Edward Adams

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Edward Adams (24 février 1824 – 12 novembre 1856) était un médecin britannique, naturaliste et explorateur de l'Arctique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est né en 1824 à Great Barton, près de Bury St Edmunds dans le Suffolk. Il se passionna pour l'histoire naturelle dès l'enfance.

Devenu chirurgien de marine en avril 1847, il part comme volontaire en mai 1848 comme membre de l'expédition arctique de Sir James Clark Ross (1800-1862), à bord du HMS Investigator. Cette expédition a pour but de rechercher le passage Nord-Ouest entre l'Océan Atlantique et l'Océan Pacifique, et aussi l'expédition disparue de Sir John Franklin (1786-1847). Pendant les huit mois que durent cette expédition, il collectionne et dessine de nombreux oiseaux arctiques.

En janvier 1850, il repart avec l'expedition de Robert McClure (1807-1873), toujours à la recherche du passage entre les deux océans et de l'expédition disparue, à bord de l’HMS Enterprise. Cette expédition hivernera dans le delta du Yukon, où Adams observera beaucoup de Gaviidae en migration. Il retourna en Angleterre en 1855.

En mai 1856, il part pour une nouvelle expédition sur la côte ouest de l'Afrique à bord de l’Hecla, mais il meurt du typhus en Sierra Leone, où il sera enterré.

C'est en son honneur qu'en 1859 son compatriote George Robert Gray (1808-1872) propose d'attribuer le nom de Colymbus adamsii au plongeon à bec blanc (actuellement nommé Gavia adamsii).

Sources[modifier | modifier le code]

  • Barbara Mearns et Richard Mearns (1988). Biographies for Birdwatchers: The Lives of Those Commemorated in Western Palearctic Bird Names, Academic Press (Londres) : 490 p. (ISBN 0-12-487422-3)
  • Pierre Cabard et Bernard Chauvet (2003). L’Étymologie des noms d’oiseaux, Belin (Paris), collection Éveil nature : 590 p. (ISBN 2-7011-3783-7)