Duesenberg (automobile)

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Duesenberg

Création 1913
Disparition 1937
Fondateurs Frederick (Fred) et August (Augie) Duesenberg
Siège social Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité Automobile
Planche de bord d'un Modèle "J" de 1930.

Duesenberg est un constructeur automobile américain du début du XXe siècle.

La marque est fondée en 1913 par les frères Frederick (Fred) et August (Augie) Duesenberg, dans le but de construire des voitures de course. Elle s'illustre en particulier aux 500 Miles d'Indianapolis (qu'elle remporte à plusieurs reprises), et au Grand Prix de France qu'elle remporte en 1921.

À la suite de difficultés financières, la société est rachetée en 1926 par Errett Lobban Cord, qui en fait la marque de prestige de son groupe automobile. Sous son impulsion, Duesenberg crée son chef-d’œuvre, le Duesenberg J, qui est présenté au salon de New York de 1929 et qui est rapidement choisi par les vedettes d'Hollywood comme Clark Gable ou Gary Cooper.

Duenseberg SJ, Phaeton à carrosserie Lagrande, 1935

Grâce à ce modèle, et à son dérivé à compresseur Duenseberg SJ, Duesenberg acquiert aux États-Unis une réputation comparable à celle de Bugatti en Europe, en tant que constructeur alliant performances et élégance exceptionnelles. Toutes les Duesenberg fabriquées deviennent des classiques de la construction automobile américaine de prestige, un cran au-dessus de Cadillac, Lincoln, Packard ou Pierce-Arrow.

À la suite de la faillite du groupe Cord, Duesenberg cesse sa production en 1937. L'usine est rachetée par le constructeur de camions Herrington.

Après la Seconde Guerre mondiale, August Duesenberg essaie de relancer la marque, sans succès. Dans les années 1960, Fritz Duesenberg (le fils d'August) et Virgil Exner comme designer, utilisent le châssis et le moteur de la Chrysler Imperial de 1966. Faute de financement, aucune suite industrielle n'est donnée. En 1976, une nouvelle tentative de relance échoue. Cette fois ci la voiture utilise comme base la Cadillac Fleetwood. Malgré un certain écho, Harlan et Kenneth Duesenberg, petits neveux des fondateurs n'arrivent pas à faire revivre la marque.

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