Eddy Meeùs

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Eddy Meeùs - † ) était un homme d'affaires belge originaire d'Anvers, fondateur du groupe Walibi.

Carrière[modifier | modifier le code]

Après une carrière de « planteur » de quinquina, de thé et de café au Zaïre (actuel Congo), Eddy Meeùs décide au début des années 1970 de recommencer une activité en Belgique.

Au départ d'une licence de téléski nautique, l'idée lui vient de créer un centre de loisirs qui deviendra un parc d'attractions. Le concept nouveau est d'offrir l'accès à l'ensemble du parc pour un prix forfaitaire. Etalé sur trois communes, le parc prend son nom des deux premières lettres des communes sur lesquelles il est implanté : Wavre, Limal et Bierges. (Wa+Li+Bi = Walibi). Un kangourou (jeu de mot entre Wallaby et Walibi) en sera la mascotte.

En 1975, Walibi accueillera 45 000 visiteurs. Rapidement le parc connaîtra une forte croissance (250 000 en 1976, 450 000 en 1977 pour atteindre le million en 1981). Le prix forfaitaire, la publicité et les nouveautés de niveau belge ou européen en font le leader des parcs d’attractions en Belgique. Au début, les attractions comme La Rivière sauvage, Le Temple du Soleil de Tintin, le Tornado, (premières montagnes russes avec looping en Europe), le Sirocco, Le Secret de La Licorne de Tintin en feront un parc d’attractions familial.

Après avoir transformé son entreprise en un groupe de loisirs avec un ensemble de 9 parcs (Walibi Wavre, Aqualibi, Bellewaerde, Mini-Europe et Océade en Belgique ; Walibi Schtroumpf, Walibi Rhône-Alpes et Walibi Aquitaine en France et Walibi Flevo aux Pays-Bas), Eddy Meeùs vend l'ensemble du groupe à Premier Parks en 1998, sauf Mini-Europe et Océade qui sont repris par son fils, Thierry Meeùs.

La Fondation Meeùs fut créée en 2001, année de la mort d'Eddy Meeùs.

Source[modifier | modifier le code]

Le livre « Hors des sentiers battus, du Kivu à Walibi » retrace l’histoire d’Eddy Meeùs en Afrique et à Walibi jusqu’en 1998. Edition Clepsydre. ISBN 2-930304-07-3