Duché d'Anhalt

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Comté (Principauté, Duché) d'Anhalt
Grafschaft (Fürstentum, Herzogtum) Anhalt de

12121252
15701603
18631918

Drapeau
Drapeau du duché au XIXe siècle
Blason
Armoiries
alt=Description de cette image, également commentée ci-après

Localisation du duché d'Anhalt au sein de l'Empire allemand

Informations générales
Capitale Dessau
Histoire et événements
1212 Création à partir du duché de Saxe
1252-1570 Partagé
1603-1863 Partagé
1806 Comtés élevés au rang de duchés
1918 Révolution allemande

Entités précédentes :

Entités suivantes :

L'Anhalt était l'un des États du nord de l'Empire allemand. Il forme aujourd'hui une partie du land de Saxe-Anhalt.

Il doit son nom au vieux château d'Anhalt, situé dans la forêt du Harz et dont il ne reste que des ruines. Il était enclavé dans la Prusse et borné au nord par le Brandebourg, à l'ouest par la Saxe prussienne et le Brunswick, au sud par le royaume de Saxe.

Il avait pour capitale Dessau, et était composé de deux parties (Anhalt oriental et occidental) et de cinq enclaves en Saxe prussienne : Alsleben, Muhlingen, Dornburg, Goednitz et Tilkerode-Abberode.

  • L'Anhalt oriental était la plus grosse partie, et était englobé dans les districts prussiens de Potsdam (Brandebourg), Magdebourg et Mersebourg (Saxe prussienne)
  • L'Anhalt occidental (le Haut-Anhalt) était également englobé par ces deux derniers districts, et dans le duché de Brunswick-Lunebourg.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ducs d'Anhalt[modifier | modifier le code]

Durant le IXe siècle, la plus grande partie de l'Anhalt était comprise dans le duché de Saxe, et passa sous la souveraineté d"Esico (mort vers 1060). Son fils était Adalbert II (mort 1080), dont le fils Othon le Riche apparaît être le premier à avoir porté le titre comte d'Anhalt. Othon, comte de Ballenstedt, fut le père d'Albert l'Ours, par lequel la marche de Brandebourg dans la suite fut unie à l'Anhalt. À la mort d'Albert en 1170, son fils Bernard, qui reçut le titre de duc de Saxe, devint comte d'Anhalt. Bernard mourut en 1212 et Anhalt, séparée de la Saxe, passa à son fils Henri Ier, qui prit en 1218 le titre de prince et fut le vrai fondateur de la maison d'Anhalt.

Princes d’Anhalt[modifier | modifier le code]

À la mort d'Henri Ier en 1252, ses trois fils se partagèrent la principauté, et fondèrent respectivement les lignées d'Aschersleben, de Bernbourg et de Zerbst. La lignée d'Anhalt-Aschersleben s'éteignit en 1315, et son territoire fut incorporé dans l'évêché voisin de Halberstadt. Le dernier prince d'Anhalt-Bernbourg mourut en 1468 et ses terres furent récupérées par la dernière lignée survivante d'Anhalt-Zerbst. Le territoire de cette dernière branche s'était divisé en 1396, et après l'acquisition de Bernburg, le prince Georges Ier redivisa Zerbst (entre Zerbst et Dessau). Au début du XVIe siècle, suite à des décès ou des abdications de plusieurs princes, la famille se retrouva réduite à deux branches d'Anhalt-Köthen et d'Anhalt-Dessau (issues toutes deux de celle d'Anhalt-Dessau en 1471).

Wolfgang, qui devint prince d'Anhalt-Köthen en 1508, adhéra à la Réforme, et après la bataille de Mühlberg en 1547, fut mis au ban de l'Empire et privé de ses terres par Charles Quint. Après la paix de Passau en 1552, il revint dans ses États, mais n'ayant pas de descendance, il les donna aux princes d'Anhalt-Dessau. Ernest Ier d'Anhalt-Dessau (mort en 1516) laissa trois fils, Jean II, Georges III, et Joachim, qui régnèrent ensemble. Ils favorisèrent les doctrines réformées qui devinrent prédominantes en Anhalt. Vers 1546 les trois frères divisèrent leur principauté et fondèrent les lignées de Zerbst, Plötzkau et Dessau. Cette division ne fut que temporaire, et Joachim Ernest, un fils de Jean II, réunifia Anhalt à son profit en 1570.

Cette première union fut courte et, en 1603, Anhalt fut divisée en micro-États entre les cinq fils de Joachim Ernest : Anhalt-Dessau, Anhalt-Bernburg, Anhalt-Köthen, Anhalt-Zerbst et Anhalt-Plötzkau.

La branche Anhalt-Köthen s'éteignit en 1665 : Lebrecht d'Anhalt-Plötzkau en hérita et, en rendant Plötzkau à Bernburg, il prit le titre d'Anhalt-Köthen. La même année, les princes d'Anhalt décidèrent qu'à la mort d'un des leurs, ses terres devraient être partagées équitablement entre les survivants. Cet accord s'appliqua à la mort de Frédéric-Auguste d'Anhalt-Zerbst en 1793. De plus amples divisions furent alors évitées par l'établissement de la règle de la primogéniture dans toutes les branches restantes.

Nota : le plus célèbre des membres de la famille d'Anhalt-Zerbst est certainement la princesse Sophie qui régna sur l'empire Russe de 1763 à 1796, sous le nom de Catherine II.

Les duchés du XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Carte du duché d'Anhalt réunifié.

En 1806, Napoléon Ier éleva les États d'Anhalt-Bernburg, Anhalt-Dessau et Anhalt-Köthen en duchés (Anhalt-Plötzkau et Anhalt-Zerbst avaient disparu). En raison de l'extinction des branches de Köthen et de Bernburg, ces duchés furent réunis en 1863 pour former un Anhalt uni.

En 1918, le dernier duc régnant Joachim-Ernest abdiqua, et Anhalt devint un land de la république de Weimar. Après la Seconde Guerre mondiale, elle fut réunie à la Saxe prussienne pour former le land de Saxe-Anhalt. Dissous en 1952, ce land fut rétabli à la réunification de l'Allemagne.

Source[modifier | modifier le code]