Dudley Digges

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Dudley Digges

Sir Dudley Digges (Digges Court, Barnham, Kent, 19 mai 1583 - l8 mars 1639), de Chilham Castle, dans le Kent, était un membre du Parlement anglais, élu en 1614. Il était aussi un « Virginia adventurer », un investisseur qui plaça son capital dans la Virginia Company of London. Parmi les « planters » qui émigrèrent dans les années 1640, se trouvait son fils Edward qui devint Gouverneur de Virginie.

Sir Dudley, membre de la noblesse, était le fils de Sir Thomas Digges, le célèbre géomètre, et de Anne St. Leger (1555-1636) d'une branche de la famille Neville.

Il maria Lady Mary Kempe (née en 1583), la plus jeune des filles de Sir Thomas Kempe d'Olantigh, dans le Kent. Ils eurent huit garçons et trois filles. À part Edward de Virginie, un autre fils, Dudley (1612-1643) publia un traité sur « the Illegality of Subjects taking up Arms against their Sovereigns » (1643).

Ayant reçu son diplôme à la Christ Church d'Oxford en 1601, Sir Dudley fut nommé chevalier par Jacques Ier d'Angleterre à Whitehall le 29 avril 1607.

Il était un ami de Henry Hudson. En 1610, il était un des commanditaires pour son dernier voyage, dans lequel le Cap Digges et les Îles Digges ont été nommées en son honneur. Par la suite il a soutenu les explorations de William Baffin en 1615 et 1616 avec plusieurs membres du même groupe d'« adventurers ». Il fut nommé ambassadeur en Moscovie en 1618-19 et ambassadeur spécial en Hollande (1620). Dans le Parlement de 1621, il fut actif dans l'« impeachment » du Duc de Buckingham pendant la crise de 1626 qui suivit l'expédition avortée à Cadix, quand Sir Dudley et l'Archevêque Abbot coopérèrent pour coordonner l'attaque des chambres des Lords et des Communes. Sir Dudley fut un temps emprisonné par ordre du roi, mais fut libéré et remercié par le roi, un geste que John Eliot était incapable de faire. En 1636 il était nommé Master of the Rolls.

En 1631, il était membre de la commission créée par le Conseil Privé pour considérer l'état de la colonie de Virginie et voir ce qui peut y être fait. En 1634, il fut nommé Commissaire pour la Virginia Tobacco.

Il a publié nombre d'ouvrages politiques et économiques :

  • The Worthiness of Warre and Warriors (1604)
  • The Defence of Trade (1615)
  • Rights and Privileges of the Subject (1642)

Posthume:

  • The Compleat Ambassador: or Two Treaties of the Intended Marriage of Qu. Elizabeth of Glorious Memory (1655)