Dryden Flight Research Center

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34° 57′ 03″ N 117° 53′ 11″ O / 34.950712, -117.88652 ()

Dryden Flight Research Center
Dryden Flight Research Center's fleet en 1997.

Le Dryden Flight Research Center (DFRC), situé dans le désert de Mojave en Californie, est un centre de recherche aéronautique de la NASA. Il est situé sur l'emprise de la base d'Edwards. Dryden, qui bénéficie d'un climat particulièrement stable et de longues pistes d'atterrissage sur le fond d'un lac desséché, est utilisé pour tester certains des avions les plus avancés au monde. La navette spatiale américaine se déroute sur Edwards lorsque les conditions météorologiques ne sont pas favorables à Kennedy. Lorsque c'est le cas, deux Shuttle Carrier Aircraft (SCA), qui sont des Boeing 747 modifiés, permettent de transporter l'orbiteur au centre spatial Kennedy. David D. McBride est actuellement le responsable du Centre.

D'abord connu comme le National Advisory Committee for Aeronautics Muroc Flight Test Unit, le DFRC a aussi été connu sous le nom de High-Speed Flight Research Station (1949) et de High-Speed Flight Station (1954). Le il a été nommé en l'honneur Hugh L. Dryden, un ingénieur aéronautique de renom qui, au moment de sa mort, en 1965, était directeur adjoint à la NASA.

Jusqu'en 2004, Dryden a exploité le plus vieux bombardier B-52 Stratofortress, modèle B-52B (serial 008) qui avait été transformé en lanceur d'avions d'essai, baptisé Balls 8. Il a lancé un grand nombre de véhicules d'essai supersoniques, allant du X-15 à l'hypersonique X-43A du dernier programme de recherche, propulsé par une fusée Pegasus. Il a également été le dernier B-52B en service, mais il a le moins d'heures de vol de tous les bombardiers B-52. L'avion a été retiré pour éventuellement trouver un emplacement permanent à l'entrée Nord de Edwards, soit un emplacement pour l'exposition de l'aéronef qui a été sans doute le plus grand contributeur de l'aérospatiale aux développement des vols d'essais.

Douglas Skyrocket[modifier | modifier le code]

Douglas D-558-II Skyrocket de la NACA, premier avion à dépasser Mach 2,0

Le Douglas D-558-II Skyrocket, successeur du Bell X-1, était exploité par la NACA, l'ancêtre de la NASA. Cet aéronef proposant deux modes de propulsion, un réacteur et un moteur-fusée, il était en mesure d'être lancé par un avion porteur (à l'instar du X-1) ou de décoller par ses propres moyens, à conditions d'être muni de fusées d'appoint. Il fut utilisé pour des tests de stabilité dans le domaine transonique, ainsi que dans la recherche de la configuration optimale des ailes pour les régimes supersoniques et la dynamique des vols à haute vitesse. Le , le Douglas Skyrocket devint le premier avion à voler à deux fois la vitesse du son, en atteignant Mach 2,005.

Controlled Impact Demonstration[modifier | modifier le code]

Un Boeing 720 piloté à distance est détruit dans l'impact

En 1984, le projet Controlled Impact Demonstration est lancé, en commun avec la Federal Aviation Administration, visant à rechercher un nouveau carburant qui diminuerait les dommages dus au feu dans le crash d'un grand avion de ligne.

Dans la matinée du , le 15e et dernier vol du Boeing 720 commandé à distance a décollé de Edwards. Ce Boeing piloté à distance sur un casseur d'ailes spécialement construit pour déchirer les ailes et vaporiser le carburant partout autour. Malgré les nouveaux additif du carburant la boule de feu résultant a été énorme et le feu a demandé encore une heure pour être éteint complètement. Le stress du pilote lié a l'essai et a l'importance des enjeux économiques résultant de la réussite de ce test est en partie la cause de ce raté.

Au lieu de poser l'avion, train atterrissage rentré, sur le ventre et dans l'axe de la piste, une maladroite manœuvre de dernière seconde a fait toucher l'aile gauche en premier, et a déséquilibré l'avion. Le réacteur no 3 s'est trouvé alors pile en face du couteau d'aile, détruisant le moteur et provoquant une importante fuite de carburant dépourvu d'additif, car situé juste après le filtre. L'avion a continué son virage en lacet vers la gauche jusqu'à ce qu'il soit presque le côté. L'aile droite endommagée s'est détaché et s'est pliée, libérant une quantité énorme de carburant.

Même si l'additif de carburant n'a pas empêché l'incendie, la recherche n'a pas été un échec complet. Il était évident qu'il était budgétairement impossible de refaire un autre essai. La FAA, à la suite de ce seul et unique essai décide de stopper les investigations, estimant que les essais à grande échelle sont plus représentatifs que les essais en laboratoires, et que l'additif était inefficace dans des conditions réelles de crash.

L'additif a toutefois empêché la combustion du carburant qui s'est élevé au-dessus du fuselage de l'avion et a servi à le refroidir de façon similaire à celle dont on refroidit la tuyère d'un moteur fusée conventionnel. À noter également : les mannequins d'essai instrumentés qui étaient dans l'avion lors de l'impact ont fourni de précieux renseignement pour la recherche sur d'autres aspects de l'accident et la survie des occupants.

Experience linéaire Aerospike SR-71[modifier | modifier le code]

Un moderne Skunk Works projet tire une ancienne: LASRE sur le dos d'un SR-71 Blackbird.

Linear Aerospike SR-71 Experiment ou LASRE a été l'expérience de la NASA en coopération avec Lockheed Martin pour étudier un lanceur réutilisable de conception basée sur un moteur fusée linéaire aerospike. L'expérience avait pour objectif de fournir des données de vol pour aider Lockheed Martin à valider les calculs des outils prédictifs mis au point pour la conception de l'appareil. L'expérience a été montée sur le dos d'un avion SR-71 Blackbird, exploité comme une sorte de « vol en soufflerie ».

L'expérience a porté sur la détermination de la façon dont la trainée d'un moteur de lanceur réutilisable affecte l'aérodynamique à des altitudes et des vitesses atteignant environ 750 miles par heure (335 mètres par seconde). L'interaction de l'écoulement aérodynamique avec le panache du moteur pourrait créer des traînées ; la recherche portait sur des améliorations de conception afin de minimiser cette interaction.

Véhicule d'alunissage[modifier | modifier le code]

Les véhicules d'alunissage de ou recherche LLRV sont un projet du programme Apollo pour construire un simulateur pour l'atterrissage sur la Lune. Le LLRV, humoristiquement dénommé « Flying Bedsteads (en) », ont été utilisés par le FRC, maintenant connu sous le nom de Dryden Flight Research Center de la NASA, à Edwards Air Force Base, en Californie, pour étudier et analyser les techniques de pilotage nécessaires pour voler et poser l'Apollo Lunar Module sur la Lune dépourvue d'atmosphère.

Liens externes[modifier | modifier le code]