Eckhart Tolle

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Eckhart Tolle

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Eckhart Tolle par Kyle Hoobin

Nom de naissance Ulrich Leonard Tolle
Naissance 1948
Lünen, Allemagne
Nationalité Allemande
Pays de résidence Canada
Profession écrivain, conférencier

Eckhart Tolle, de son vrai nom Ulrich Leonard Tolle, né à Lünen, Allemagne en 1948, est un écrivain et conférencier, résident canadien, connu comme étant l’auteur des ouvrages best seller : Le Pouvoir du moment présent et Nouvelle Terre.

Tolle raconte qu’il s'est senti déprimé la plus grande partie de sa vie jusqu’à ce qu’il connaisse, à l’âge de 29 ans, une « transformation intérieure » à la suite de laquelle il passa plusieurs années sans-emploi à vagabonder « dans un état de félicité profonde » avant de devenir enseignant spirituel. Plus tard, il déménagea en Amérique du Nord où il commença à écrire son premier livre, Le pouvoir du moment présent, qui fut publié en 1997 aux États-Unis et est devenu un best-seller international traduit en 33 langues[1]. Tolle s’installa ensuite à Vancouver au Canada où il vit depuis.

Les ventes du Pouvoir du moment présent et de Nouvelle terre sont respectivement estimées en 2009 à trois et cinq millions de copies en Amérique du Nord. En 2008, environ 35 millions de personnes ont participé à une série de 10 Webinaires en ligne en direct avec Tolle et la présentatrice de talk show Oprah Winfrey[2]. Tolle n’est rattaché à aucune religion en particulier, mais son travail est influencé par un grand nombre d’enseignements spirituels de la non-dualité et du New Age.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse et scolarité[modifier | modifier le code]

Né à Lünen en Allemagne, en 1948, à l’âge de 13 ans, il déménage en Espagne pour vivre avec son père. À l’âge de 19 ans, Tolle emménage en Angleterre et pendant 3 ans enseigne l’allemand et l’espagnol dans une école de langues londonienne. Selon ses dires, souffrant de « dépression, d’anxiété et de peur », il commence à « chercher des réponses ». Vers l’âge de 22 ans, il décide de poursuivre ses recherches en étudiant la philosophie, la psychologie, la littérature et s’inscrit à l’Université de Londres. Une fois passé son diplôme, il commence à faire de la recherche à l’Université de Cambridge en 1977[3].

Transformation intérieure[modifier | modifier le code]

Une nuit, en 1977, à l’âge de 29 ans, après avoir souffert de longues périodes de dépression à tendances suicidaires, Tolle raconte qu’il fait l’expérience d’une « transformation intérieure »[3]. Cette nuit-là, il se réveille de son sommeil, souffrant de sensations dépressives « presque insupportables », mais ressent ensuite une épiphanie qui change alors sa vie. Décrivant cette expérience, Tolle explique :

«  Je ne pouvais plus vivre avec moi-même un instant de plus. Et de ceci sortit une question sans réponse: Qui est ce "je" qui ne peut plus vivre avec son ego? Qu’est-ce que l’ego? Je me sentis plongé dans un vide! Je ne comprenais pas alors que, ce qui se passait, c’était que l’ego de l’esprit, avec sa pesanteur, ses problèmes, qui vit entre les regrets du passé et la peur du futur, s’était effondré. Il s’était dissout. Le lendemain matin je me suis réveillé et tout était si paisible. La paix était là car il n’y avait pas d’ego. Juste la sensation d’une présence, un "état d’être", juste observant et regardant. »

Le lendemain matin, Tolle va se promener dans les rues de Londres. Il trouve alors que « tout y est miraculeux, profondément paisible. Même les embouteillages ». Le sentiment se prolonge, et il commence à ressentir une puissante sensation de paix à chaque instant. Tolle arrête d’étudier pour son doctorat, et pendant une période de deux ans environ après cela, il passe la plupart de son temps assis, « dans un état de profonde félicité », sur les bancs publics de Russell Square, à Londres, à « regarder le monde passer ». Il loge parfois avec des amis dans un monastère bouddhiste, ou bien dort dans le parc de Hampstead Heath. Sa famille le prend pour « un irresponsable, voire un fou ». Tolle change son prénom Ulrich en 'Eckhart', en hommage au philosophe mystique allemand Maître Eckhart, selon certaines sources, tandis que d’autres sources prétendent qu’il ne s’agit que d’une coïncidence.

Carrière[modifier | modifier le code]

Après cette période, les anciens étudiants de Cambridge et les gens qu’il avait rencontrés par hasard commencent à lui poser des questions sur ses découvertes. Il commence à travailler comme conseiller et enseignant spirituel. Des étudiants continuent à venir le voir les cinq années suivantes. Il déménage à Glastonbury, à trois heures de Londres. En 1995, après plusieurs voyages sur la côte ouest de l’Amérique du nord, il emménage à Vancouver, au Canada, où il rencontre celle qui deviendra sa femme, Kim Eng[3].

Le premier livre de Tolle, Le pouvoir du moment présent, est publié une première fois en 1997 par Namaste Publishing. Seulement 3 000 copies sont publiées pour la première édition. Tolle: « Je distribuais moi-même quelques copies chaque semaine à des petites librairies de Vancouver… Des amis m’aidaient à placer des copies du livre dans d’autres librairies plus éloignées. » Le livre est publié pour la première fois sous droit d’auteur par New World Library en 1999. En 2000, Oprah Winfrey recommande le livre dans son magazine 'O'. En 2008, le livre est traduit à partir de l’anglais en 33 langues. Tolle publie son second livre 'Quiétude' en 2003.

En 2005, Tolle publie son 3e livre Nouvelle Terre qu’Oprah Winfrey intègre dans son book club en janvier 2008. Trois millions et demi d’exemplaires du livre sont vendus dans les quatre semaines qui suivent cette annonce. Tolle s’associe avec elle pour produire une série de sessions de Webinaires à partir de mai 2008. Les sessions hebdomadaires du Webinaire incluent des discussions entre Tolle et Winfrey, des méditations silencieuses et des questions des participants via Skype. Chaque Webinaire se concentre sur un chapitre spécifique de Nouvelle Terre. Le troisième Webinaire attire plus de 11 millions de participants.

Tolle monte l’entreprise Eckhart Teachings pour vendre des produits relatifs à ses enseignements. Il organise des conférences et des séminaires en anglais et occasionnellement en allemand et en espagnol. En 2003, dans une entrevue avec le Telegraph Magazine, il indique qu’il n’a pas l’intention de créer une « trop grosse structure commerciale », ni mettre en place un ashram ou un centre. Il pense que chacun doit « se développer de façon autonome » et dit « qu’il faut faire attention à ce que l’organisation ne devienne pas vénale ». Cependant certaines voix s’élèvent pour critiquer le rapport de Tolle avec l’argent. À titre d’exemple, une retraite de trois jours avec Eckhart Tolle à l’Omega Institute coûte environ 700 dollars.

En 2009, il crée un site Internet vidéo qu’il nomme Eckhart Tolle TV. En juin 2009, Tolle et Jim Carrey sont à l’affiche de la première conférence de la GATE (Global Alliance for Transformational Entertainment) dont ils sont tous deux membres fondateurs honoraires. En septembre, il apparaît avec le Dalaï-lama et d’autres intervenants au Sommet pour la paix de Vancouver. Son dernier livre, Guardians of Being, est un livre d’images illustré par Patrick McDonnell, le créateur de la bande dessinée Mutts.

Enseignement[modifier | modifier le code]

Tolle écrit dans son deuxième livre Quiétude que « la seule fonction d’un tel enseignant est de vous aider à enlever ce qui vous sépare de la vérité… Les mots ne sont rien que des panneaux de signalisation ».

Tolle considère son livre Le pouvoir du moment présent comme la « reformulation actualisée d’un enseignement spirituel intemporel, l’essence de toutes les religions ». Il écrit que les religions ont été tellement recouvertes de sujets étrangers à leur nature que leur substance spirituelle est devenue presque complètement obscurcie, qu’elles sont devenues « dans une grande mesure… sujet de division plutôt que d’union des forces » et qu’elles sont devenues « elles-mêmes une part de la folie ».

Tolle écrit que « la chose la plus importante qui puisse arriver à un être humain est le processus de séparation entre la pensée et la conscience » et que la conscience est « l’espace dans lequel les pensées existent » et que « la première cause de malheur n’est jamais la situation mais vos pensées à son sujet ».

Selon le site officiel de Tolle, «au cœur des enseignements de Tolle réside la transformation de la conscience, un éveil spirituel qu’il voit comme étant le prochain pas de l’évolution humaine. Un aspect essentiel de cet éveil consiste dans la transcendance de notre état de conscience basé sur l’ego. C’est une condition préalable non seulement pour le bonheur personnel mais aussi pour la fin des conflits violents endémiques sur notre planète.

Dans son livre, Nouvelle Terre, Tolle écrit qu’un aspect majeur du dysfonctionnement humain est l’ «ego», un « sentiment illusoire de soi » basé sur une identification inconsciente avec ses mémoires et pensées, et qu’un autre aspect majeur est le « corps-souffrance », une accumulation de souffrances émotionnelles passées.

Tolle parle souvent de la pertinence des images dans la culture intellectuelle et populaire.

Il a réalisé un album de musique en 2008 dont le titre est Music to Quiet the Mind, et qui inclut des œuvres composées par Eric Satie, Claude Debussy et les Beatles, et des musiques d’artistes contemporains tels que Deva Premal, Jeff Johnson and Steve Roach.

Eckhart Tolle, le 14e dalaï-lama et Ken Robinson

Il participa au Sommet de la Paix à Vancouver organisé par Victor Chan et le Centre dalaï-lama pour la paix et l'éducation du 27 au 29 septembre 2009[4] avec le 14e dalaï-lama, Maria Shriver, Matthieu Ricard, Mary Robinson, Stephen Covey, Mairead Maguire, Betty Williams, Jody Williams, Murray Gell-Mann, le Blue Man Group, Kim Campbell et Mpho Andrea Tutu[5], un événement qui eu lieu au Chan Centre for the Performing Arts (en) et à l'Orpheum (en) et réuni 5 000 personnes[6],[7].

Influences[modifier | modifier le code]

Selon un article de 2009 du New York Times, Tolle « n’est identifié à aucune religion, mais utilise des enseignements du Bouddhisme Zen, du Soufisme, de l’Hindouisme et de la Bible. Tolle a dit : « J’ai l’impression que mon travail vient d’un assemblage de « courants d'enseignement », si vous voulez les appeler comme ça, de Jiddu Krishnamurti et Ramana Maharshi ». Tolle lui-même mentionne des textes comme le Tao Te Ching, la Bhagavad Gita et d’autres enseignements hindous, les enseignements bouddhistes, l’Ancien Testament, le Nouveau Testament et A Course in Miracles.

Réception[modifier | modifier le code]

En 2008, Jesse McKinley, du New York Times parle de Tolle comme de « l’auteur spirituel le plus populaire aux États-Unis »[8]. En 2011, le Watkins Review le place en première position sur une liste des « 100 personnalités les plus influentes spirituellement »[9],[10]. En 2009, les ventes totales du Pouvoir du moment présent et de Nouvelle Terre sont estimées respectivement à trois et cinq millions de copies[11].

Les livres ont reçu un large éventail de louanges et de critiques. Andrea Sachs, critique littéraire au Time Magazine, décrit le livre comme « inondé de spiritualité confuse et sans intérêt[12] » tandis qu'un auteur du magazine Enlightennext écrit : « Les écrits limpides de Tolle et la profondeur évidente de son expérience et de sa vision sont quelque chose d’unique[13]. » Les admirateurs célèbres incluent Annie Lennox, Gillian Anderson, Jeff Goldblum, Zach Galifianakis, Oprah Winfrey, Ben Stiller, Meg Ryan, Jim Carrey, Trey Anastasio, Rainn Wilson et Dusty Baker.

Certaines critiques caractérisent les livres de Tolle comme étant sans originalité. En 2009, un article du New York Times écrit qu’ « il n’est pas le premier écrivain à exploiter le désir des Américains en quête de sens et de succès[8]. » Sara Nelson, l’éditrice en chef de Publishers Weekly, dit que les écrits de Tolle doivent leur succès à la mode des livres qui vous disent comment être plus heureux, plus apaisé et comment réussir dans la vie[8]. » James Robinson dans The Observer nomme les écrits de Tolle « un mélange de pseudoscience, de philosophie New-Age, et d’enseignement emprunté à des religions établies[14]. »

Cependant, d’autres louent sa reformulation et sa synthèse des traditions spirituelles. Le professeur et auteur William Bloom écrit que « Tolle offre une synthèse très contemporaine de l’enseignement spirituel oriental, qui est d’habitude tellement habillé de langage obscurs qu’il en est incompréhensible », offrant ainsi « une perspective de valeur à la culture occidentale. »[15]. L’éditrice Judith Kendra dit que « les idées dont parle Tolle existent depuis des milliers d’années à la fois dans les textes orientaux et dans les grandes mystiques occidentales, mais il est capable de les rendre compréhensibles. »[15].L’érudit baha’i et poète Jack McLean dit que « Tolle n’est pas un guru New Age, mais une personne qui a vécu une transformation spirituelle authentique radicale… Il touche à un certain nombre de traditions spirituelles, comme la religion chrétienne, l’hindouisme et le Bouddhisme, mais il a développé sa propre formulation originale basée sur son expérience personnelle. Il demeure humble, de bonne humeur et n’est pas affecté par son succès populaire. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Les ouvrages d'E. Tolle sont rédigés en anglais et traduits en français, la bibliographie ci-dessous donne les titres traduits, chez divers éditeurs dont les éditions Ariane (Québec) et J'ai Lu (France) :

Livres audio[modifier | modifier le code]

  • Entrer dans le moment présent
  • La conscience de l'être
  • L'épanouissement De La Conscience Humaine
  • Portes D'Accès Au Moment Présent
  • Vivre La Paix Intérieure
  • Vivre libéré
  • Retraite à Findhorn
  • Unité avec toute vie

Références[modifier | modifier le code]

  1. Biographie sur le New-York Times
  2. Sur USA today
  3. a, b et c Eckhart Tolle dans le New York Times
  4. (en) Dalai Lama headlines Vancouver Peace Summit, CBC News, 26 septembre 2009
  5. (en) Mpho Tutu to accept Fetzer Prize on father's behalf, Centre dalaï-lama pour la paix et l'éducation , 22 septembre 2009
  6. (en) Amy O'Brian, « Look within, peace summit told; Change yourself, and then the world, Tibetan spiritual leader says », Ottawa Citizen, Ottawa,‎ 28 septembre 2009 (lire en ligne)
  7. (en) Douglas Todd, « Toward a more enlightened society; Spiritual leaders, scientists at Vancouver event will look for ways to make the world a happier place », Vancouver Sun, Vancouver,‎ June 16, 2009 (lire en ligne)
  8. a, b et c The Wisdom of the Ages, for Now Anyway
  9. (en) « The Watkins Review Announces Its Spiritual 100 List », Marketwire.com,‎ 29 mars 2011 (consulté le 8 septembre 2012)
  10. (en) « 100 Spiritual Power List by Watkins, 2011 | Esoteric News », Watkinsbooks.com (consulté le 8 septembre 2012)
  11. Eckhart Tolle vs. God par Ken MacQueen sur McClean's
  12. Andrea Sachs, Channeling Ram Dass. Time magazine
  13. (en) Phipps, Carter (2000). « Time is the Enemy » Enlightenment Next magazine
  14. (en) James Robinson (2008-03-09). « Penguin borne aloft by the power of Oprah's persuasion » The Observer
  15. a et b Ether Walker (2008-06-21). "Eckhart Tolle: This man could change your life". The Independent.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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