Dominique Lampson

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Portrait gravé de Lampsonius par Hendrik Goltzius (?) vers 1585

Dominique Lampson, ou Lampsonius, né en 1532 à Bruges et décédé en 1599 à Liège, est un humaniste, poète et artiste liégeois d'origine flamande, et considéré comme l’un des pères fondateurs de l’histoire de l’art flamand[1].

Vie et œuvre[modifier | modifier le code]

Lampson suit les cours de philosophie morale, d’éloquence, de physique et de métaphysique de l’université de Louvain. Peu célèbre en tant que peintre, Lampson est surtout connu comme théoricien de l'art. Correspondant de Giorgio Vasari, il lui fournit des notes sur la vie et l'œuvre du peintre Lambert Lombard qui servirent au chapitre consacré à ce peintre dans les Vite de' più eccellenti pittori, scultori e architettori[2].

Entre 1554 et 1558, il fut secrétaire privé de Reginald Pole, archevêque de Canterbury. Il l'accompagna à Rome et à Liège, où il rencontra le peintre Lambert Lombard. À la mort de Reginald Pole, il entra au service des prince-évêques de Liège, Robert de Berghes, Gérard de Groesbeek et Ernest de Bavière.

Portrait gravé de Jan van Eyck (1572)

A Liège, Lampsonius retrouve son ami Lambert Lombard, considéré alors comme l'un des plus grands peintres de la région. Stimulé par ce maître, il reprit ses études artistiques. Tout le temps que lui laissèrent les devoirs de sa charge, il le consacra au dessin et à la peinture. Dans une lettre à Vasari, datée de Liège, le 26 avril 1565[3], Lombard parle avec enthousiasme de Lampsonius : Ce qui me porte parfois à m'effacer, dit-il, c'est que lui, encore fort jeune, par la bienveillance de l'Etre suprême, distributeur de tous les biens, a reçu un vase rempli des dons les plus variés. Bon, bienveillant, connaissant les langues grecque et latine, il parle et écrit en toscan, comme s'il avait habité l'Italie toute sa vie. Il est bon poète latin, pénétré, des maximes de Platon, d'Aristote et d'Epictète ; il est amateur des arts libéraux ; il chante d'une voix harmonieuse et pratique la musique gaillardement, et quant à sa qualité de secrétaire, on peut le comparer aux plus habiles de sa profession. Je n'en connais pas d'aussi expert à former de beaux caractères, non seulement en français et latin et en italien, mais aussi en grec. II ne m'étonne pas autant des grandes vertus et aptitudes qu'il possède que de son grand jugement dans notre art, dans lequel, s'il le pratiquait, il serait à la hauteur de plusieurs fameux maîtres vivants. En parlant de ses productions artistiques, Lombard dit encore : Le peu que l'on voit de lui est dessiné dans de belles proportions, avec des couleurs justes et bien mises à leur place. A la pointe d'argent, il dessine d'une manière si douce et si fondue, que cela parait être peint, et il en est de même de ses dessins aux crayons rouge et noir. Je dirai volontiers de lui ce que Poliano disait de Léon Battista Alberti : Quelle est la chose qu'il ignore?

En 1565, il rédigea la vie du peintre Lambert Lombard, intitulé Lamberti Lombardi apud Eburones pictoris celeberrimi vita [4]. Dans cet ouvrage, Lampson expose ses conceptions théoriques sur l'art.

En 1572, il publia un livre comprenant une série de 23 portraits gravés de peintres célèbres des anciens Pays-Bas, intitulé Pictorum aliquot celebrium Germaniae inferioris effigies , Les effigies des peintres célèbres des Pays-Bas [5]. Chaque portrait est accompagné d'un petit poème en latin, rédigé par Lampson. À cette époque, Lampson eut pour élève Otto van Veen, qui fut marqué par son enseignement.

Lampson écrivit également des poèmes en latin et entretint une longue correspondance avec Vasari et avec Giulio Clovio. La seule toile encore connue Lampson, une Crucifixion de 1576, est conservée à l'église Saint-Quentin de Hasselt.

L'Œuvre écrit[modifier | modifier le code]

  • Lamberti Lombardi apud Eburonos pictoris celeberrimi vita, pictoribus, sculptoribus, architectis aliisque ad genus artificibus utilis et necessaria. Lampsonius et Lombard s'appréciaient manifestement : voulant laisser au maître liégeois un témoignage durable d'amitié, Lampsonius rédigea les 38 pages de la biographie de Lombart et la publia de son vivant même[6]. Seuls sept exemplaires en sont encore recensés[7]. Au revers du titre se trouve un portrait de Lombard gravé par Hendrik Goltzius.
  • Vite dei pittori, scultori et architetti

Lampsonius se livra également à des recherches sur l'histoire de l'art en Belgique[8]. Il se trouvait en rapport avec Francesco Guicciardini et Lucas d'Heere, de Gand, comme lui poète et peintre, qui s'occupait alors d'une biographie de nos anciens artistes. Personne dans le pays ne connaissait mieux que lui l'histoire des anciens maîtres des Pays-Bas. C'est Lampsonius qui écrivit le chapitre sur les peintres flamands, que Vasari publia dans la seconde édition de ses Vite dei pittori, scultori et architetti, imprimées chez les Giunti, à Florence[9], en 1568. Pour ce travail, il avait largement puisé dans la Description des Pays-Bas, de Guicciardini.

  • Pictorum aliquot celebrium Germaniae inferioris effigies
  • Deliciae poetarum Belgarum, Den Hof en Boomgaerd der Poesien, conçu sous les auspices de Lucas de Heere[10]

Lampsonius, qui écrivit bon nombre de poésies latines, laissa également des vers flamands, qui témoignent de son attachement à sa langue maternelle. Jean Lernutius publia de lui une traduction, en vers lyriques, des psaumes de la Pénitence. De son vivant, Lampsonius fit paraître un choix de ses poésies latines qu'on réunit, plus tard, à celles de son frère. Dans les Deliciae poetarum Belgarum, on trouve deux pièces de l'auteur.

Lampsonius était un homme d'un caractère ouvert, loyal et bienveillant, toujours disposé à faire le bien. On sait qu'Otto van Veen séjourna pendant quelque temps à Liège. Il avait alors dix-sept ans. Lampsonius, qui avait deviné le brillant avenir du jeune artiste, le prit en affection. Ce fut d'après ses conseils qu'il partit, en 1575, pour Rome où il passa sept ans, complétant par de fortes études son éducation artistique. Lampsonius rendit ainsi un immense service à celui qui était appelé à devenir le maître de Rubens et à inaugurer la grande époque de l'art en Belgique. Il était en rapport avec la plupart des écrivains du pays. Il était très lié avec Juste Lipse. Il fut un de ceux qui contribuèrent le plus à ramener le grand polygraphe à la foi catholique et au pays.

L'Œuvre peint[modifier | modifier le code]

Le Calvaire, Dominique Lampson, Église Saint-Quentin, Hasselt, 1575

Son travail de poinctre du pallaix de monsg. le Rme Cardinal de Liège laisse sous-entendre qu’à l’instar des autres peintres ayant ce statut, il était contraint d’user de son art pour réaliser des bannières, ainsi que la décoration de meubles appartenant à son illustre bienfaiteur[11].

Le Calvaire

Chargé d'une fonction qui absorbait la majeure partie de son temps, Lampsonius ne produisit que peu de tableaux. Il exécuta, en 1575, une grande toile représentant le Calvaire, destinée au maître-autel de l'église de Saint-Quentin, de Hasselt. Cette composition, la seule production picturale connue de l'artiste, a 3 mètres 75 de hauteur, sur 2 mètres 68 de largeur. Elle est d'un dessin correct et d'une incontestable harmonie de couleur ; mais le modelé manque de force, de relief. Ce tableau décora le maître-autel de l'église de Hasselt jusqu'en 1804, époque à laquelle il fut déplacé et mis contre l'une des parois du transept. Cette toile a souffert assez notablement, surtout dans les ombres, qui sont peintes très légèrement.

Le tableau fut livré par Lampson en 1576, dix ans après la mort de Lombard; il est très probable qu'il a été peint en 1575, c'est-à-dire précisément l'année où le secrétaire de Gérard de Groesbeck se faisait inscrire dans la corporation des peintres et des orfèvres de Liége[12]. La date de la livraison du tableau est établie par un document que les marguilliers de l'église de Saint-Quentin adressèrent aux magistrats de la ville de Hasselt, à l'effet d'obtenir un subside pour le payement d'une somme de cent florins due depuis deux ans à Dominique Lampson, pour le tableau d'autel figurant au chœur de leur église. La requête est datée du 28 juin 1578[13]. Abry cite une peinture que Lampson exécuta pour l'église Saint-Denis, en ces termes : C'est de lui-même que l'on voit à Saint-Denis à Liège, le tableau qui se trouve dans la première chapelle, près du grand parvis, où il est représenté avec son frère sous les figures des saints de leurs noms. On a justement relevé qu’il s’était servi de plusieurs gravures reproduisant des peintures qui traitaient du même thème[14]. L’humaniste liégeois faisait un usage intense de la gravure de reproduction dans sa démarche artistique, tout comme un grand nombre de ses contemporains. Il n’hésita d’ailleurs pas à rappeler à ses commanditaires que deux ans après sa livraison, les 100 florins qu’on lui avait promis ne lui étaient toujours pas parvenus[15].

Volets maître-autel de la collégiale de Saint-Denis

On pense que Lampsonius aida son maître aux volets du beau retable en chêne qui formait autrefois le maître-autel de la collégiale de Saint-Denis, à Liège, et qui existe encore dans ce temple. Mais on n'a aucune certitude à cet égard[16],[17]. Son frère, Nicolas Lampson, protonotaire apostolique, était chanoine et doyen ; toutefois, nous n'avons que des présomptions à cet égard.

Portrait de Lambert Lombart

On pense aussi pouvoir lui attribuer un portrait de Lombard, dessin fait à la plume: c'est l'original du portrait gravé dans l'ouvrage publié par Lampson en 1572, sous le titre : Elogia et effigies pictorum celebrium Germaniae Inferioris[18]. Ce dessin, conservé à l'Académie de Dusseldorf, après avoir fait partie de la collection de Krahe, était, à la vérité, attribué, dans l'inventaire de cette dernière, à Giorgio Ghisi, nous ne savons sur quelle autorité. Dans ce dessin, la tète de Lombard a le même type énergique et intelligent qu'offre le portrait gravé par [19], et qui figure en tête de l'opuscule publié par Lampson[20] sous le titre de : Lamberti Lombardi apud Eburones pictoris celeberrimi vita[21].

Correspondance[modifier | modifier le code]

[...] je n’ai jamais vu une seule région de l’Italie, pas même Rome.Lettre de Dominique Lampson à Giulio Clovio datant du 9 décembre 1570[22],

Une seconde lettre de Dominique Lampson à Vasari fut rédigée quelques mois plus tard, soit en avril 1565[23],

  • J’espère que mon Révérendissime patron [...] m’accordera la grâce de venir voir votre Seigneurie, de façon que je puisse donner à mes yeux la jouissance de tant d’œuvres excellentes, que je ne connais encore que par vos écrits, par la relation d’autres personnes, et par les copies, soit gravées, c’est-à-dire la plupart du temps abîmées et estropiées, et à cause de cela faites au déshonneur plutôt qu’à la gloire de leurs auteurs, soit dues à la main de jeunes artistes de chez nous, et qui d’ordinaire ne sont pas beaucoup meilleures que les estampes. C’est vraiment une pitié de voir, qu’il n’y ait pour ainsi dire pas une seule œuvre du divin Michel-Ange, copiée ou mise en estampe qui vaille un poil ; et cependant ses œuvres, par leur perfection et leur clarté, sont plus faciles à bien imiter que celles de n’importe quel autre artiste ; et pour cela elles auraient dû et devraient encore inciter un Marc Antonio de Bologne, un Ravenne [Marco Dente de Ravenne], un Aeneas Vico, et autres célèbres graveurs, à vouloir les graver de préférence à n’importe quelle œuvre de Raphaël, de Baccio [Bandinelli], ou de n’importe quel autre maître. [...] je crois qu’à la fin ils me feront entrer en mâle rage ces méchants graveurs de quatre sous, ignorants et nés pour la honte non seulement des excellents artistes (dont ils abîment et estropient les oeuvres), mais même de toute l’Italie [...][24]

Décès de Lampsonius[modifier | modifier le code]

Dominique Lampsonius, qui avait épousé la fille d'un bon bourgeois de Hasselt, mourut à Liège, en 1599. Il fut inhumé dans l'église Saint-Denis. Son frère Nicolas, alors doyen de la collégiale, fit placer au-dessus de son tombeau une inscription dont le texte a été conservé[25].

Ad Dei Omnipotentis Honorem Et Dominici Lampsonii Varia scientia et functione publica Clari, In hac Ecclesia sepulti, Suique memoriam Nicolaus Lampsonius Ejusdem Ecclesiae Decanus, Ejus frater pos : anno CIЭ. IЭ C. III SIC ERAT HOC LATE NOTVS LAMPSONIVS ANNO, IPSA DEFVNCTVS QVA SANCTVS ALEXIVs HORA[26].

On trouve un très beau portrait de Lampsonius dans la Bibliotheca Belgica[27].

Il est probable que Lampson a eu un fils, Jacques Lampson, qui s'est aussi adonné à la peinture. Nous trouvons, en effet, un « peintre flamand » de ce nom à Rome, lequel[28] dépose dans un procès, en faveur d'une dame dupée par un fourbe qui avait reçu une robe de chambre en gage[29].

Postérité[modifier | modifier le code]

Alors que Lampson rédigea sa Vita de Lambert Lombard et les différents épigrammes qui rythment les Effigies des peintres célèbres des Pays-Bas, afin que ces noms d’artistes passent à la postérité, son propre patronyme semble aujourd’hui quelque peu oublié[30]. Les études[31]datant du milieu du XXe siècle sont souvent restées sans écho. Le nom de cet humaniste n’est ainsi que rarement mentionné en tant que l’un des pères fondateurs de l’histoire de l’art flamand. Il ne subsiste apparemment que sept exemplaires de la biographie de Lombard, mais les Effigies furent reprises par de nombreux successeurs du Liégeois. Théodore Galle qui avait acheté les cuivres à la veuve de Jérôme Cock, en publia une première réédition en 1600[32]. Tous les ouvrages consacrés aux peintres des anciens Pays-Bas qui suivirent, reprennent inlassablement les portraits compilés par l’éditeur anversois. Ils devinrent au fil des années de véritables icônes que l’on retrouvait aussi bien en gravure qu’en peinture[33]. Les traits de Jan van Eyck tels qu’ils avaient été repris du Retable de l’Agneau Mystique, s’imposèrent ainsi au cours des siècles sans que les artistes désirant le représenter, n’aient à se rendre à Gand[34],[35].

Fortune Critique[modifier | modifier le code]

  • Juste Lipse, qui le comptait au nombre de ses meilleurs amis, l'appelle un esprit supérieur et une gloire de la Flandre.
  • Francesco Guicciardini, le qualifie de savant et gentil poète[36].
  • Lambert Lombart, lettre à Vasari
    • Quelle que fût la culture de l'esprit de Lampson et son aptitude aux beaux-arts, il faut, dans cet éloge, faire une large part à l'amitié de Lombard, de même qu'il convient d'y tenir compte de l'excès des louanges qui, au XVIe siècle, était l'une des formes du style épistolaire.
    • Ce qui me porte quelquefois à m'effacer, c'est que lui (Dominique Lampson), encore fort jeune, par la bienveillance de l'Être suprême, distributeur de tous les biens, a reçu un vase rempli des dons les plus variés. Bon, bienveillant, connaissant les langues grecque et latine, il parle et écrit le toscan comme s'il avait habité l'Italie toute sa vie. Il est bon poète latin, pénétré des maximes de Platon, d'Aristote et d'Epictète ; il est amateur des arts libéraux ; il chante d'une voix harmonieuse et pratique la musique gaillardement, et, quant à sa qualité de secrétaire, on peut le comparer aux plus habiles de sa profession. Je n'en connais pas d'aussi expert à former de beaux caractères, non seulement en français, en latin et en italien, mais aussi en grec. Je, ne m'étonne pas autant des grandes vertus et aptitudes qu'il possède que de son grand jugement concernant notre art, dans lequel, s'il le pratiquait, il serait à la hauteur de plusieurs fameux maîtres vivants. Le peu que l'on voit de lui est dessiné en de belles proportions, avec des couleurs justes et bien mises à leur place. A la pointe d'argent, il dessine d'une manière si douce et si fondue que cela paraît être peint ; il en est de même de ses dessins aux crayons rouge et noir. Je dirais volontiers de lui ce que Politiano disait de l,éon Battista Alberti : Quelle est la chose qu'il ignore?
    • Che vi fa talvolta ritarmi in dietro, di che egli, homo di poco età, per la benignità di quel sommo giove, distribuitor d'ogni bene, habbia havuto un vaso tanto pieno de' diversi ingenii, bono et benigno, al quale non manca la cognitione della lingua greca nè latina ; el toscano parla et scrive che pare habbia pratticato l'Italia toutta la vita sua, bonissimo versificator latino, infumato dell' sententie di Platone, Aristotele et Epicteto, et amatore di tutte l'arti liberali, la musica galliardemente, et con una dolce armonia canta : et quanto al l'officio di segretario si puô paragionarlo ad uno de' primi che si trovi. Io non ho mai visto cosi espediente a formar de' belli caratteri, non solo latini, francesi et italiani et grechi, et non mi maraviglio tanto di tutte queste sue belle virtù insieme, ma ancho del suo gran iudicio del l'arte nostra, la quale s'egli praticasse non sarebbe inferiore a molti famosi oggidi, et il poco che si vede di suo si puô dire ben fatto con belle proportione, et li colori messi in luoco lor appertenente, et della ponta d'argenta supra la mistura d'osso brusato mena la grafica cosi dolce e fumato che pare colorito et di lapis rosso et niegro parimente. Io quasi direi di lui come il Politiano di Leon Battista Alberti, qual cosa gli è incognita ? [37]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Galley 2005, p. 153-155
  2. Till-Holger Borchert, The discovery of the art of painting of Bruges, catalogue of the exhibition Bruges and the Renaissance, 1998 (ISBN 90-5544-230-5)
  3. Burman, Syllog. epist., t. I, p. 128-149
  4. éd. par A. Del Vita en 1938 et trad. fr. par J. Hubaux et J. Puraye en 1949
  5. éd. par J. Puraye en 1956
  6. G. Denahene, Lambert Lombard : Renaissance et Humanisme à Liège, (Anvers, 1990), p. 9
  7. Bruges, Hubert Goltzius, MDLXV ; in-12 de 40 pages
  8. Biographie des hommes remarq. de la Flandre occ., t. I, p. 276
  9. Gaye, Carteggio inedito d'artisti. Florence, 1840, t. III, p. 173
  10. Lucas de Heere, Den Hof en Boomgaerd der Poesien, Gand : G. Manilius, 1565.
  11. G. Denhaene, op. cit, pp. 13-25
  12. Vide les Hommes illustres de la nation liégeoise, L. Abry, p. 175
  13. La requête commence en ces termes: Die Kerkmeesters van Sinte Quintus parochie binnen Hasselt gheven te kennen, etc. Hoe da Mr Dominicus Lampson der fabrijken vuerschr. over twee jaeren nest geleden een geshilderde taffell op den hoghen altaer binnen St-Quientens choer gelevert heeft, waer dy fabrike schuldich is Mr Lampsonie voerghenaemt hondert guldens brabans, etc. Document de M. le chevalier de Corswarem, membre correspondant de la Commission royale des monuments.
  14. J. Puraye, Dominique Lampson. Humaniste 1532-1599, (Liège, 1950), p. 55
  15. J. Gessler, op. cit., p. 191
  16. Alex. Pinchart, Archives, t. I, p. 251.
  17. M. de Corswarem, correspondant de la Commission royale des monuments a, le premier, fait connaître ce tableau dans le Journal des Beaux-Arts, N° du 11 avril 1868.
  18. Anvers, in-4°
  19. Hubert Goltzius
  20. Quelques travaux de Lambert Lombard, par J. HELBIG. Annuaire de la Société d'Emulation de Liége, année 1867
  21. Bruges, Hub. GOLTZIUS, 1565, in-8°
  22. pour la version originale, voir : G. C. Sciolla & C. Volpi (éds), Da van Eyck a Brueghel. Scritti sulle arti di Domenico Lampsonio, (Turin, 2001), pp. 126-33 ; pour la traduction française, voir : J. Puraye, Dominique Lampson, pp. 92-100
  23. Nicolas Galley, 2005
  24. Extrait de la lettre de Lampson à Vasari datant du 25 avril 1565, in : J. Puraye, op. cit., pp. 85-86
  25. Ed. van Even, ibidem
  26. V. Bibliotheca Belgica de J F. FOPPENS, T I, p. 249
  27. ibidem Foppens, t. Ier, p. 249
  28. le 21 octobre 1620
  29. Artisti Belgi et Olandese a Roma nei secoli XVI et XVII, A. BERTOLOTTI, p. 97
  30. ibidem Nicolas Galley Hauterive, 2005, p.153
  31. D. Lampson, Les effigies des peintres célèbres des Pays-Bas [1572], J. Puraye (éd.), (Liège, 1956)
  32. ibidem, J. Puraye
  33. G. Schwartz, « Schildersportretten in een Antwerpse Kunstkamer », in : Tableau, n°1, XVI (1993), pp. 101-103
  34. D. Martens, « Une curieuse effigie de Jean van Eyck », in : J. Vander Auwera (éd.), Liber Amicorum Raphaël de Smedt, Louvain, 2001, pp. 137-152
  35. op.cit: Nicolas Galley Hauterive, 2005, p.153
  36. Ed. van Even, Biographie nationale T.XI, pp. 228 et suiv. publiée par l'Académie royale des sciences, des lettres et des Beaux-arts de Belgique, Bruxelles, 1897.
  37. GAYE, Carteggio, t. III, p. 173 et suiv.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dictionnaire des peintres belges, base de données BALaT de l'Institut royal du patrimoine artistique
  • J. Puraye, Dominique Lampson humaniste, 1532-1599, Liège, 1950.
  • Julius von Schlosser (de), La littérature artistique : manuel des sources de l'histoire de l'art moderne, Paris, 1996 (1re éd. 1924), p. 350 (ISBN 2-08-012602-4).
  • G. Denhaene, Lambert Lombard : Renaissance et humanisme à Liège, (Anvers, 1990)
  • Nicolas Galley, De l’original à l’excentrique : l’émergence de l’individualité artistique au nord des Alpes. Chapitre II, La genèse d’une histoire de l’artiste nordique, Hauterive, Université de Fribourg,‎ 2005 (lire en ligne), p. 99-155