Drachme (unité)

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La drachme est une unité ancienne de masse, utilisée depuis l'Antiquité.

Il existe deux masses anciennes dites « drachme ». L'une est grecque, l'autre romaine :

  • La drachme grecque valait 1/100 de mine grecque, donc environ 4,36 grammes.
  • La drachme romaine valait 1/96 de livre romaine – qui trois quarts d'une mine grecque – donc environ 3,41 grammes.

Il existe deux masses dites drachme dans les pays anglo-saxonnes :

  • La drachme avoirdupois (symbole dr av; en anglais dram) est défini comme 1/16 d'once avoirdupois (27 11/32 grains) et vaut donc exactement 1,771 845 195 312 5 grammes
  • La drachme troy ou gros (symbole dr t) est définie comme 1/8 d'once troy (60 gr) et vaut donc exactement 3,887 934 6 g.
    On la subdivise en 2,5 deniers (pennyweights) ou 3 scrupules (scruples).

La dram (ou drachm) est également une unité de volume dans les pays anglo-saxons.

Elle est définie comme 1/8 d'once liquide, aussi bien dans le système d'unité impérial que dans le système d'unité américain.

Il y a donc deux drams :

  • La drachme impériale (symbole fl dr; en anglais fluid dram ou fluidram) vaut exactement 3,551 632 812 5 millilitres.
  • La drachme américaine vaut exactement 3,696 691 195 312 5 mL.

Dans les deux cas, on subdivise la drachme en 60 gouttes (minims).

"A dram" signifie en anglais courant un verre d'alcool (en particulier de whisky). Le volume réel est alors supérieur à un "dram" au sens strict.