Doyen de l'humanité

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Le doyen ou la doyenne de l'humanité est la personne qui, à un moment donné, est la plus âgée de l'humanité, ou encore celle qui est reconnue comme telle.

Depuis le , date de la mort de Jiroemon Kimura, la doyenne de l'humanité est la Japonaise Misao Okawa, née le et âgée de 116 ans.

Le record de longévité humaine prouvé est actuellement détenu par la Française Jeanne Calment, qui a vécu jusqu'à l'âge de 122 ans et 164 jours[1].

Liste[modifier | modifier le code]

Depuis 1955, les doyens de l'humanité successifs dont l'identité a pu être vérifiée sont données dans la liste suivante établie à partir du Gerontology Research Group[2].

Devenu(e) doyen(ne)
à partir de[3]
Nom Devenu(e) doyen(ne) à l'âge de Âge lors du décès Naissance Décès (doyen(ne) de l'humanité jusqu'au) Pays d'origine
non identifié Betsy Baker non identifié 113 ans et 65 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Rosalia Spoto 108 109 ans et 179 jours Drapeau de l'Italie Italie
Christina Karnebeek-Backs 107 110 ans et 5 jours Drapeau des Pays-Bas Pays-Bas
Marie Olsen 109 109 ans et 207 jours Drapeau de la Norvège Norvège
Mary Kelly 108 113 ans et 206 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Elizabeth Kensley 109 109 ans et 298 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
William Fullingim 109 110 ans et 30 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Hannah Smith 109 110 ans et 3 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
John Mosely Turner 109 111 ans et 280 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Johanna Booyson 111 111 ans et 151 jours Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Marie Bernatkova 110 111 ans et 194 jours Drapeau de la République tchèque République tchèque
Ada Roe 111 111 ans et 339 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Josefa Salas Mateo 109 112 ans et 228 jours Drapeau de l'Espagne Espagne
Alice Stevenson 111 112 ans et 39 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Elizabeth Watkins 110 110 ans et 235 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Mito Umeta 110 112 ans et 65 jours Drapeau du Japon Japon
Niwa Kawamoto 111 113 ans et 103 jours Drapeau du Japon Japon
Sophia DeMuth 110 111 ans et 155 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Marie-Virginie Duhem 111 111 ans et 266 jours Drapeau de la France France
Fannie Thomas 111 113 ans et 283 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Augustine Tessier 112 112 ans et 65 jours Drapeau de la France France
Nellie Spencer 111 113 ans et 81 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Emma Wilson 112 113 ans et 154 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Matthew Beard 113 114 ans et 222 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Augusta Holtz 113 115 ans et 79 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Mary McKinney 113 113 ans et 248 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Anna Eliza Williams 113 114 ans et 208 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Florence Knapp 114 114 ans et 93 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Jeanne Calment 112 122 ans et 164 jours Drapeau de la France France
Marie-Louise Meilleur 116 117 ans et 230 jours Drapeau du Canada Canada
Sarah Knauss 117 119 ans et 97 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Eva Morris 114 114 ans et 360 jours Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Marie Brémont 114 115 ans et 42 jours Drapeau de la France France
Maude Farris-Luse 114 115 ans et 56 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Grace Clawson 114 114 ans et 194 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Adelina Domingues 114 114 ans et 183 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Mae Harrington 113 113 ans et 343 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Yukichi Chuganji 113 114 ans et 189 jours Drapeau du Japon Japon
Mitoyo Kawate 114 114 ans et 182 jours Drapeau du Japon Japon
Ramona Trinidad Iglesias-Jordan 114 114 ans et 272 jours Drapeau de Porto Rico Porto Rico
Maria Esther de Capovilla 114 116 ans et 347 jours Équateur (pays) Équateur
Elizabeth Bolden 116 116 ans et 118 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Emiliano Mercado del Toro 115 115 ans et 156 jours Drapeau de Porto Rico Porto Rico
Emma Faust Tillman 114 114 ans et 67 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Yone Minagawa 114 114 ans et 221 jours Drapeau du Japon Japon
Edna Parker 114 115 ans et 220 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Maria de Jesus dos Santos 115 115 ans et 114 jours Drapeau du Portugal Portugal
Gertrude Baines 114 115 ans et 158 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Kama Chinen 114 114 ans et 357 jours Drapeau du Japon Japon
Eugénie Blanchard 114 114 ans et 261 jours Drapeau de la France France
Maria Gomes Valentim 114 114 ans et 347 jours Drapeau du Brésil Brésil
Besse Cooper 114 116 ans et 100 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Dina Manfredini 115 115 ans et 257 jours Drapeau des États-Unis États-Unis
Jiroemon Kimura 115 116 ans et 54 jours Drapeau du Japon Japon
Misao Okawa 115 vivante vivante Drapeau du Japon Japon

Le cas de Shigechiyo Izumi né le ou 1880 et mort le étant douteux, il n'est pas placé dans cette liste. Des recherches posthumes ont éveillé certaines craintes, notamment parce que le document qui était considéré comme son propre extrait de naissance pourrait avoir été en fait celui de son frère aîné, décédé en bas âge, et dont le nom aurait été réutilisé comme nécronyme. Des spécialistes japonais, préférant rester anonymes, ont suggéré qu'il était en fait certainement né en 1880. Dans ce cas, il serait décédé à 105 ans au lieu de 120[2].

Comment identifier un doyen de l’humanité ?[modifier | modifier le code]

Pour être le doyen de l’humanité, il ne suffit pas d’être très âgé, encore faut-il être connu et reconnu comme le plus âgé. Or, il est très difficile de déterminer quelle est la personne la plus âgée actuellement en vie[4]. En effet, la majorité des organismes publics ne délivrent pas d’informations sur leurs administrés même dans le cas d’une recherche de doyen, bien que ces dernières pourraient probablement les produire par recoupement de leurs différents fichiers. En effet, ces données relèvent du « secret statistique », sans parler de la volonté que pourraient avoir certaines familles d'éviter la médiatisation de leurs anciens. Par exemple, en France, l’Insee accepte de communiquer aux chercheurs ses fichiers sur les supercentenaires, seulement pour les personnes décédées. Pour retrouver les supercentenaires encore vivants, l’administration française n’est donc d'aucune aide. La recherche d’un potentiel doyen de l’humanité est donc un véritable travail d’investigation réalisé par des chercheurs ou des passionnés. Leurs armes : Internet et les « alertes Google » et l’épluchage de la presse régionale, qui publie régulièrement des articles à l'occasion des anniversaires de leurs aînés. Lorsqu’une personne est soupçonnée d’être le ou la doyenne de l’humanité, elle est alors proposée à l'organisation Guinness World Records, qui attribue officiellement le titre de doyen de l’humanité. Les données sont alors étudiées puis recoupées à partir de documents officiels avant de décerner le précieux sésame. Ainsi, en 1996, le démographe Jean-Marie Robine et le directeur de la fondation Ipsen ont listé plus de 30 documents ayant permis de valider à coup sûr l'âge de Jeanne Calment[5]. Cette nécessité de repérer les potentiels supercentenaires, puis de valider leur âge ensuite, n'aboutit jamais à un résultat fiable à 100 %. C’est pourquoi à côté du doyen officiel existent donc des doyens contestés, notamment dans les pays où il n'y a pas de « valideur » reconnu.

Critiques de la notion de doyen de l'humanité[modifier | modifier le code]

La notion de doyen de l'humanité est relative et non universelle dans la mesure où les pays ne sont pas tous égaux devant la notion d'enregistrement de l'acte de naissance. L'histoire, la tradition, sans parler de l'obligation écrite de l'administration des actes civils n'est pas non plus chose établie dans tous les pays au même moment, ni suivant les mêmes critères. D'autre part, la notion de pays et donc de nation est également relative : à la fin du XIXe siècle, le colonialisme est encore très actif et de nombreux peuples et individus ne sont pas répertoriés par les diverses administrations. Des cas de personnes ayant dépassé le « record » détenu par Jeanne Calment ont été rapportés, par exemple en Algérie (alors sous domination française), en Bolivie (un membre d'une tribu autochtone) ou en Inde (alors sous domination britannique). Un exemple plus récent, au Chili, en témoigne. Une femme y serait créditée de 116 ans[6].

Existe-t-il une limite à l’espérance de vie humaine ?[modifier | modifier le code]

La question de la longévité maximale de l'être humain d'un point de vue biologique, est loin d'être tranchée[7]. Les scientifiques ont longtemps été persuadés que la longévité humaine avait une limite biologique indépassable -environ 120 ans- sans doute programmée génétiquement au niveau de notre espèce. Cette opinion majoritaire était presque devenue un dogme mais celui-ci, comme bien des certitudes que l'on croyait définitives dans les sciences du vivant, est sérieusement remis en question depuis quelques années, notamment avec le cas de Jeanne Calment. En 2000, John Wilmoth, de l'université de Berkeley, en Californie, a publié dans la revue Science[8], un article qui a eu un grand retentissement et qui montre que l'âge maximal de la mort augmente depuis un siècle et demi, connaissant même une hausse rapide depuis 30 ans. Et, sous réserve d'adopter une bonne hygiène de vie, rien ne laisse présager qu'il va plafonner. L'idée d'une limite biologique à notre durée de vie est donc sans fondement sérieux, estime-t-il.

Cas non reconnus par le Livre Guinness des records et incertains[modifier | modifier le code]

Ce paragraphe présente une liste de personnes qui ont postulé, au cours de ces dernières années, au titre de Doyen de l'Humanité, mais dont l'âge n'a pu être certifié de façon incontestable. Ces données sont donc soumises à controverse et peuvent pour certaines d'entre elles s'avérer erronées. Cette liste n'est pas exhaustive et pourrait donc amener à être complétée.

Encore vivants à ce jour[modifier | modifier le code]

  • Une Indonésienne nommée Turinah affirmait en 2010 être âgée de 157 ans. Elle vit en compagnie de sa fille adoptive qui aurait fêté ses 108 ans la même année[9].
  • Ali Ben Mohamed El Amri, Tunisien et originaire du Sud du pays, aurait selon l’hebdomadaire tunisien arabophone L’Observateur fêté son 130e anniversaire le . Sa carte d’identité tendrait à le prouver. Cette histoire a, par ailleurs, été reprise par l' agence de presse Reuters. D'après lui, s'il a tenu jusqu'à cet âge-là en bonne santé, c'est grâce à la longue marche quotidienne qu'il effectue encore aujourd'hui, et à son régime de nutrition très équilibré[10].
  • Juana Bautista de la Candelaria Rodriguez, considérée comme l’actuelle doyenne de Cuba, réside à Campechuela à 730 km à l'est de la capitale et serait, selon les autorités cubaines, âgée de plus de 125 ans[12]. Le registre d’état civil de la municipalité de son lieu de résidence attesterait son âge supposé, mentionnant le comme date de naissance.

Décédés[modifier | modifier le code]

  • Maria Olivia da Silva, Brésilienne, serait née le , plusieurs documents officiels attesteraient cette date de naissance. Elle est décédée le à l'âge supposé de 130 ans et 130 jours[21],[22]. Notons que, jusqu'à ce jour, le livre des records brésilien RankBrasil a seulement pu produire des documents datant des années 1970 ou après (acte de naissance, carte nationale d’identité…).
  • Sahan Dosova serait, pour les autorités kazakhes, décédée le à 130 ans et 43 jours, et aurait donc été la personne la plus vieille au monde. Les autorités de son pays semblent attester cette version, d’autant plus que sur ses papiers officiels est mentionnée la date de naissance du . Des documents de l’époque soviétique l’attestent par ailleurs[23].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.7sur7.be/7s7/fr/1504/Insolite/article/detail/1554999/2012/12/28/L-homme-le-plus-vieux-du-monde-a-115-ans.dhtml
  2. a et b (en) World's Oldest Person Titleholders Since 1955 As of November 15, 2013
  3. Cette date correspond à la date de la mort du doyen précédent.
  4. http://www.slate.fr/story/32807/doyen-centenaires-france-humanite
  5. http://www.demogr.mpg.de/books/odense/6/09.htm
  6. "Une femme de 116 ans se voit remettre une médaille"
  7. http://www.notre-planete.info/actualites/lireactus.php?id=2659
  8. Wilmoth JR, Deegan LJ, Lundström H, Horiuchi S., Increase of maximum life-span in Sweden, 1861-1999., Science. 2000 Sep 29;289(5488):2366-8
  9. http://www.whatsonxiamen.com/news12688.html
  10. "Am Ali", 130 ans, toute sa tête et toutes ses dents
  11. http://www.yabiladi.com/article-societe-2127.html
  12. http://www.letelegramme.com/ig/generales/france-monde/monde/cuba-une-doyenne-de-l-humanite-a-125-ans-selon-les-medias-cubains-02-02-2010-766273.php
  13. http://www.20minutes.fr/ledirect/777812/indienne-bresil-va-feter-121-ans-devenir-doyenne-humanite
  14. http://blogues.radio-canada.ca/rive-nord/2013/03/05/doyenne-cicilia-laurent/
  15. http://www.huffingtonpost.fr/2013/08/18/doyen-humanite-carmelo-flores-laura-seul-andes-mache-coca-123-ans_n_3776502.html
  16. http://www.webchercheurs.com/16/1680-fr-la-plus-vieille-femme-du-monde-morte-a-135-ans-moloko-temo.html
  17. http://www.lavoixdunord.fr/France_Monde/actualite/Secteur_France_Monde/2010/03/12/article_le-visage.shtml
  18. http://english.pravda.ru/news/society/08-10-2012/122382-oldest_woman_dies-0/
  19. http://www.algerie-dz.com/article13593.html
  20. http://www.lesoirdalgerie.com/articles/2010/03/10/article.php?sid=96886&cid=2 El Hadja Torkia, décédée à 131 ans
  21. http://www.worldrecordsacademy.org/human/oldest_woman_world_record_set_by_Maria_Olivia_da_Silva_90175.htm
  22. http://www.worldlingo.com/ma/enwiki/fr/Maria_Olivia_da_Silva
  23. http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/kazakhstan/5046448/Oldest-woman-in-the-world-about-to-turn-130.html
  24. http://www.lefigaro.fr/flash-actu/2009/11/13/01011-20091113FILWWW00435-doyenne-du-monde-turque-de-125-ans.php
  25. http://www.sabah.com.tr/Yasam/2012/04/10/halim-nine-128-yasinda-veda-etti
  26. http://www.ynetnews.com/articles/0,7340,L-4323052,00.html
  27. http://gw1.geneanet.org/index.php3?b=htupuna&lang=fr;p=teriihaeretei;n=taaroa Généalogie : Teriihaeretei Taaroa
  28. http://news.google.com/newspapers?nid=110&dat=19300718&id=8DFIAAAAIBAJ&sjid=rkADAAAAIBAJ&pg=6750,3264564

Voir aussi[modifier | modifier le code]