cleveland de 1995[17]. Encarnación mène les majeures au cours du mois de mai 2014 avec 16 circuits, 22 coups sûrs de plus d'un but et une moyenne de puissance de ,763. Ses 33 points produits sont le 2e plus haut total en un mois par un joueur des Blue Jays après le record de 34 établi par Carlos Delgado en juin 2003[19]. Sans surprise, Encarnación est élu joueur par excellence du mois de mai dans la Ligue américaine[19].

Il est invité au match des étoiles 2014[20] mais, blessé au quadriceps dans un match contre les Angels quelques jours plus tôt[21], il doit renoncer à cette seconde sélection pour la classique annuelle[22].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Sommaire du match Houston-Cincinnati du 1er juillet 2005, baseball-reference.com.
  2. (en) Sommaire du match Cincinnati-San Diego du 29 juillet 2005, baseball-reference.com.
  3. (en) Encarnación goes to disabled list, Associated Press, 28 avril 2009.
  4. (en) Rolen headed to Reds from Blue Jays, Mark Sheldon / MLB.com, 31 juillet 2009.
  5. (en) Edwin Encarnacion's Face Burn: Fireworks Incident Leads To Burnt Face, Whitney Snyder, The Huffington Post, 2 janvier 2010.
  6. (en) Blue-Jays place 3B Edwin Encarnacion on 15-day DL, Associated Press, 28 avril 2010.
  7. (en) 2010 Major League Baseball Season Summary, baseball-reference.com.
  8. (en) Jack Cust is non-tendered along with Buck, Encarnacion, Susan Slusser, San Francisco Chronicle, 2 décembre 2010.
  9. (en) Blue Jays sign Edwin Encarnacion, communiqué des Blue Jays de Toronto, 16 décembre 2010.
  10. (en) The free-agent market remains full of designated hitters, John Schlegel / MLB.com, 18 janvier 2011.
  11. (en) Blue Jays sign Encarnacion to three-year extension, Paul Casella / MLB.com, 12 juillet 2012.
  12. (en) 2012 American League Batting Leaders, baseball-reference.com.
  13. (en) 2012 AL MVP Voting, baseball-reference.com.
  14. (en) 2013 Toronto Blue Jays, baseball-reference.com.
  15. (en) 2013 AL MVP Voting, baseball-reference.com.
  16. (en) Blue Jays' Encarnacion hits 15th, 16th homer of May in loss, Associated Press, 30 mai 2014.
  17. a, b et c (en) Encarnacion ties Mantle for most AL homers hit in May, Gregor Chisolm / MLB.com, 30 mai 2014.
  18. (en) Blue Jays’ Edwin Encarnacion underrated superstar: Griffin, Richard Griffin, Toronto Star, 30 mai 2014.
  19. a et b (en) Encarnacion named Honda Player of the Month, site des Blue Jays de Toronto, 2 juin 2014.
  20. (en) 2014 All-Star Game rosters, MLB.com, 13 juillet 2014.
  21. (en) Blue Jays place Edwin Encarnacion on 15-day disabled list, La Presse canadienne, 7 juillet 2014.
  22. (en) Seager to replace Encarnacion on AL squad, Joey Nowak / MLB.com, 7 juillet 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]