Donativum

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Sous l'Empire romain, un donativum est une récompense exceptionnelle accordée à un corps de troupe, généralement équivalente à plusieurs années de solde. Les prétoriens (garde personnelle de l'empereur) reçoivent fréquemment un donativum : lors de l'avènement d'un nouvel empereur, lors d'une naissance ou d'un mariage dans la famille impériale.

Les autres corps de troupe (légions, troupes auxiliaires) en reçoivent moins souvent, voire jamais.

Exemples[modifier | modifier le code]

Quelques exemples de donativa rapportés par les historiens romains :

  • En 41, Claude, craignant pour sa vie après l’assassinat de Caligula, offre 15 000 sesterces par tête aux prétoriens qui l’avaient emmené dans leur camp. Il fut le premier empereur à s’assurer ainsi de la fidélité de sa garde.
  • En 68, Galba refuse de donner aux prétoriens une gratification plus considérable qu’à l’ordinaire, répondant « qu’il avait coutume d’enrôler des soldats, et non de les acheter ». Les prétoriens corrompus par Othon l’assassinent peu après[1].
  • En 69, Vitellius « sentait la menace du donativum suspendue sur lui, et comme il n’avait pas d’argent, il accordait tout le reste aux soldats »[2].
  • En 69, Vespasien met un coup d’arrêt à la surenchère, avec plus d’efficacité : « quant aux troupes qui avaient participé à sa victoire, bien loin de leur accorder quelque faveur extraordinaire, il leur fit même attendre longtemps leurs récompenses légitimes »[3]
  • En 193, le sénateur Pertinax, craignant aussi pour sa vie, promet 3000 drachmes aux prétoriens qui l'entouraient, et qui le proclament alors empereur. Il en verse la moitié, mais est assassiné peu après par les prétoriens.
  • Son successeur Didius Julianus achète sa proclamation contre une promesse fabuleuse de 6250 drachmes par tête. Il périt avant de les avoir versés.

Liste complète[modifier | modifier le code]

Liste des donativa impériaux à la Garde prétorienne de 14 à 193 ap. J.-C.
Année Empereur Cause Montant
en deniers
14 Auguste dernières volontés 250
31 Tibère Loyauté dans la crise de Séjan 1000
37 Caligula accession 500
41 Claude accession au trône 3750
Annuel Anniversaire de l’accession au trône 25
54 Néron Accession 3750
Assassinats 500 ou moins
69 Galba Promis par Nymphidius Sabinus (non-payé) 7500
69 Othon Promesse 1250
69 Vitellius Promesse 1250
69 Vespasien donativum régulier inconnu
79 Titus donativum régulier inconnu
81 Domitien idem inconnu
96 Nerva idem inconnu
98 Trajan donativum régulier inconnu
117 Hadrien doublement de la somme normale inconnu
138 Antonin donativum régulier
et plus pour le mariage de sa fille
inconnu
161 Marc Aurèle corègne avec Verus 5000
180 Commode donativum régulier ; second promis mais non payé inconnu
193 Pertinax donativum de Commode 3000
193 Didius Julianus chassé du trône 7250
193 Septime Sévère Promesse, mais paie moins 250

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Suétone, Vie des douze Césars, Galba, XVI
  2. Tacite, Histoires, livre II, XCIV
  3. Suétone Vie des douze Césars, Vespasien, VIII

Bibliographie[modifier | modifier le code]