Domingo Badia y Leblich

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Domingo Badia y Leblich, connu aussi sous le nom d'Ali-Bey, est un officier espagnol, né en 1767 à Barcelone et décédé en 1818 près de Damas.

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

Son père s’appelle Pedro Badia. Sa mère, Cathalina Leblich y Mestres, serait la descendante d’un Belge ayant combattu en Espagne. En 1778, Pedro Badia est nommé comptable de guerre et lieutenant-trésorier à Vera de Granada. Entré dès l'âge de 16 ans dans l'intendance de l'armée, Domingo lui succède trois ans plus tard dans ses fonctions par décret royal du 28 décembre 1786, son père s'étant vu confier un nouvel emploi à Madrid. En 1793, Domingo est nommé administrateur de la Rente Royale des Tabacs à Cordoue. Il a seulement 26 ans.

Tout en exerçant ses différentes charges, Domingo Badia, autodictate accompli, parfait ses connaissances dans les domaines les plus divers (mathématiques, histoire, architecture, astronomie, langues étrangères...) et acquiert une culture dont le sérieux sera, plus tard, attesté par les savants et écrivains qu'il sera amené à fréquenter.

En 1791, Domingo se marie avec Maria Burruezo, surnommée la «Mariquita». Il ne se séparera d’elle que lors de ses voyages et aventures.

Ses voyages[modifier | modifier le code]

En 1801 Badia présente à Manuel Godoy, le Premier Ministre du roi Charles IV, le projet d’une expédition scientifique en Afrique. Mais ce projet scientifique devient un plan politique, qui consiste en fait à inciter quelques tribus à se soulever contre le Sultan et à ainsi conquérir le Maroc. Godoy finance l’aventure avec générosité.

Badia, qui adopte le nom d’Ali-Bey, part en 1803. Il se déguise en prince abbasside, se dit né en Syrie et descendant du prophète Mahomet. Pour justifier qu’il ne maîtrise pas la langue arabe, il explique qu’il a été éduqué en Europe. Il se conduit comme un musulman pieux et annonce son intention d’aller en pèlerinage à La Mecque. Justement pour se faire passer pour un musulman, avant d’entreprendre son voyage, il se fait circoncire à Londres.

Ali-Bey reste 26 mois au Maroc. On ne sait pas clairement si son déguisement a du succès. Il parcourt le pays et observe le monde arabe avec des yeux européens. Pendant son séjour au Maroc, il demeure en relation avec Manuel Godoy en faisant usage de messages codés.

Après l’échec de sa mission politique, le prétendu prince abbasside doit quitter précipitamment le Maroc pour échapper à la mort. Au lieu de retourner en Europe, il entreprend un périple vers l’est qui le conduit La Mecque. Bien que Domingo Badia ne soit pas le premier chrétien à pénétrer dans la cité interdite aux non-musulmans - quelques voyageurs occidentaux y sont déjà entrés au XVIe siècle -, il est le premier à en donner une description narrative précise, accompagnée de plans et dessins.

Exil[modifier | modifier le code]

Quand il rentre en Europe, Manuel Godoy et le gouvernement espagnol qui l’avaient engagé sont tombés en disgrâce. Badia offre ses services à Napoléon et en 1808, il accompagne le frère de l’empereur, Joseph I, lors de son entrée à Madrid. Il travaille pour la cour napoléonienne et en 1813 doit s’exiler avec Joseph I. Considéré comme un afrancesado, il ne retournera jamais en Espagne.

En France il publie ses Voyages en Afrique et en Asie pendant les années 1803-1807, Paris. Dans ce livre, qui sera traduit dans plusieurs langues, on trouve d'intéressantes informations, notamment sur des aspects sociaux, culturels, économiques et religieux du monde arabe, ainsi que, réunis dans un atlas, des cartes et le plan des principales villes qu'il a visitées.

Mort[modifier | modifier le code]

En 1818, Ali-Bey entreprend un nouveau voyage vers l’Orient mais meurt près de Damas, victime d'une dysenterie.


Référence[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • [Badía y Leblich (Domingo)], Voyages d’Ali Bey el Abbassi en Afrique et en Asie pendant les années 1803, 1804, 1805, 1806 et 1807, Paris, de l’imprimerie de P. Didot l’aîné, 1814, 4 tomes.
  • Christian Feucher, Ali Bey, un voyageur espagnol en terre d'islam, éd. L'Harmattan, 2014 [ISBN : 9782296967328].

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