Dragon Spacecraft Qualification Unit

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32° 07′ 00″ N 69° 15′ 00″ O / 32.116667, -69.25

Dragon Spacecraft Qualification Unit

Caractéristiques
Organisation SpaceX
Domaine Technologie
Lancement 4 juin 2010
18:45 UTC[1]
Lanceur Falcon 9
Orbite orbite terrestre basse
Périapside 249.5 km[1]
Apoapside 252.5 km[1]
Inclinaison 34.5°
Index NSSDC 2010-026A
Site Canaveral SLC-40

Le Dragon Spacecraft Qualification Unit était un prototype non fonctionnel du cargo spatial Dragon fabriqué par SpaceX, société de transport spatial basée à Hawthorne, en Californie. Après avoir été utilisé pendant les essais au sol pour évaluer la forme et la masse de la capsule Dragon, il a été lancé, par SpaceX, en orbite terrestre basse lors du vol inaugural de la fusée Falcon 9, le 4 juin 2010. SpaceX a profité du lancement pour évaluer les conditions aérodynamiques sur la capsule et le rendement de la fusée porteuse lors d'un scénario de lancement réel, avant les vols de qualification exigés par la NASA en vertu du programme Commercial Orbital Transportation Services.

Lancement[modifier | modifier le code]

Le Dragon Spacecraft Qualification Unit lancé par Falcon 9 lors de son vol inaugural, le 4 juin 2010.

SpaceX a annoncé en septembre 2009 que le Dragon Spacecraft Qualification Unit serait la charge utile pour le premier lancement de Falcon 9[2]. À l'époque, le lancement devait avoir lieu au plus tôt en novembre 2009. Toutefois, la date de lancement a été retardé à plusieurs reprises pour diverses raisons, dont la recherche d'une date de lancement ouverte, les approbations, et des tests supplémentaires. Le satellite a été lancé et est entré en orbite le 4 juin 2010[3].

Orbite[modifier | modifier le code]

Après le lancement, SpaceX a quitté l'unité de qualification en orbite terrestre basse, où son orbite a été autorisée à se décomposer et elle est rentrée dans l'atmosphère autour de 0050 GMT le 27 juin 2010[4]. L'unité de qualification est restée attachée au deuxième étage du lanceur; unités de production distinctes pour les manœuvres orbitales[5].

SpaceX a perdu le contact avec le Dragon Spacecraft Qualification Unit et le deuxième étage de Falcon 9 peu de temps après que l'orbite a été réalisée, car les batteries embarquées ont été uniquement conçues pour durer assez longtemps pour le lancement. Ils rentrèrent tôt le matin (UTC) le 27 juin 2010. Bien que l'emplacement exact est incertain, il est censé s'être désintégré au-dessus la Syrie et de l'Irak[4].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]