Dombeya wallichii

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Dombeya wallichii est un petit arbre originaire de Madagascar, cultivé comme espèce ornementale à travers le monde, sous climats tropicaux ou doux, pour la qualité de sa floraison qui donne de nombreux capitules pendants en forme de pompons roses. Cet arbre est ainsi judicieusement surnommé en anglais Pink ball tree.

L'épithète wallichii honore Nathaniel Wallich (1786-1854), botaniste britannique d'origine danoise.

Description[modifier | modifier le code]

Arbre planté en ornement dans un parc de Hong Kong

Dombeya wallichii peut atteindre 6 à 8 m de hauteur. C'est un arbre bien ramifié dont le feuillage est constitué de feuilles entières pouvant atteindre 20 à 25 cm de diamètre, cordiformes (ressemblant un peu à celles des tilleuls), rugueuses, insérées de manière alterne sur les rameaux et dotées à leur base de stipules foliacés. Le limbe forme parfois des lobes anguleux plus ou moins prononcés[1].

Les fleurs sont regroupées en capitules compacts d'un diamètre de 12 à 15 cm, pendant au bout de longs pédoncules. Elles possèdent cinq pétales de couleur vive, rose ou saumon. Ces pétales sont marcescents, et les petites boules de fleurs sèches subsistent ainsi sur l'arbre après la floraison[1].

Dombeya wallichii fleurit en hiver, ce qui a suscité l'intérêt des horticulteurs pour développer son introduction jusque sous des climats océaniques doux, comme au Portugal ou à Madère.

Synonymes[modifier | modifier le code]

  • Astrapaea wallichii Lindl.

Hybrides[modifier | modifier le code]

L'hybride horticole Dombeya ×cayeuxii E. André résulte du croisement réalisé en 1895 entre Dombeya wallichii et Dombeya burgessiae au jardin botanique de Lisbonne par Henri Cayeux[2].

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Andreas Bärtels (trad. Dominique Brunet et Marie Elisabeth Gerner), Guide des plantes tropicales : Plantes ornementales, plantes utiles, fruits exotiques [« Farbatlas Tropenpflanzen »], Paris, Ulmer,‎ 2001, 384 p. (ISBN 2841381609), p. 73
  2. P.K. Soderholm, Florida state horticulture society, 1973 : Two new Dombeyas (en)