Edward Stratemeyer

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Edward Stratemeyer

Description de l'image  Stratemeyerposing.jpg.
Activités Écrivain
Chef d'entreprise
Naissance
Elizabeth, New Jersey
Décès (à 67 ans)
Newark, New Jersey
Genres Littérature pour la jeunesse

Œuvres principales

Edward Stratemeyer est un écrivain américain né le à Elizabeth (New Jersey) et mort le à Newark (New Jersey).

Il est surtout connu comme créateur et directeur du Stratemeyer Syndicate, une société d'édition regroupant sous un même nom de plume un collectif d'écrivains, qui produit plus de quatre-vingts séries de romans pour la jeunesse, dans le seul but de divertir le lecteur, chose inédite au début du XXe siècle. Presque toutes les séries créées par Edward Stratemeyer ont connu un grand succès commercial : The Rover Boys (1899), The Bobbsey Twins (1904), Tom Swift (1910), Les Frères Hardy (1927), Alice (1929).

Biographie[modifier | modifier le code]

Edward Stratemeyer est le plus jeune des six enfants d'un couple d'émigrés allemands, Henry Julius Stratemeyer, marchand de tabac, et Anna Siegal. Après des études au lycée, il travaille dans le magasin de son père. Il possède bientôt sa propre imprimerie et commence à écrire des nouvelles qu'il distribue à sa famille et à ses amis. Ayant tenté sans succès de vendre lui-même ses écrits au public, il décide finalement, en 1888, de vendre ceux-ci au journal pour enfants Golden Days. C'est ainsi que débute sa carrière professionnelle.

En 1890, il déménage dans le New Jersey et se marie l'année suivante avec Magdalene Van Camp (1868-1935) qui lui donne deux filles : Harriet Stratemeyer Adams (1892-1982) et Edna Camilla Stratemeyer (1895-2002). Il continue à vendre à des journaux les histoires qu'il écrit (westerns, nouvelles, séries, etc.) sous divers pseudonymes.

C'est en 1905 qu'il fonde sa propre société : le Stratemeyer Literary Syndicate. Il embauche des rédacteurs, principalement des journalistes, pour donner vie à des personnages de séries créés par lui. Il crée ainsi plus de quatre-vingts séries de romans pour la jeunesse, qui presque tous relatent les aventures d'adolescents. Les plus célèbres sont : Rover Boys (en) (1899), The Bobbsey Twins (1904), Tom Swift (1910), Les Frères Hardy (The Hardy Boys, 1927) et Alice (Nancy Drew, 1929).

À la mort d'Edward Stratemeyer, en 1930, le Stratemeyer Syndicate est reprise par ses deux filles, Harriet et Edna. Edna déménage en Floride peu de temps après, laissant les pleins pouvoirs à sa sœur Harriet, laquelle développera la compagnie et rédigera de nombreux romans pour la série-phare Alice et la série Les Sœurs Parker.

Un procédé commercial novateur[modifier | modifier le code]

Edward Stratemeyer met au point la technique qui consiste à produire de longues séries de livres en utilisant une équipe de rédacteurs indépendants, qui publiaient sous un même nom de plume, propriété de sa société, le Stratemeyer Syndicate[1].

Stratemeyer produisait de courts résumés d'intrigues qu'il envoyait à ses collaborateurs pour développer le récit, chacun rédigeant un nombre de chapitres et de pages convenu à l'avance. Chaque livre devait commencer par la présentation des personnages et devait être interrompu par un « cliffhanger » et un rappel des livres précédents de la série.

Contrairement aux habitudes de l'époque, ses ouvrages n'avaient d'autre but que le divertissement et non la recherche d'une morale, ce qui était alors nouveau dans la littérature pour la jeunesse[2]. Ses romans policiers accordaient beaucoup de place au mystère et idéalisaient les héros et les héroïnes, leur attribuant des valeurs « modernes »[3]. Le prix modique des ouvrages (cinquante-cinq cinq cents) et le but purement divertissant des livres, ont fait exploser les ventes de la compagnie Stratemeyer Syndicate et ont donné du fil à retordre aux concurrents.

Parmi les auteurs qui ont travaillé pour le Stratemeyer Syndicate, on peut citer : Mildred Wirt Benson, Harriet Stratemeyer Adams, Leslie McFarlane, Walter Karig, W. Bert Foster, Elizabeth Ward, Camilla McClave, Lilian Garis.

Liste des œuvres[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Deidre Johnson, Edward Stratemeyer and the Stratemeyer Syndicate, Twayne Publishers,‎ 1993 (ISBN 978-0805740066)
  2. Amy Boesky, Solving the crime of modernity : Nancy Drew in 1930, University of North Texas, 2010.
  3. Le Stratemeyer Syndicate.

Sources[modifier | modifier le code]

Bibliographie
  • (en) Carol Billman, The Secret of the Stratemeyer Syndicate: Nancy Drew, The Hardy Boys and the Million Dollar Fiction Factory, Ungar, New York, 1986.
  • (en) Deidre Johnson, Edward Stratemeyer and the Stratemeyer Syndicate, Twayne, New York, 1993.
  • (en) Brenda Lange, Edward Stratemeyer : Creator of the Hardy Boys and Nancy Drew, coll. Who Wrote That?, Facts on File, janvier 2004 (ISBN 0791076210).
Internet

Liens externes[modifier | modifier le code]

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