Dorothy Richardson

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Dorothy Miller Richardson (17 mai 1873 - 17 juin 1957) est le premier auteur à publier un roman de langue anglaise utilisant la technique du courant de conscience. Son roman-fleuve de 13 tomes, Pilgrimage, est l'une des grandes œuvres de la littérature moderniste et féministe en anglais.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dorothy Richardson est née à Abingdon, en ce temps dans le Berkshire et actuellement dans l'Oxfordshire, dans une famille pauvre. À l'âge de dix-sept ans, elle fut réduite à gagner sa vie. Elle travailla comme gouvernante d'enfant, d'abord à Hanover, puis dans le nord de Londres, et enfin dans une maison de la campagne anglaise. Sa mère se suicida en 1895. Dorothy Richardson déménagea à Londres pour travailler comme secrétaire assistante pour un dentiste à Harley Street.

À Londres, elle se mit à fréquenter l'avant-garde socialiste et les cercles artistiques, y compris le Bloomsbury Group. elle commença à publier des traductions et des articles de journaux, et abandonna son travail de secrétaire. En 1917, elle épousa l'artiste Alan Odle, beaucoup plus jeune qu'elle et figure parfaite de l'artiste bohème aux cheveux longs. Jusqu'au décès d'Alan Odle en 1948, le couple passa ses hivers en Cornouailles et les étés à Londres.

Dorothy M. Richardson est morte à Beckenham, dans le Kent (aujourd'hui dans le district londonien de Bromley), dans sa 85e année.

Écrits[modifier | modifier le code]

Tout le long de sa carrière, Dorothy Richardson publia un grand nombre d'essais, de poèmes, de nouvelles, saynètes et autres articles de journaux. Sa réputation d'écrivain repose cependant principalement sur la série Pilgrimage. Le premier tome de Pilgrimage, Pointed Roofs (1915) est le premier roman du courant de conscience en anglais (James Joyce avait déjà commencé à écrire Ulysse) bien que D. Richardson n'aimât pas l'expression, préférant les appeler des monologues intérieurs. Le développement de cette technique est souvent attribué à Joyce et Virginia Woolf, car l'œuvre de D. Richardson était déjà peu lue de son vivant. De plus, son admiration pour la culture allemande alors que la Grande-Bretagne était en guerre contre l'Allemagne a peu fait pour assurer la reconnaissance de ce roman.

On peut aussi la lire comme une écrivaine féministe, non seulement parce qu'elle réclamait des droits égaux pour les femmes, mais aussi parce que son œuvre reconnaît la valeur et l'importance de l'expérience des femmes en tant que sujet littéraire. Le personnage central de Pilgrimage, Miriam, est une femme à la recherche de l'épanouissement de son identité, qui ne peut se définir en termes de référence masculine. L'attention de D. Richardson pour les conventions de la langue, sa tendance à presque rompre avec les règles normales de ponctuation, la longueur de ses phrases, sont les moyens qu'elle nommait prose féminine, qu'elle voyait clairement comme nécessaires pour exprimer l'expérience féminine.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Pointed Roofs, New York, A.A. Knopf, 1916.
  • Backwater, New York, A.A. Knopf, 1917.
  • Honeycomb, Londres, Duckworth, 1917.
  • The Tunnel, Introduction « The novels of Dorothy Richardson » par May Sinclair, Londres, Duckworth, 1919.
  • Interim, Londres, Duckworth, 1919.
  • Deadlock, Londres, Duckworth, 1921.
  • Revolving Lights, Londres, Duckworth, 1923.
  • The Trap, Londres, Duckworth, 1925.
  • Oberland, Londres, Duckworth, 1927.
  • Dawn's Left Hand, Londres, Duckworth, 1931.
  • Clear Horizon, Londres, J.M. Dent & The Cresset Press, 1935.
  • Pilgrimage, 4 vol., avec un avant-propos de l'auteur et Dimple Hill pour la première fois, Londres, J.M. Dent & The Cresset Press, 1938.
  • Pilgrimage, 4 vol., avec March Moonlight pour la première fois, Londres, J.M. Dent, 1967.
  • Pilgrimage 4 vol., New York, A.A. Knopf, 1938.
  • Pilgrimage, 4 vol., incluant March Moonlight, New York, A.A. Knopf, 1967.

Œuvres traduites en français[modifier | modifier le code]

  • Toits pointus (The Pointed Roofs, Pilgrimage 1), Paris, Mercure de France, 1965.
  • Eau morte (Backwater, Pilgrimage 2), Arles, B. Coutaz, 1989.
  • Rayon de miel (Honeycomb, Pilgrimage 3), Arles, B. Coutaz, 1989.
  • Le Tunnel (The Tunnel, Pilgrimage 4), Arles, B. Coutaz, 1990.
  • Intérim (Interim, Pilgrimage 5), Paris, Les Belles Lettres, 1991.
  • Impasse (Deadlock, Pilgrimage 6), Paris, Les Belles Lettres, 1992.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]