Don Clarke

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Donald Barry Clarke (né le 10 novembre 1933 et décédé le 29 décembre 2002) était un joueur de rugby à XV néo-zélandais qui a joué 89 fois (dont 31 tests matches) pour les All Blacks de 1956 à 1964. Il était surtout connu pour ses qualités de buteurs, à cause de son coup de pied phénoménal on l’appelait « The Boot » ou « la Godasse ».

Arrière au gabarit phénoménal (1m88 - 110kg), il est avec Colin Meads, Brian Lochore ou George Nepia, l'un des plus grands joueurs à avoir évolué avec les All Blacks.

Biographie[modifier | modifier le code]

Clarke a tout d’abord été sélectionné pour jouer au rugby avec l’équipe de Waikato à l’âge de 17 ans, en 1951.

En 1956, il a permis à Waikato de gagner 14-10 contre les Springboks. Par suite il a été sélectionné pour disputer le troisième test match des Blacks contre les Springboks.

Pendant sa carrière avec les Blacks, Don Clarke a marqué 781 points, un record qui a tenu pendant 24 ans jusqu’à ce que Grant Fox le batte en 1988.

Clarke a eu quatre frères qui ont tous joué avec l’équipe de Waikato. Ils ont joué tous ensemble une seule fois à Te Aroha en 1961.

Il a aussi représenté Auckland et les « Northern Districts » au cricket.

Clarke s’est installé en Afrique du Sud dans les années 1970. En 1997 il a été sérieusement blessé lors d’un accident de moto, étant heurté par un 15-tonnes.

Atteint de mélanome, décelé en mars 2001, il mourut le .

Palmarès[modifier | modifier le code]

  • Nombre de test matchs avec les Blacks: 31
    • 207 points (2 essais, 33 transformations, 38 pénalités, 5 drops)
  • Nombre total de matchs avec les Blacks: 89
    • 574 points (6 essais, 140 transformations, 120 pénalités, 15 drops)

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