Ed Wood

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Ed Wood

Nom de naissance Edward Davis Wood Junior
Surnom « Le plus mauvais réalisateur de tous les temps »
Naissance 10 octobre 1924
Drapeau des États-Unis Poughkeepsie (État de New York)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 10 décembre 1978 (à 54 ans)
Drapeau des États-Unis Hollywood (Californie)
Profession Réalisateur, scénariste, producteur, acteur, monteur, écrivain et éditeur.
Films notables Glen ou Glenda
La Fiancée du monstre
Plan 9 from Outer Space

Edward Davis « Ed » Wood Junior est un réalisateur, acteur, producteur, scénariste et monteur américain né le 10 octobre 1924 à Poughkeepsie dans l'État de New York et mort d'une crise cardiaque le 10 décembre 1978 à Hollywood en Californie.

Dans les années 1950, Wood réalisa beaucoup de films à petit budget, aujourd'hui très populaires pour leurs erreurs techniques, leurs effets spéciaux amateurs et leur utilisation abusive des images d'archives.

Biographie[modifier | modifier le code]

La jeunesse[modifier | modifier le code]

Dès sa petite enfance, Edward D. Wood Jr. subit les affres de la fantaisie maternelle : celle-ci l'habille en fillette. À l'âge de 4 ans, le jeune Wood déambule ainsi en robe dans le voisinage. Très tôt, il commence à faire des photos, à rêver de westerns. En écrivant ses premiers scénarios, il recrute les gamins du voisinage pour jouer de petites scènes. Il passe le reste de son temps dans les cinémas de quartier. Après l'attaque de Pearl Harbor, Wood décide d'intégrer les marines. Il part au front et se vantera plus tard d'avoir porté des dessous féminins sous son uniforme de soldat.

Les débuts dans le cinéma[modifier | modifier le code]

De retour aux États-Unis, en 1946, Wood déménage en Californie et commence à proposer ses services aux principaux producteurs. Il finit par obtenir la direction d'un projet tiré du livre de Christine Jorgensen sur la transsexualité. Le projet d'adaptation est cependant vite abandonné et Wood est chargé par le producteur d'écrire un scénario original. Wood écrit, et réalise alors Glen or Glenda. Ce film propose indirectement une plongée dans la psyché même de Wood, en particulier sur son goût du travestissement. Le film est marqué par la présence du célèbre acteur de films d'épouvante Béla Lugosi, qui avait accepté de jouer dans ses films par amitié pour lui.

La suite de sa carrière[modifier | modifier le code]

Par la suite, Wood coécrit et réalise La Fiancée du monstre (Bride of the Monster) (1955) qui accumule les maladresses scénaristiques et techniques (avec notamment l'utilisation d'images d'archives n'ayant peu ou rien à voir avec le film). Le film fut néanmoins le seul de toute sa carrière à dégager un profit du vivant de Wood.

En 1959, c'est Plan 9 from Outer Space (l'histoire d'extra-terrestres ressuscitant les morts pour sauver l'univers) qui lui permet de passer à la postérité. Le film compte d'ailleurs à son générique un certain nombre d'acteurs expérimentés ou de personnalités reconnues à l'époque : Lyle Talbot (connu pour de nombreux serials et westerns dans les années 1940), l'ancienne présentatrice Vampira, le catcheur Tor Johnson, le présentateur télé et medium Criswel et bien sûr Béla Lugosi dans un rôle muet de quelques minutes. Par la suite, Ed Wood réalise encore plusieurs films : Night Of The Ghouls (suite indirecte de La Fiancée du monstre) et The Sinister Urge.

Le déclin[modifier | modifier le code]

Miné par l'échec de ses films, Wood sombre dans l'alcoolisme et la dépression. Il survit dans les années 1960 et 70 en écrivant un grand nombre de romans « pulps », horrifiques ou érotiques. Il écrit également de nombreux scénarios de films de séries Z, avant de réaliser lui-même plusieurs films pornographiques. Vivant dans le plus grand dénuement, il meurt à 54 ans, des complications de son alcoolisme.

La postérité[modifier | modifier le code]

Deux ans après sa mort, Ed Wood fut qualifié de « plus mauvais cinéaste de l'histoire du cinéma » par les critiques Michael et Harry Medved dans leur livre de 1980 The Golden Turkey Awards. Sa filmographie est alors redécouverte. D'abord objets de moqueries, ses films sont néanmoins considérés avec respect par certains cinéphiles, qui louent notamment la sincérité totale de Wood. En 1992, Rudolph Grey publie Nightmare of Ecstasy: The Life and Art of Edward D. Wood, Jr.. Compilation d'entretien avec ses proches, le livre fait connaître Ed Wood à un nouveau public. En 1994, Tim Burton réalise le film Ed Wood avec Johnny Depp dans le rôle-titre. Malgré un échec commercial, le film est acclamé par la critique avant d'être récompensé de deux Oscars du cinéma.

En 1996, le documentaire The Haunted World of Edward D. Wood Jr. écrit et réalisé par Brett Thompson, reçoit un accueil critique positif.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Réalisateur[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

  • 1948 : The Streets of Laredo : dans le rôle d'un cowboy
  • 1950 : The Baron of Arizona : dans le rôle d'un cowboy (non crédité)
  • 1953 : Glen or Glenda? : sous le pseudonyme de Daniel Davis, dans le rôle de Glen/Glenda
  • 1953 : Croosward Avenger: The Adventures of The Tucson Kid : dans le rôle de Pony
  • 1954 : Jail Bait : dans le rôle d'un journaliste radio (non crédité)
  • 1958 : Plan 9 from Outer Space : dans le rôle d'un vieil homme faisant partie d'un cortège funèbre
  • 1961 : The Sinister Urge : dans le rôle d'un homme au cours d'une bagarre
  • 1969 : The Love Feast : dans le rôle de Mr Murphy
  • 1970 : Take It Out In Trade : dans le rôle d'Alecia
  • 1970 : The Sensuous Wife : dans le rôle d'un travesti
  • 1974 : Five Loose Women : dans le rôle du shérif Pops
  • 1977 : Meatcleaver Massacre : dans le rôle d'un homme dans la foule
  • 1994 : Ed Wood : Look Back In Angora (images d'archives)
  • 1995 : The Haunted World of Edward D. Wood Jr. (images d'archives)
  • 1997 : Hollywood Rated « R » (images d'archives)
  • 2000 : Screwed (images d'archives)

Scénariste[modifier | modifier le code]

Dans les arts[modifier | modifier le code]

  • 1994 : Ed Wood, film de Tim Burton avec Johnny Depp et Martin Landau

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]