Dominique Séraphin

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Dominique Séraphin de son vrai nom Dominique–Séraphin François (15 février 1747 Longwy - 5 décembre 1800 Paris) est le véritable fondateur en France des ombres chinoises.

Après avoir passé sa jeunesse à Longwy ou Metz, il suit une troupe de comédiens et voyage en Allemagne et Italie où il apprend l’art des marionnettes.

En 1776 il s’installe à Versailles où il crée un Théâtre d'ombres. Admis plusieurs fois à divertir la famille royale, il obtint pour son théâtre, le 22 avril 1781, le titre de Spectacle des Enfans de France. En 1784, il transporte son établissement au 121 galerie de Valois au Palais-Royal.

Il épousa en 1795 une femme plus âgée que lui mais le couple n’eut pas d’enfants. Ce sont ses neveux qui reprirent le théâtre à sa mort et continuèrent de l’exploiter jusqu’en 1870 après l’avoir transféré Boulevard Montmartre vers 1857.

Venez garçons, venez fillettes
Voir Momus à la silhouette ;
Ou chez Séraphin, venez voir
La belle humeur en habit noir
Tandis que ma salle est bien sombre
Et que mon acteur n’est que l’ombre,
Puisse, messieurs votre gaîté
Devenir la réalité

On peut consulter les textes de ses principales pièces sur Gallica.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Edmond-Denis Manne, Charles Ménétrier : Galerie historique des comédiens de la troupe de Nicolet: notices sur certains acteurs et mimes qui se sont fait un nom dans les annales des scènes secondaires depuis 1760 jusqu'à nos jours N. Scheuring, 1869 -