Donald Tovey

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Sir Donald Francis Tovey (né le à Eton – mort le à Édimbourg) est un compositeur, critique musical, musicologue, analyste, pianiste et chef d'orchestre écossais. Il a été anobli en 1935.

Il apprend le piano de manière précoce et devient ami avec le célèbre violoniste Joseph Joachim. Il se produit en 1905 avec le Quatuor Joachim, dans le Quintette avec piano de Brahms. Il acquiert une certaine notoriété comme compositeur, certaines de ses œuvres étant jouées à Vienne et à Berlin. Mais c'est surtout comme musicologue qu'il se fait connaître, rédigeant à partir de 1911 une partie des articles concernant la musique des XVIIIe et XIXe siècles de l’Encyclopædia Britannica. En 1914, il commence à enseigner la musique à l'université d'Édimbourg et y fonde l'orchestre Reid. C'est pour cet orchestre qu'il écrit un grand nombre de notices analytiques de programmes, réunies plus tard, en six volumes, sous le titre de Essays on Musical Analysis. Ces notices, écrites de manière élégante et néanmoins précise, fondent une tradition analytique britannique, plus descriptive que structurale, mais dont la méthode et le ton se retrouvent chez des analystes tels que Joseph Kermann ou Charles Rosen. Dès lors, son œuvre de compositeur devient plus rare, mais il écrit une symphonie en 1913, et en 1935 un concerto de violoncelle pour Pablo Casals. Tovey a édité de nombreux compositeurs, et réalisé une nouvelle édition de L'Art de la fugue de Johann Sebastian Bach.

Publications[modifier | modifier le code]

  • A Companion to Beethoven’s Pianoforte Sonatas, London, 1931, 1947.
  • A Companion to ‘The Art of Fugue’, London, 1931.
  • Essays in Musical Analysis (6 volumes plus un volume posthume consacré à la musique de chambre, 1949), London, 1935-39, 1981.
  • Musical Articles from the Encyclopaedia Britannica, H. J. Foss ed., London, 1944.
  • Beethoven, H. J. Foss, ed., London, 1945.
  • Essays and Lectures on Music, H. J. Foss, ed., London, 1949.

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