Edgar le Pacifique

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Edgar
Image illustrative de l'article Edgar le Pacifique
Titre
Roi d'Angleterre
1er octobre 9598 juillet 975
15 ans, 9 mois et 7 jours
Prédécesseur Eadwig
Successeur Édouard le Martyr
Biographie
Dynastie Maison de Wessex
Date de naissance 943
Date de décès 8 juillet 975
Lieu de décès Winchester
Père Edmond Ier
Mère Ælgifu de Shatesbury
Conjoint Elfrida

Edgar (943 – 8 juillet 975), surnommé « le Pacifique », est roi d’Angleterre de 959 à sa mort. Deuxième fils d'Edmond Ier, il succède à son frère aîné Eadwig.

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Monnaie d'Edgar.

Le roi Edmond Ier est assassiné en 946, alors que ses fils sont encore jeunes : Eadwig a cinq ans et Edgar, trois. Le frère d'Edmond, Eadred, devient alors roi. Edgar est envoyé auprès du puissant Æthelstan Demi-Roi, ealdorman d’Est-Anglie, et reçoit l’éducation de l’abbé Dunstan de Glastonbury.

En novembre 955, Eadred meurt et Eadwig lui succède. Il se fait rapidement de nombreux ennemis et, en 957, il est obligé de partager le royaume avec son frère Edgar, alors âgé de quatorze ans, qui reçoit ainsi la Northumbrie et la Mercie. Il est possible que ce partage ait été prévu dès l’avènement d'Eadwig, comme une façon de reconnaître le rang d’Edgar en tant qu'héritier du trône. Cette division ne dure pas : Eadwig meurt le 1er octobre 959 et Edgar devient le souverain de toute l’Angleterre. Il est le dernier roi anglo-saxon à monter sur le trône sans effusion de sang.[réf. souhaitée]

Règne[modifier | modifier le code]

Edgar rappelle immédiatement Dunstan d'exil pour le nommer évêque de Worcester, puis de Londres et enfin archevêque de Cantorbury. L'allégation selon laquelle Dunstan aurait d'abord refusé de couronner Edgar car il désapprouvait son mode de vie, fait référence à l'histoire populaire de Wulfthryth, la maîtresse d'Edgar, une femme de Wilton qui lui donne une fille, Eadgyth, en 961. Dunstan reste toutefois le conseiller de Edgar durant son règne.

Le mouvement de réforme monastique qui restaure la règle bénédictine dans les communautés monastiques peu disciplinées, est à son maximum pendant la période de Dunstan, d'Aethelwold et d'Oswald. Toutefois, la portée et l'importance de ce mouvement restent controversées entre les académiciens.

Edgar est couronné à Bath, mais seulement en mai 973, dans une cérémonie impériale envisagée non pas comme l'entrée en fonction, mais comme l'apothéose de son règne. Cette cérémonie, conçue par Dunstan lui-même, et célébrée dans un poème de la Chronique anglo-saxonne, forme la base de l'actuelle cérémonie anglaise du couronnement. Le couronnement symbolique est une étape importante : peu après, d'autres rois viennent jurer fidélité à Edgar à Chester, dont Kenneth II d'Écosse et Mael Coluim mac Domnall de Strathclyde ainsi que les princes gallois Iago ab Idwal et Hywel ab Ieuaf et le « Roi des Îles » Mac Harald. Les grandes lignes de la « soumission à Chester » sont reconnues comme vraies, bien que l’histoire ait probablement subi des embellissements par la suite (ainsi les « huit rois » qui manient les rames de la barge d'Edgar sur la Dee).

Pendant son règne, il encourage la destruction des loups qui disparaissent pratiquement d'Angleterre à cette époque[1] [2].

Edgar remonte la Dee à bord d'une barge dont huit rois forment l’équipage (illustration de James William Edmund Doyle, 1864).

Postérité[modifier | modifier le code]

Edgar meurt le 8 juillet 975 à Winchester, et est enterré à l'abbaye de Glastonbury. Il laisse trois enfants :

Il est reconnu comme saint par l'Église catholique romaine qui le célèbre le 8 juillet.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) D. G. Scragg (éd.), Edgar, King of the English, 959-975: New Interpretations, Boydell & Brewer Ltd, 2008 (ISBN 9781843833994)

Lien externe[modifier | modifier le code]

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