Dunite

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photo d'un bloc verdâtre de dunite
Échantillon de dunite.

La dunite est une roche ignée, plutonique ultramafique, de structure grenue ou phanéritique.

Minéraux[modifier | modifier le code]

De façon caractéristique, la dunite contient plus de 90 % d'olivine et de petites quantités de pyroxène et de chromite. C'est le membre supérieur riche en olivine de la série des péridotites, roches constituant le manteau.

Gisements[modifier | modifier le code]

La dunite se présente rarement à l'intérieur des roches continentales, mais lorsque c'est le cas, elle se trouve de façon caractéristique à la base de séquences d'ophiolites, là où des morceaux du manteau rocheux provenant d'une zone de subduction ont été plongés dans la croûte continentale par obduction en raison d'une collision continentale ou en présence d'un arc volcanique.

Un gisement à ciel ouvert de dunite existe dans l'État de Washington (États-Unis), près du mont Baker.

Métamorphisme[modifier | modifier le code]

La dunite est soumise à un processus de rétrométamorphisme près de la surface et se transforme alors en serpentinite.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom de la roche vient de celui d'une montagne de Nouvelle-Zélande de la région de Nelson, Dun mountain, ainsi nommée à cause de la couleur gris-brun de sa végétation qui révèle la présence sous-jacente de roches ultramafiques. Il lui a été donné par le géologue autrichien Ferdinand von Hochstetter en 1859.

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