Ed Roberts

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Ed Roberts

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Ed Roberts en 2002.

Nom de naissance Henry Edward Roberts
Naissance 13 septembre 1941
Miami, Floride, États-Unis
Décès 1er avril 2010 (à 68 ans)
Macon, Géorgie, États-Unis

Ed Roberts (né Henry Edward Roberts le 13 septembre 1941, mort le 1er avril 2010[1]) est un ingénieur, un homme d'affaires et un médecin américain qui a mis au point, en 1975, un ordinateur personnel qui fut le premier succès commercial dans ce domaine : l'Altair 8800[2].

Il a fondé Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS) en 1970 pour vendre des kits de pièces pouvant intéresser les amateurs de petites fusées. Le premier succès commercial de MITS fut un kit de calculatrice, laquelle fut mis en vedette sur la page de couverture de Popular Electronics (en) en novembre 1971[3]. La société en vendit pour un montant d'un million USD en 1973, un succès notable pour une industrie naissante[4]. Une guerre commerciale féroce rendit la société presque insolvable en 1974.

Un Altair 8800.

Roberts mis alors au point l'Altair 8800, un ordinateur personnel qui avait recours au nouveau microprocesseur Intel 8080. Cet ordinateur fut mis en vedette sur la page de couverture de Popular Electronics en janvier 1975 : des amateurs submergèrent MITS de commandes pour ce kit d'ordinateur à 397 USD. Bill Gates et Paul Allen se joignirent à MITS pour développer des logiciels : l' Altair BASIC fut le premier produit de Microsoft. Roberts a vendu MITS en 1977 puis se retira en Georgie (États-Unis), où il étudia la médecine et devint médecin dans une petite ville de cet État.

Ed Roberts est mort le jeudi 1er avril 2010 dans l'après-midi des suites d'une pneumonie, à l'âge de 68 ans.

Bill Gates et Paul Allen ont rendu hommage à leur « mentor » : « Ed était un vrai pionnier de la révolution du PC et il n'a pas toujours eu la reconnaissance qu'il méritait. » Roberts « nous a donné notre chance [pour développer l'Altair BASIC] avant que nous soyons connus. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dionne Walker, « PC maker, inspiration for Microsoft dies in Ga », Associated Press,‎ 1er avril 2010 (lire en ligne)
  2. (en) Bo Emerson, « Doctor of invention Computer pioneer keeping it personal as a small-town doc », The Atlanta Journal Constitution,‎ 27 avril 1997, M 01
  3. (en) Ed Roberts, « Electronic desk calculator you can build », Popular Electronics, vol. 35, no 5,‎ novembre 1971, pp. 27–32
  4. (en) Urith Lucas, « Albq calculator firm to expand plant, triple number of employees », The Albuquerque Tribune,‎ 20 avril 1973, C14