Doyen de l'humanité

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Le doyen ou la doyenne de l'humanité est la personne qui, à un moment donné, est la plus âgée de l'humanité, ou tout au moins celle qui est reconnue comme telle.

Depuis le 11 juin 2013, date de la mort de Jiroemon Kimura, la doyenne de l'humanité est la Japonaise Misao Okawa, née le 5 mars 1898 et âgée de 116 ans.

Le record de longévité humaine prouvé est actuellement détenu par la Française Jeanne Calment, qui a vécu jusqu'à l'âge de 122 ans et 164 jours[1].

Liste[modifier | modifier le code]

Depuis 1955, les doyens de l'humanité successifs dont l'identité a pu être vérifiée sont données dans la liste suivante établie à partir du Gerontology Research Group[2].

Devenu(e) doyen(ne)
à partir de[3]
Nom Devenu(e) doyen(ne) à l'âge de Âge lors du décès Naissance Décès (doyen(ne) de l'humanité jusqu'au) Pays d'origine
non identifié Betsy Baker non identifié 113 ans et 65 jours 20 août 1842 24 octobre 1955 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
24 octobre 1955 Rosalia Spoto 108 109 ans et 179 jours 25 août 1847 20 février 1957 Drapeau de l'Italie Italie
20 février 1957 Christina Karnebeek-Backs 107 110 ans et 5 jours 2 octobre 1849 7 octobre 1959 Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
7 octobre 1959 Marie Olsen 109 109 ans et 207 jours 1er mai 1850 24 novembre 1959 Drapeau de la Norvège Norvège
24 novembre 1959 Mary Kelly 108 113 ans et 206 jours 7 juin 1851 30 décembre 1964 Drapeau des États-Unis États-Unis
30 décembre 1964 Elizabeth Kensley 109 109 ans et 298 jours 12 mai 1855 6 mars 1965 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
6 mars 1965 William Fullingim 109 110 ans et 30 jours 7 juillet 1855 6 août 1965 Drapeau des États-Unis États-Unis
6 août 1965 Hannah Smith 109 110 ans et 3 jours 7 janvier 1856 10 janvier 1966 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
10 janvier 1966 John Mosely Turner 109 111 ans et 280 jours 15 juin 1856 21 mars 1968 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
21 mars 1968 Johanna Booyson 111 111 ans et 151 jours 17 janvier 1857 16 juin 1968 Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
16 juin 1968 Marie Bernatkova 110 111 ans et 194 jours 22 octobre 1857 4 février 1969 Drapeau de la République tchèque République tchèque
4 février 1969 Ada Roe 111 111 ans et 339 jours 6 février 1858 11 janvier 1970 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
11 janvier 1970 Josefa Salas Mateo 109 112 ans et 228 jours 14 juillet 1860 27 février 1973 Drapeau de l'Espagne Espagne
27 février 1973 Alice Stevenson 111 112 ans et 39 jours 10 juillet 1861 18 août 1973 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
18 août 1973 Elizabeth Watkins 110 110 ans et 235 jours 10 mars 1863 31 octobre 1973 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
31 octobre 1973 Mito Umeta 110 112 ans et 65 jours 27 mars 1863 31 mai 1975 Drapeau du Japon Japon
31 mai 1975 Niwa Kawamoto 111 113 ans et 103 jours 5 août 1863 16 novembre 1976 Drapeau du Japon Japon
16 novembre 1976 Sophia DeMuth 110 111 ans et 155 jours 30 juin 1866 2 décembre 1977 Drapeau des États-Unis États-Unis
2 décembre 1977 Marie-Virginie Duhem 111 111 ans et 266 jours 2 août 1866 25 avril 1978 Drapeau de la France France
25 avril 1978 Fannie Thomas 111 113 ans et 283 jours 24 avril 1867 22 janvier 1981 Drapeau des États-Unis États-Unis
22 janvier 1981 Augustine Tessier 112 112 ans et 65 jours 2 janvier 1869 8 mars 1981 Drapeau de la France France
8 mars 1981 Nellie Spencer 111 113 ans et 81 jours 24 août 1869 13 novembre 1982 Drapeau des États-Unis États-Unis
13 novembre 1982 Emma Wilson 112 113 ans et 154 jours 12 mai 1870 12 octobre 1983 Drapeau des États-Unis États-Unis
12 octobre 1983 Matthew Beard 113 114 ans et 222 jours 9 juillet 1870 16 février 1985 Drapeau des États-Unis États-Unis
16 février 1985 Augusta Holtz 113 115 ans et 79 jours 3 août 1871 21 octobre 1986 Drapeau des États-Unis États-Unis
21 octobre 1986 Mary McKinney 113 113 ans et 248 jours 30 mai 1873 2 février 1987 Drapeau des États-Unis États-Unis
2 février 1987 Anna Eliza Williams 113 114 ans et 208 jours 2 juin 1873 27 décembre 1987 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
27 décembre 1987 Florence Knapp 114 114 ans et 93 jours 10 octobre 1873 11 janvier 1988 Drapeau des États-Unis États-Unis
11 janvier 1988 Jeanne Calment 112 122 ans et 164 jours 21 février 1875 4 août 1997 Drapeau de la France France
4 août 1997 Marie-Louise Meilleur 116 117 ans et 230 jours 29 août 1880 16 avril 1998 Drapeau du Canada Canada
16 avril 1998 Sarah Knauss 117 119 ans et 97 jours 24 septembre 1880 30 décembre 1999 Drapeau des États-Unis États-Unis
30 décembre 1999 Eva Morris 114 114 ans et 360 jours 8 novembre 1885 2 novembre 2000 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
2 novembre 2000 Marie Brémont 114 115 ans et 42 jours 25 avril 1886 6 juin 2001 Drapeau de la France France
6 juin 2001 Maude Farris-Luse 114 115 ans et 56 jours 21 janvier 1887 18 mars 2002 Drapeau des États-Unis États-Unis
18 mars 2002 Grace Clawson 114 114 ans et 194 jours 15 novembre 1887 28 mai 2002 Drapeau des États-Unis États-Unis
28 mai 2002 Adelina Domingues 114 114 ans et 183 jours 19 février 1888 21 août 2002 Drapeau des États-Unis États-Unis
21 août 2002 Mae Harrington 113 113 ans et 343 jours 20 janvier 1889 29 décembre 2002 Drapeau des États-Unis États-Unis
29 décembre 2002 Yukichi Chuganji 113 114 ans et 189 jours 23 mars 1889 28 septembre 2003 Drapeau du Japon Japon
28 septembre 2003 Mitoyo Kawate 114 114 ans et 182 jours 15 mai 1889 13 novembre 2003 Drapeau du Japon Japon
13 novembre 2003 Ramona Trinidad Iglesias-Jordan 114 114 ans et 272 jours 31 août 1889 29 mai 2004 Drapeau de Porto Rico Porto Rico
29 mai 2004 Maria Esther de Capovilla 114 116 ans et 347 jours 14 septembre 1889 27 août 2006 Drapeau de l'Équateur Équateur
27 août 2006 Elizabeth Bolden 116 116 ans et 118 jours 15 août 1890 11 décembre 2006 Drapeau des États-Unis États-Unis
11 décembre 2006 Emiliano Mercado del Toro 115 115 ans et 156 jours 21 août 1891 24 janvier 2007 Drapeau de Porto Rico Porto Rico
24 janvier 2007 Emma Faust Tillman 114 114 ans et 67 jours 22 novembre 1892 28 janvier 2007 Drapeau des États-Unis États-Unis
28 janvier 2007 Yone Minagawa 114 114 ans et 221 jours 4 janvier 1893 13 août 2007 Drapeau du Japon Japon
13 août 2007 Edna Parker 114 115 ans et 220 jours 20 avril 1893 26 novembre 2008 Drapeau des États-Unis États-Unis
26 novembre 2008 Maria de Jesus dos Santos 115 115 ans et 114 jours 10 septembre 1893 2 janvier 2009 Drapeau du Portugal Portugal
2 janvier 2009 Gertrude Baines 114 115 ans et 158 jours 6 avril 1894 11 septembre 2009 Drapeau des États-Unis États-Unis
11 septembre 2009 Kama Chinen 114 114 ans et 357 jours 10 mai 1895 2 mai 2010 Drapeau du Japon Japon
2 mai 2010 Eugénie Blanchard 114 114 ans et 261 jours 16 février 1896 4 novembre 2010 Drapeau de la France France
4 novembre 2010 Maria Gomes Valentim 114 114 ans et 347 jours 9 juillet 1896 21 juin 2011 Drapeau du Brésil Brésil
21 juin 2011 Besse Cooper 114 116 ans et 100 jours 26 août 1896 4 décembre 2012 Drapeau des États-Unis États-Unis
4 décembre 2012 Dina Manfredini 115 115 ans et 257 jours 4 avril 1897 17 décembre 2012 Drapeau des États-Unis États-Unis
17 décembre 2012 Jiroemon Kimura 115 116 ans et 54 jours 19 avril 1897 11 juin 2013 Drapeau du Japon Japon
11 juin 2013 Misao Okawa 116 vivante 5 mars 1898 vivante Drapeau du Japon Japon

Le cas de Shigechiyo Izumi né le 29 juin 1865 ou 1880 et mort le 21 février 1986 étant douteux, il n'est pas placé dans cette liste. Des recherches posthumes ont éveillé certains doutes, notamment parce que le document qui était considéré comme son propre extrait de naissance pourrait avoir été en fait celui de son frère aîné, décédé en bas âge, et dont le nom aurait été réutilisé comme nécronyme. Des spécialistes japonais, préférant rester anonymes, ont suggéré qu'il était en fait certainement né en 1880. Dans ce cas, il serait décédé à 105 ans au lieu de 120[2].

Comment identifier un doyen de l’humanité ?[modifier | modifier le code]

Pour être le doyen de l’humanité, il ne suffit pas d’être très âgé, encore faut-il être connu et reconnu comme le plus âgé. Or, il est très difficile de déterminer quelle est la personne la plus âgée actuellement en vie[4]. En effet, la majorité des organismes publics ne délivrent pas d’informations sur leurs administrés même dans le cas d’une recherche de doyen, bien que ces dernières pourraient probablement les produire par recoupement de leurs différents fichiers. En effet, ces données relèvent du « secret statistique », sans parler de la volonté que pourraient avoir certaines familles d'éviter la médiatisation de leurs anciens. Par exemple, en France, l’Insee accepte de communiquer aux chercheurs ses fichiers sur les supercentenaires, seulement pour les personnes décédées. Pour retrouver les supercentenaires encore vivants, l’administration française n’est donc d'aucune aide. La recherche d’un potentiel doyen de l’humanité est donc un véritable travail d’investigation réalisé par des chercheurs ou des passionnés. Leurs armes : Internet et les « alertes Google » et l’épluchage de la presse régionale, qui publie régulièrement des articles à l'occasion des anniversaires de leurs aînés. Lorsqu’une personne est soupçonnée d’être le ou la doyenne de l’humanité, elle est alors proposée à l'organisation Guinness World Records, qui attribue officiellement le titre de doyen de l’humanité. Les données sont alors étudiées puis recoupées à partir de documents officiels avant de décerner le précieux sésame. Ainsi, en 1996, le démographe Jean-Marie Robine et le directeur de la fondation Ipsen ont listé plus de 30 documents ayant permis de valider à coup sûr l'âge de Jeanne Calment[5]. Cette nécessité de repérer les potentiels supercentenaires, puis de valider leur âge ensuite, n'aboutit jamais à un résultat fiable à 100 %. C’est pourquoi à côté du doyen officiel existent donc des doyens contestés, notamment dans les pays où il n'y a pas de « valideur » reconnu.

Critiques de la notion de doyen de l'humanité[modifier | modifier le code]

La notion de doyen de l'humanité est relative et non universelle dans la mesure où les pays ne sont pas tous égaux devant la notion d'enregistrement de l'acte de naissance. L'histoire, la tradition, sans parler de l'obligation écrite de l'administration des actes civils n'est pas non plus chose établie dans tous les pays au même moment, ni suivant les mêmes critères. D'autre part, la notion de pays et donc de nation est également relative : à la fin du XIXe siècle, le colonialisme est encore très actif et de nombreux peuples et individus ne sont pas répertoriés par les diverses administrations. Des cas de personnes ayant dépassé le « record » détenu par Jeanne Calment ont été rapportés, par exemple en Algérie (alors sous domination française), en Bolivie (un membre d'une tribu autochtone) ou en Inde (alors sous domination britannique). Un exemple plus récent, au Chili, en témoigne. Une femme y serait créditée de 116 ans[6].

Existe-t-il une limite à l’espérance de vie humaine ?[modifier | modifier le code]

La question de la longévité maximale de l'être humain d'un point de vue biologique, est loin d'être tranchée[7]. Les scientifiques ont longtemps été persuadés que la longévité humaine avait une limite biologique indépassable -environ 120 ans- sans doute programmée génétiquement au niveau de notre espèce. Cette opinion majoritaire était presque devenue un dogme mais celui-ci, comme bien des certitudes que l'on croyait définitives dans les sciences du vivant, est sérieusement remis en question depuis quelques années, notamment avec le cas de Jeanne Calment. En 2000, John Wilmoth, de l'université de Berkeley, en Californie, a publié dans la revue Science[8], un article qui a eu un grand retentissement et qui montre que l'âge maximal de la mort augmente depuis un siècle et demi, connaissant même une hausse rapide depuis 30 ans. Et, sous réserve d'adopter une bonne hygiène de vie, rien ne laisse présager qu'il va plafonner. L'idée d'une limite biologique à notre durée de vie est donc sans fondement sérieux, estime-t-il.

Cas non reconnus par le Livre Guinness des records et incertains[modifier | modifier le code]

Ce paragraphe présente une liste de personnes qui ont postulé, au cours de ces dernières années, au titre de Doyen de l'Humanité, mais dont l'âge n'a pu être certifié de façon incontestable. Ces données sont donc soumises à controverse et peuvent pour certaines d'entre elles s'avérer erronées. Cette liste n'est pas exhaustive et pourrait donc amener à être complétée.

Encore vivants à ce jour[modifier | modifier le code]

  • Une Indonésienne nommée Turinah affirmait en 2010 être âgée de 157 ans. Elle vit en compagnie de sa fille adoptive qui aurait fêté ses 108 ans la même année[9].
  • Ali Ben Mohamed El Amri, Tunisien et originaire du Sud du pays, aurait selon l’hebdomadaire tunisien arabophone L’Observateur fêté son 130e anniversaire le 5 octobre 2010. Sa carte d’identité tendrait à le prouver. Cette histoire a, par ailleurs, été reprise par l' agence de presse Reuters. D'après lui, s'il a tenu jusqu'à cet âge-là en bonne santé, c'est grâce à la longue marche quotidienne qu'il effectue encore aujourd'hui, et à son régime de nutrition très équilibré[10].
  • Juana Bautista de la Candelaria Rodriguez, considérée comme l’actuelle doyenne de Cuba, réside à Campechuela à 730 km à l'est de la capitale et serait, selon les autorités cubaines, âgée de plus de 125 ans[12]. Le registre d’état civil de la municipalité de son lieu de résidence attesterait son âge supposé, mentionnant le 2 février 1885 comme date de naissance.

Décédés[modifier | modifier le code]

  • Maria Olivia da Silva, Brésilienne, serait née le 28 février 1880, plusieurs documents officiels attesteraient cette date de naissance. Elle est décédée le 8 juillet 2010 à l'âge supposé de 130 ans et 130 jours[21],[22]. Notons que, jusqu'à ce jour, le livre des records brésilien RankBrasil a seulement pu produire des documents datant des années 1970 ou après (acte de naissance, carte nationale d’identité…).
  • Sahan Dosova serait, pour les autorités kazakhes, décédée le 9 mai 2009 à 130 ans et 43 jours, et aurait donc été la personne la plus vieille au monde. Les autorités de son pays semblent attester cette version, d’autant plus que sur ses papiers officiels est mentionnée la date de naissance du 27 mars 1879. Des documents de l’époque soviétique l’attestent par ailleurs[23].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.7sur7.be/7s7/fr/1504/Insolite/article/detail/1554999/2012/12/28/L-homme-le-plus-vieux-du-monde-a-115-ans.dhtml
  2. a et b (en) World's Oldest Person Titleholders Since 1955 As of November 15, 2013
  3. Cette date correspond à la date de la mort du doyen précédent.
  4. http://www.slate.fr/story/32807/doyen-centenaires-france-humanite
  5. http://www.demogr.mpg.de/books/odense/6/09.htm
  6. "Une femme de 116 ans se voit remettre une médaille"
  7. http://www.notre-planete.info/actualites/lireactus.php?id=2659
  8. Wilmoth JR, Deegan LJ, Lundström H, Horiuchi S., Increase of maximum life-span in Sweden, 1861-1999., Science. 2000 Sep 29;289(5488):2366-8
  9. http://www.whatsonxiamen.com/news12688.html
  10. "Am Ali", 130 ans, toute sa tête et toutes ses dents
  11. http://www.yabiladi.com/article-societe-2127.html
  12. http://www.letelegramme.com/ig/generales/france-monde/monde/cuba-une-doyenne-de-l-humanite-a-125-ans-selon-les-medias-cubains-02-02-2010-766273.php
  13. http://www.20minutes.fr/ledirect/777812/indienne-bresil-va-feter-121-ans-devenir-doyenne-humanite
  14. http://blogues.radio-canada.ca/rive-nord/2013/03/05/doyenne-cicilia-laurent/
  15. http://www.huffingtonpost.fr/2013/08/18/doyen-humanite-carmelo-flores-laura-seul-andes-mache-coca-123-ans_n_3776502.html
  16. http://www.webchercheurs.com/16/1680-fr-la-plus-vieille-femme-du-monde-morte-a-135-ans-moloko-temo.html
  17. http://www.lavoixdunord.fr/France_Monde/actualite/Secteur_France_Monde/2010/03/12/article_le-visage.shtml
  18. http://english.pravda.ru/news/society/08-10-2012/122382-oldest_woman_dies-0/
  19. http://www.algerie-dz.com/article13593.html
  20. http://www.lesoirdalgerie.com/articles/2010/03/10/article.php?sid=96886&cid=2 El Hadja Torkia, décédée à 131 ans
  21. http://www.worldrecordsacademy.org/human/oldest_woman_world_record_set_by_Maria_Olivia_da_Silva_90175.htm
  22. http://www.worldlingo.com/ma/enwiki/fr/Maria_Olivia_da_Silva
  23. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/kazakhstan/5046448/Oldest-woman-in-the-world-about-to-turn-130.html
  24. http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2009/11/13/01011-20091113FILWWW00435-doyenne-du-monde-turque-de-125-ans.php
  25. http://www.sabah.com.tr/Yasam/2012/04/10/halim-nine-128-yasinda-veda-etti
  26. http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4323052,00.html
  27. http://gw1.geneanet.org/index.php3?b=htupuna&lang=fr;p=teriihaeretei;n=taaroa Généalogie : Teriihaeretei Taaroa
  28. http://news.google.com/newspapers?nid=110&dat=19300718&id=8DFIAAAAIBAJ&sjid=rkADAAAAIBAJ&pg=6750,3264564

Voir aussi[modifier | modifier le code]