Edward Sapir

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Edward Sapir
Linguiste occidentalXXe siècle
Edward Sapir vers 1910
Edward Sapir vers 1910
Naissance 26 avril 1884
à Lauenburg, en Prusse-Occidentale, drapeau du Royaume de Prusse en 1803 Royaume de Prusse
Décès 4 février 1939 (à 54 ans)
New Haven, CT, Drapeau des États-Unis États-Unis
Principaux intérêts Langues amérindiennes
Anthropologie
Idées remarquables Hypothèse Sapir-Whorf
Œuvres principales Language (1921)
Influencé par Franz Boas
A influencé Benjamin L. Whorf
Li Fang-kuei
Mary Haas

Edward Sapir (26 janvier 18844 février 1939) est un linguiste et anthropologue américain d'origine lituanienne. Son travail porta essentiellement sur le langage en tant que fait culturel à part entière. Il est notamment connu pour la fameuse hypothèse Sapir-Whorf.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sapir est né en 1884 en Prusse Occidentale à Lauenbourg (aujourd'hui Lębork en Pologne) dans une famille juive de langue yiddish qui émigre aux États-Unis lorsqu'il a cinq ans. Il fait ses études à l'université Columbia où il est élève de Franz Boas. La majeure partie de sa carrière se déroule ensuite à l'université de Chicago puis à Yale où il rencontre Benjamin Lee Whorf. Sapir y meurt en 1939.

Travaux[modifier | modifier le code]

Sapir développe une anthropologie nouvelle basée sur le langage. S'inspirant librement des travaux de Boas sur le langage, il considère la langue comme un fait culturel à part entière, un objet à étudier par l'ethnographie. Ainsi Sapir va participer à de nombreuses études sur des populations améridiennes d'Amérique du Nord d'où il va tirer les matériaux nécessaires à l'élaboration de ses théories généralisantes. Il est aussi l'un des pionniers dans l'étude de sa langue maternelle, le yiddish. La culture et la langue doivent être étudiées de pair et comprises en elles-mêmes. Sapir jette ici les bases d'une science anthropologique à la croisée de l'ethnologie et de la linguistique. Il est l'initiateur du concept de dérive linguistique (ou dérive des langues). Selon lui, le langage se déplace selon un courant (drift) propre, malgré l'ensemble aléatoire des créations individuelles : l'évolution des langues est orientée et les changements l'entraînent dans une direction définie. (Language, New York, Harcourt, 1921).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]