Eça de Queirós

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José Maria de Eça de Queirós

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Photo de José Maria de Eça de Queirós.

Activités Écrivain et diplomate.
Naissance 25 novembre 1845
à Póvoa de Varzim, Drapeau du Portugal Royaume de Portugal
Décès 16 août 1900 (55 ans)
à Neuilly, Drapeau de la France France
Langue d'écriture Drapeau du Portugal Portugais
Mouvement Naturalisme

José Maria de Eça de Queirós ou Queiroz (25 novembre 184516 août 1900) est un auteur naturaliste et diplomate portugais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Póvoa de Varzim au Portugal en 1845 d'un père magistrat et d'une mère issue de l'aristocratie du nord du pays, José Maria de Eça de Queirós est baptisé à Vila do Conde. Il vit jusqu'en 1855 à Verdemilho, dans une zone rurale, avec ses grands-parents. C'est cette même année qu'il entre au collège de Lapa à Porto jusqu'à son entrée à l'université. En 1861, il commence sa première année de droit à l'université de Coimbra c'est là qu'il connaîtra Teófilo Braga entre autres intellectuels. Il fondera avec eux lors d'une série de « Conférences du Casino » une nouvelle génération d'écrivains, poètes, chercheurs, historiens, beaucoup plus tournée vers la réalité et la critique sociale.

En 1866, il s'installe à Lisbonne et il commence à se faire connaître dans la Gazette du Portugal où il publie plusieurs textes romanesques. Il part à Évora pour exercer le métier d'avocat en 1867, où il fonde une revue d'opposition, Distrito de Évora. Il retourne cependant rapidement à Lisbonne où il collabore pour la Gazette du Portugal. Entre temps, il fait un voyage en Égypte et il publie à son retour plusieurs articles sur le sujet du Canal de Suez dans le journal brésilien Diário de Notícias, auquel il collabore entre 1880 et 1897. Il est nommé consul à La Havane, aux Antilles espagnoles en 1872 d'alors. En 1873, il fait un voyage dans le cadre d'une mission diplomatique en Amérique : il s'arrête au Canada, aux États-Unis et en Amérique Centrale. O Crime do Padre Amaro est publié dans une revue en 1875.

En 1878, il retourne en Europe où il est nommé consul à Bristol et Newcastle en Angleterre. En 1885, il se rend en France pour rendre visite à Émile Zola et l'année suivante, il est nommé consul à Paris. La même année le roman Les Maia est publié. Il manifeste contre la condamnation de Dreyfus en 1899. Il meurt à la suite d'une maladie le 16 août 1900 à Neuilly.

Queirós a beaucoup voyagé, de Lisbonne à Cuba, de Newcastle à Bristol, pour finalement finir ses jours à Paris. Eça de Queiros est enterré au cimetière Alto de S. João à Lisbonne.

Influences littéraires[modifier | modifier le code]

Eça de Queirós a introduit le naturalisme dans la littérature portugaise après avoir beaucoup fréquenté Paris. Il semble que ses influences soient surtout françaises. L'écriture est fluide, avec des descriptions efficaces et sans lourdeur, avec un humour et une certaine tendresse mêlée d'une touche de dérision.

Queiroz est parfois surnommé le Zola portugais ; à vrai dire son œuvre semble plus inspirée par l'esprit et même le style de Flaubert, qu'il admirait beaucoup. Cependant, Zola a décrit son travail comme étant meilleur que celui de Flaubert.

A lire l'un de ses meilleurs romans, La Capitale, on sent nettement cette influence flaubertienne. Roman d'apprentissage qui rappelle un peu le Bel-Ami de Maupassant mais surtout l'ironie douce-amère de L'Éducation sentimentale de Flaubert, le roman évoque la jeunesse estudiantine à Coïmbra, les débuts du personnage principal dans le journalisme, ses engagements et ses errements. Cette époque charnière de la vie d'un jeune homme où tout semble possible, où l'horizon est largement ouvert, juste avant les premières grosses désillusions et les « fruits secs » (titre envisagé dans un premier temps par Flaubert pour l'Éducation sentimentale).

Évidemment, ses séjours en Angleterre, à La Havane, aux États-Unis, sa vision internationale en général, font conjuguer d'autres types d'influences dans son œuvre. Mais il faut surtout voir son génie propre, la pertinence de ses observations, l'art de brosser une scène, de savoir appliquer une remarque, le plaisir du récit, la distance ironique unique.

Il est aussi influencé par l'écrivain italien Ferdinando Petruccelli della Gattina. Son roman La Relique présente de fortes similitudes avec Les Mémoires de Judas, à un tel point que certains érudits ont accusé l'auteur portugais de plagiat[1].

Ses écrits journalistiques sont souvent très critiques vis-à-vis de l'impérialisme des grandes puissances, dont l'Angleterre[2] mais aussi vis-à-vis de son propre pays natal, dont la décadence, en termes d'influence internationale, l'inquiète[3]. Son regard sur la France est si aigu qu'il est toujours aussi pertinent un siècle plus tard (« Les Lettres de Paris »).

Buste de Eça de Queiros Avenue Charles de Gaulle à Neuilly-sur-Seine
Couverture du premier volume d'Os Maia, 1888

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Le Mystère de la route de Sintra (titre original : O mistério da estrada de Sintra) 1870. Traduction: : Simone Biberfeld, La Différence, 1991.
  • Le crime du Padre Amaro (O crime do Padre Amaro’') 1875, roman traduit du portugais et préfacé par Jean Girodon. Collection : Littérature étrangère. Éditions de la Différence, Paris, 2007.
  • Son Excellence — Le Comte d'Abranhos (Sua Excelência — O Conde de Abranhos), 1879, éditeur La Différence, 1998, 2011 (ISBN 978-2-7291-1928-7).
  • Alves & Cie. Traduction : Natalia Vital, La Différence, 2000.
  • La Relique (titre original : A relíquia) 1887. Traduction : Georges Readers, Fernand Sorlot 1941; Arléa, 1992; NEL, 1996.
  • Les Maia (titre original : Os Maias) 1888. Traduction : Paul Teyssier, Chandeigne, 5e éd., 2003. Parution sous le titre « Une famille portugaise » Cercle bibliophile de France, Paris 1956, en deux volumes.
  • Le Cousin Bazilio (O primo Basílio) 1878, roman traduit du portugais et préfacé par Lucette Petit. Collection : Littérature étrangère, Éditions de la Différence, Paris, 2001 (ISBN 2-7291-1368-1).
  • Le Mandarin (O Mandarim) : traduction du portugais par Michèle Giudicelli, préface de António Coimbra Martins. Collection : Littérature étrangère. Éditions de la Différence, Paris, 2002 (ISBN 2-7291-1414-9).
  • 202 Champs-Elysées (A cidade e as serras). Traduction : Marie-Hélène Piwink, Gallimard, Folio, 2000 (ISBN 2070413381).
  • La Capitale (A Capital). Traduction : Claude Maffre, Actes Sud, 2000.
  • L'Illustre Maison de Ramires (A ilustre casa de Ramires). Traduction : Marie-Hélène Piwnik, La Différence, 1999.
  • Contes et nouvelles (« Contos e novelas »). Traduction : Marie-Hélène Piwnik, Éditions de La Différence, 2008 (ISBN 272911744X).
  • Lettres de Paris (« Cartas de Paris »). Présentation, organisation et traduction : Pierre Léglise-Costa, La Différence, 2007.
  • La Tragédie de la rue des fleurs (« A tragédia da rua das flores »). Présentation et traduction : Jorge Sedas Nunes et Dominique Bussillet, Métailié (suites) 2000.
  • La Correspondance de Fradique Mendes(« Correspondência de Fradique Mendes »). Traduction : Marie-Hélène Piwnik, La Différence, 2014.
  • 202 Champs-Élysées, traduction de Marie-Hélène Piwnik, coll. "Minos, La Différence, 2014.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cláudio Basto, Foi Eça de Queirós um plagiador?, Maranus, 1924, p.70
  2. Eça de Queiros, Les Anglais en Égypte, éditions 1001 nuits
  3. Nédellec D., Contre John Bull, postface à Eça de Queiros, Les Anglais en Égypte, éditions 1001 nuits