Dorr Felt

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Dorr Eugene Felt

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Dorr E. Felt

Naissance 18 mars 1862
Newark, Wisconsin
Décès 7 août 1930
Chicago, Illinois
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Ascendants
Eugene Kincaid Felt
Elizabeth (Morris) Felt
Conjoint
Agnes McNulty (1891)
Descendants
Virginia
Elizabeth
Constance
Dorothea
Signature de Dorr Eugene Felt

Dorr Eugene Felt (18 mars 18627 août 1930) est un inventeur et industriel américain. Il inventa le comptomètre[1], qui fut la première machine à calculer à clavier direct à avoir connu un succès commercial réel ; ainsi que le Comptograph, qui fut la première machine à calculer à imprimante à être commercialisée.

Avec Robert Tarrant, ils furent les fondateurs de la société Felt & Tarrant Manufacturing Company qui fut incorporée le 25 janvier 1889[2] et qui resta à la pointe de l'industrie des machines à calculer jusqu’à l’avènement des calculatrices électroniques.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dorr E. Felt est né, en 1862, à Newark, dans l’état du Wisconsin, aux États-Unis[3]. Il grandit dans la ferme familiale qu'il quitta à l'âge de quatorze ans pour chercher du travail.

Il se épousa Agnes McNulty en 1891 et ils eurent quatre filles. Dorr E. Felt est mort d'une attaque cérébrale le 7 août 1930 dans sa maison de Chicago.

Carrière[modifier | modifier le code]

Au printemps 1878, à l'âge de 16 ans, il découvre la mécanique et obtient son premier travail dans un atelier d'usinage[3].

À 18 ans il commençce à apprendre le français et finit par le parler couramment[4].

À 20 ans il déménage à Chicago où il trouve un emploi comme contre-maître dans une usine de laminage[4].

Pendant les congés américains de Thanksgiving de 1884, il commence la construction de sa première machine à calculer, mais faute de moyens, il utilise une boite de macaroni pour l'extérieur, des élastiques au lieu de ressorts ainsi que des piques à brochettes et des agrafes[5]. Ce prototype est désormais au musée du Smithsonian aux États-Unis[6].

Robert Tarrant, le propriétaire d'un atelier de construction mécanique de Chicago, lui permettra de construire un premier prototype complet et ils s’associent le 28 novembre 1887 avant de créer la société Felt & Tarrant Manufacturing Company le 25 janvier 1889[7]. Le 11 juin 1889, il inventa le comptographe. L'un des premier comptographe vendu est actuellement au musée du Smithsonian[8].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Detroit Public Library (1953)
  2. (en) J. Turk, p. 75 (1921)
  3. a et b (en) Felt and Allied Families, p. 12 (1921)
  4. a et b (en) Papers in Illinois, p.66 (1922)
  5. J. Turk, p. 55 (1921)
  6. G.C. Chase, p. 223 (1980)
  7. J. Turk, p. 75 (1921)
  8. J. Turk, p. 119 (1921)

Sources[modifier | modifier le code]

Livres de Dorr E. Felt[modifier | modifier le code]

  • (en) Dorr E. Felt, Mechanical arithmetic, or The history of the counting machine, Chicago, Washington Institute,‎ 1916 (lire en ligne)
  • (en) Dorr E. Felt et Alfred L. Holman, A register of the ancestors of Dorr Eugene Felt and Agnes (McNulty) Felt, Chicago, Edition privé par D. E. Felt,‎ 1921 (présentation en ligne)

Autres livres[modifier | modifier le code]

  • (en) Detroit in its world setting; a 250-year chronology, 1701-1951, Detroit Public Library,‎ 1953, p. 168 p. (lire en ligne)
  • (en) Origin of modern calculating machines, The western society of engineers,‎ 1921
  • (en) Patricia Meyer, The Felt Mansion: A Story of Restoration, Laketown Township, Michigan (présentation en ligne)
  • (en) G.C. Chase, History of Mechanical Computing Machinery, vol. 3, t. 2, Arlington, VA, The American Federation of Information Processing Societies, coll. « IEEE Annals of the History of Computing »,‎ juillet 1980
  • (en) Papers in Illinois history and transactions, Springfield,‎ 1922 (lire en ligne)