Donjon (jeu de rôle)

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Dans les jeux de rôle, le terme donjon est souvent utilisé comme traduction du mot anglais dungeon, qui signifie « donjon » mais aussi « cachot ».

C'est un type de scénario générique.

Description[modifier | modifier le code]

Un donjon est un lieu clos, en général un château ou un réseau souterrain (cavernes) que doivent explorer les personnages.

Un donjon est composé de plusieurs pièces juxtaposées les unes aux autres ou reliées par des couloirs, escaliers… Chaque pièce propose un défi (énigme à résoudre, piège à désamorcer, monstres à tuer) au joueur avant de lui permettre d'accéder à la pièce suivante. Au fond du donjon se trouve souvent un monstre puissant — l'équivalent du « boss de fin de niveau » des jeux vidéo — qui détient l'enjeu principal de l'épreuve entreprise par les joueurs.

L'utilisation à outrance de ce système simpliste dans les scénarios de certains jeux de rôle (comme Donjons et Dragons) tourne parfois à la dérision (triptyque porte-monstre-trésor). Ainsi, il sert de point de départ à une série de bande dessinée créée par Lewis Trondheim et Joann Sfar, Donjon, où les protagonistes gèrent un donjon dont l'activité est d'attirer des aventuriers pour les dépouiller et augmenter ainsi leur trésor.

Le donjon néglige souvent les aspects logistiques : les donjons ont parfois des chambres, dortoirs, cuisines, garde-manger et réfectoires, mais pas de toilettes ni de réseau de circulation d'air, et il n'est décrit nulle part comment le lieu est approvisionné. Parfois, les habitants n'ont pas de raison particulière de se trouver là, pas de motivation, si ce n'est servir de victimes aux personnages joueurs. Certains joueurs essaient de contrebalancer ces abus avec ce qu'on appelle l'« écologie de donjon », une tentative de bâtir des lieux vraisemblables avec des habitants mieux choisis.

Certains donjons sont immenses, comptant des dizaines de niveaux et sous-niveaux.

Création de donjons[modifier | modifier le code]

Aux débuts du jeu de rôle (jusque vers 1985), il était courant de trouver dans le commerce des modules que l'on pouvait ajouter librement à son donjon. Depuis, on a privilégié la cohérence.

Pour créer un donjon, le scénariste doit d'abord trouver son emplacement dans l'histoire et la topologie liée au scénario. Beaucoup ne s'en encombrent pas et créent des scénarios qui se résument à un donjon. A Donjons et Dragons, on garde l'habitude d'appeler le meneur de jeu maître de donjon à cause de cette tradition.

Un donjon pourra par exemple être un réseau de cavernes, un temple, etc. Les personnages y entrent :

  • par hasard (en tombant dans une crevasse),
  • par nécessité (en fuyant une menace, en essayant de la contrer avant qu'elle ne quitte le donjon),
  • par l'espoir d'un gain (fabuleux trésor, renommée ou princesse à sauver),
  • pour passer le temps parce qu'ils s'ennuient,
  • pour devenir plus forts en accumulant de l'expérience au cours de leurs aventures[1],
  • ...

Le créateur commence généralement par dresser un plan général du donjon (décomposition par niveaux, organisation des salles). Puis il réalise l'habillage lié à la quête principale (ce qui se rapporte au but des personnages) et enfin l'habillage secondaire (les embûches et les récompenses mineures). Un donjon peut aussi être construit comme un labyrinthe pour désorienter les joueurs.

Il affine enfin progressivement les descriptions de sorte à ce que le meneur de jeu puisse rendre au mieux une ambiance bien définie.

La première édition d'Advanced Dungeons & Dragons proposait un générateur aléatoire de donjon : les pièces étaient tirées au hasard, en lançant des dés et en lisant le résultat sur une table. Ces tables ont été repensées dans des manuels et des CD-ROM tels que le Dungeon Builder's Guidebook. Il existe des travaux autour de la génération automatique de donjons, notamment à base d'algorithmes de graphes[réf. nécessaire].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce qui constitue souvent une contradiction flagrante entre ce que sait le joueur : le but du jeu est de gagner des XP en explorant des donjons, et ce que sait le personnage : ceux qui veulent devenir puissants ont intérêt à être prudents et donc à ne pas aller dans les donjons.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]