Edith Nesbit

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Edith Nesbit

Edith Nesbit (Kennington(Surrey), 15 août 1858 - New Romney (Kent), 4 mai 1924) est une auteure de littérature d'enfance et de jeunesse et une militante socialiste anglaise.

Biographie[modifier | modifier le code]

Née dans un futur faubourg de Londres, fille d'un maître d'école qui meurt peu avant son quatrième anniversaire, Edith Nesbit passe son enfance en France et en Allemagne, la santé fragile de sa sœur nécessitant un changement d'air fréquent.

Très tôt disciple de William Morris, elle épouse en 1880, à l'âge de dix-neuf ans et enceinte de sept mois, Hubert Bland, un employé de banque. Ils ne vivent pas tout de suite ensemble, et leur mariage reste ouvert, Bland ayant deux enfants de sa maîtresse Alice Hoatson, Rosamund et John, qu'Edith élèvera comme les siens. Ses propres enfants sont Paul (1880-1940), à qui The Railway Children est dédié, Iris (née en 1881) et Fabian (1885-1900), à qui sont dédiés Five Children and It (Drôle de fée), Chasseurs de trésor et leurs suites, et qui meurt à l'âge de quinze ans.

Nesbit et Bland font partie des fondateurs de la Fabian Society en 1884, et participaient à la rédaction du journal du groupe, Today. En 1908 paraissent ses poèmes politiques Ballads and Lyrics of Socialism. En 1917, trois ans après la mort de Bland, Nesbit épouse Thomas Tucker, un ingénieur naval. Grande fumeuse, atteinte d'un cancer du poumon, elle meurt en 1924.

Auteur d'une quarantaine de livres pour enfants, Edith Nesbit est considérée comme le premier auteur moderne de jeunesse. Ses œuvres ne se veulent pas lourdement didactiques, et usent des mondes imaginaires pour revenir dans le monde réel et s'y confronter. Elle eut une influence déterminante sur des auteurs tels que C. S. Lewis (Narnia), Diana Wynne Jones ou J. K. Rowling.

Five Children and It, les premières aventures de cinq enfants et du Psammead, une créature magique vivant dans le sable, a donné lieu à une adaptation en série de dessins animés japonais, Sablotin (Onegai ! samia Don, Shunzô Katô, 1985), et à un film de John Stephenson, Cinq enfants et moi (2004).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • The Wouldbegoods (1899)
  • The Story of the Treasure Seekers (1898)
  • Five Children and It (1902)
  • The Phoenix and the Carpet (1904)
  • The New Treasure Seekers (1904)
  • The Story of the Amulet (1905)
  • The Railway Children (1906)
  • The Enchanted Castle (1907)
  • The House of Arden (1908)
  • Harding's Luck (1909)
  • The Magic City (1910)
  • Wet Magic (1913)

Traductions[modifier | modifier le code]

  • La Fée des sables, Hachette, 1906.
  • La Chasse au trésor, Fernand Nathan, 1981.
  • Billy roi, Le Livre de poche, 1982.
  • Mélisande, Gründ, 1990.
  • Chasseurs de trésor, Casterman "les classiques bleus", 1995.
  • Le Secret de l'amulette, Gallimard "folio junior", 1997.
  • Le Roi Lionel et le livre magique, Le Sorbier, 2002.
  • Une drôle de fée, Gallimard "folio junior", 2004.

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