Edward Seymour (1er comte d'Hertford)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Edward Seymour

alt=Description de l'image Edward_Seymour,_Earl_of_Hertford,_Attributed_to_Hans_Eworth_(1515_-_1574).jpg.
Alias
comte de Surrey
Naissance 1539 ?
Décès 6 avril 1621)
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Ascendants
Conjoint
Catherine Grey (1560), Frances Howard (1582), Frances Prannell, née Howard (1601)
Descendants

Edward Seymour (1539 ? – 6 avril 1621), 1er comte d'Hertford, était le fils d'Edward Seymour, 1er duc de Somerset et de sa seconde épouse Anne Stanhope. Après la disgrâce et de l'exécution de Somerset, son fils fut fait 1er comte d'Hertford, le titre de comte ayant été recréé pour lui en 1559 par Élisabeth Ire d'Angleterre, mais il le perdit à nouveau quelque temps après pour avoir secrètement épousé Catherine Grey, sœur de Lady Jeanne Grey

Une série de mariages clandestins[modifier | modifier le code]

Sa première épouse, Lady Catherine, était prétendante au trône d'Angleterre, et d'après la loi elle n'avait pas le droit de se marier sans en référer à la reine. Ils furent mariés par un prêtre catholique à Hertford House. Le mariage fut tenu secret pendant près d'un an, jusqu'en août, alors que Catherine ne parvenait plus à dissimuler sa grossesse et se confia à Robert Dudley, premier comte de Leicester. Les époux furent alors envoyés à la Tour de Londres (l'affaire éclata alors que Seymour se trouvait en France, il fut emprisonné à son retour.) En détention, ils furent interrogés sur chaque détail de leur mariage, mais ils affirmèrent tous deux ne pas se souvenir de la date exacte de leur union. Une commission fut appointée en février 1562, dirigée par l'archevêque Parker. Sous la pression, Lady Catherine finit par avouer qu'ils avaient attendu qu'Élisabeth quitte la capitale pour son palais d'Eltham. Leurs serviteurs furent interrogées, mais aucun ne put dire la date exacte de l'union. On ne parvint pas à localiser le prêtre qui l'avait célébrée, mais d'après les relevés du Cofferer of the Household la date du mariage fut fixée au 27 novembre. Leur fils Edward fut déclaré illégitime et son père du payer une amende de 15 000 livres pour « avoir séduit une vierge de sang royal ». Malgré tout, le comte dut apparemment trouver un moyen de continuer ses relations conjugales à la Tour, puisqu'un second fils, Edward Seymour naquit en février 1563. Lady Catherine mourut en 1568. Seymour put enfin quitter la Tour, et même revenir à la Cour. Ses fils, néanmoins, demeurèrent illégitimes.

En 1582, il épousa Frances Howard. Leur union fut tenue également secrète pour près d'une décennie, alors que Frances officiait comme gentlewoman of the Privy Chamber. Hertford essaya d'annuler son mariage en 1595 (espérant probablement que cela renforcerait les prétentions au trône de ses fils, qui étaient toujours illégitimes) . Il fut arrêté à nouveau, et Frances mourut en 1598

En mai 1601, il contracta pour la troisième fois un mariage secret, en épousant une veuve nommée Frances Prannell.