EWR VJ 101

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EWR VJ 101 X1
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L'EWR VJ 101 exposé au Deutsches Museum de Munich.
L'EWR VJ 101 exposé au Deutsches Museum de Munich.

Constructeur Drapeau : Allemagne EWR (en)
Rôle Avion d'interception
Statut Prototype
Premier vol 10 avril 1963
Nombre construits 2
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Rolls-Royce / MAN Turbo RB 145
Nombre 6
Type turboréacteur
Poussée unitaire 12,2 KN
Dimensions
Envergure 6 61 m
Longueur 15 70 m
Hauteur 4 13 m
Masses
À vide 4 140 kg
Maximale 6 100 kg
Performances
Vitesse maximale 1 254 km/h (Mach 1,08)

Le EWR VJ 101 était un projet d'intercepteur de type ADAV conçu par la société allemande EWR (en) (Entwicklungsring Süd) au début des années 1960. Tout comme les deux autres projets ADAV lancé par ce pays à la même époque (l'avion d'attaque VFW-Fokker VAK 191B et l'avion de transport Dornier Do 31), le VJ 101 ne fut finalement jamais construit en série et seuls deux prototypes ont volé.

Conception[modifier | modifier le code]

En 1956, le Ministère de la Défense allemand lança un appel d'offre pour un nouvel intercepteur, réclamant un ADAV car à l'époque les longues pistes nécessaires pour les avions de combats semblaient beaucoup trop vulnérables aux bombardements.

Au départ, Heinkel et Messerschmitt avaient conçu chacun séparément un projet de VJ 101 (Vertikal Jäger, soit Chasseur Vertical en allemand). Le projet de Heinkel (VJ 101 A) présentait une voilure trapézoïdale, des plans canard et quatre réacteurs basculants au niveau des saumons de voilure. Le projet de Messerschmitt (VJ 101 B) avait des ailes delta, un empennage conventionnel et quatre réacteurs fixes dans le fuselage équipés de tuyères orientables pour le décollage et l'atterrissage.

Sur l'impulsion du Ministère qui promettait en échange un contrat pour la construction de 5 prototypes, les deux constructeurs fondèrent en 1959 une société commune dénommée EWR (en), rejoints à cette occasion par Bölkow (en). C'est ainsi que naquit la formule du VJ 101 C, reprenant en partie des concepts définis par Heinkel et Messerschmitt : ailes trapézoïdales, empennage classique, deux moteurs dans chacune des nacelles basculantes en bout d'aile. Deux autres moteurs de sustentation étaient montés dans le fuselage pour fournir un complément de poussée aux réacteurs principaux en vol stationnaire.

Deux prototypes du VJ 101 C furent construits, le X1 (immatriculé D-9517) chez Messerschmitt à Augsburg et le X2 (D-9518) chez Heinkel à Spire. Un banc volant de mise au point des commandes de vol (Schwebegestell) équipé de trois moteurs de sustentation RB-108 fut tout d'abord piloté par le pilote d'essai George Bright de l'US Marine, l'Allemagne n'ayant pas encore de pilote qualifié. Le premier vol libre du banc volant eut lieu le 13 mars 1962 à Manching près de Ingolstadt, suivi de 126 autres, réalisés par 10 pilotes de 3 pays différents.

Equipé de réacteurs sans postcombustion, le prototype X1 fit un premier vol stationnaire le 10 avril 1963 à Manching et la première transition eut lieu le 31 août (le 20 septembre selon une autre source) . Le 29 juillet 1964, le X1 fut le premier avion de type ADAV à franchir le mur du son en atteignant la vitesse de Mach 1,04. Le 14 septembre 1964, un défaut de pilote automatique provoqua la perte de l'appareil.

Le prototype X2

Le second prototype X2 possédait des réacteurs en nacelles équipées post-combustion et un nouveau pilote automatique. Il fit son premier vol le 12 juin 1965 et sa première transition eut lieu le 22 octobre 1965. Les nouveaux réacteurs posaient des problèmes de circulation des gaz chauds lors du décollage et de l'atterrissage, et endommageaient le revêtement au sol. Une nouvelle technique fut alors testée : les nacelles étaient inclinées de 70 ° seulement au lieu d'être mises à la verticale. Ainsi l'avion se soulevait après avoir parcouru seulement 3 mètres sur la piste, et atteignait 15 mètres d'altitude 40 mètres après son point de départ.

Le projet fut cependant abandonné à la fin des années 1960. Le X2 vola jusqu'en 1971, avant d'être transféré au Deutsches Museum de Munich.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Aéronefs comparables

Liens internes[modifier | modifier le code]

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