Dorestad

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51° 58′ 30″ N 5° 20′ 24″ E / 51.975, 5.34 ()

Carte des routes commerciales vers Dorestad.
Quelques artéfacts trouvés dans les fouilles de Dorestad.

Dorestad est le nom d'un des ports les plus importants de l'Europe médiévale.

Dorestad était situé sur l'un des bras de l'embouchure du Rhin, sur les vestiges d'un ancien fort romain[1], en un lieu situé près de la ville actuelle de Wijk bij Duurstede, aux Pays-Bas. Entre 600 et 850, le port a souvent fait l'objet de guerre entre les Frisons et les Francs. Au sein de l'Empire carolingien, Dorestad est une possession personnelle de Charlemagne, comme Quentovic en France. Ces deux villes géraient l'essentiel du trafic maritime des Carolingiens.

Dorestad fut l'un des capitales du royaume de Frise.

Le site occupait un espace d'une trentaine d'hectares le long du Rhin. On a trouvé des traces d'artisanat du textile et d'un échouage, ainsi que d'un bâtiment en bois qui pourrait être une église[2].

À cause de l'importance de son centre de commerce, Dorestad attire l'attention des Vikings. Elle est pillée en 834, 835, 836, 837, 846, 847, 857 et 863[3]. Les historiens estiment qu'environ 7 000 Vikings ont pris part au premier raid en 834. La ville est devenue le centre du pouvoir de la principauté viking de Dorestad, entre 850 et 885.

Des travaux sur le Rhin ont comblé le port après 863 et la ville décline rapidement. Elle est définitivement détruite en 876[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sans doute Levefano, d'après Jacques Le Goff (dir.), Histoire de la France urbaine II : La Ville médiévale, Seuil,‎ 1980, p. 55.
  2. Georges Duby (dir.), Paul Albert Février, Michel Fixot, Christian Goudineau et Venceslas Kruta, Histoire de la France urbaine I : La Ville antique, Seuil,‎ 1980 (ISBN 202005590-2), p. 538.
  3. Viking on the Rhine, Rudolf SIMEK, Ulrike Engel éd., Vienne, 2004, éditions Fassbaender, p. 50.
  4. J. Le Goff (dir.), op.cit., p. 57.

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