Augustin Calmet

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Gravure de 1742

Augustin Calmet (né Antoine Calmet) est un exégète et érudit lorrain des XVIIe et XVIIIe siècles, connu sous le nom de Dom Calmet, bénédictin de la Congrégation de Saint-Vanne et Saint-Hydulphe.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dom Augustin Calmet

Il naquit le 26 février 1672 à Ménil-la-Horgne, près de Commercy en Lorraine, au sein d'une famille modeste. Son père était maréchal-ferrant. Comme il est porté vers les études, ses parents le font entrer au prieuré bénédictin de Breuil. Il entre à 15 ans à l'université de Pont-à-Mousson et suit les cours de rhétorique du père jésuite Ignace L'Aubrussel (qui deviendra le confesseur de la reine d'Espagne)[1]. À la fin de ces études, il entra chez les bénédictins de la Congrégation de Saint-Vanne et Saint-Hydulphe. Son noviciat se fit à l'Abbaye Saint-Mansuy de Toul où il prononça ses vœux le 23 octobre 1689. Il fut envoyé ensuite suivre les cours de philosophie à l'Abbaye Saint-Èvre de Toul et ceux de théologie à l'Abbaye de Munster.

Il est ordonné prêtre le 1er mars 1696 à Arlesheim, près de Bâle, et dit sa première messe à l'abbaye de Munster le 24 avril 1696.

Il fut chargé d'expliquer les saintes Écritures dans l'abbaye de Moyenmoutier et à Munster (1704), fut nommé prieur à Lay-Saint-Christophe (1714-1715)[2] puis devint abbé de Saint-Léopold de Nancy (1718). Il parcourut les divers monastères de son ordre, dévorant les bibliothèques et rédigeant de nombreuses compilations historiques. En 1728, Dom Calmet fut appelé comme abbé de Senones, la capitale de la principauté de Salm. C'est dans la grande abbaye vosgienne qu'il travailla et vécut la dernière partie de son existence, entretenant une correspondance avec de nombreux savants. Il y mourut le 25 octobre 1757.

En 1746, il écrit le Traité sur les apparitions des esprits et sur les vampires, qui fait dire à Voltaire dans son Dictionnaire philosophique:

« Quoi ! C'est dans notre XVIIIe siècle qu'il y a eu des vampires ! C'est après le règne des Locke, des Shaftesbury, des Trenchard, des Collins ; c'est sous le règne des d'Alembert, des Diderot, des Saint-Lambert, des Duclos qu'on a cru aux vampires, et que le RPD Augustin Calmet, prêtre, bénédictin de la congrégation de Saint-Vannes et de Saint-Hydulphe, abbé de Senones, abbaye de cent mille livres de rente, voisine de deux autres abbayes du même revenu, a imprimé et réimprimé l'Histoire des Vampires, avec l'approbation de la Sorbonne, signée Marcilli ! »

Toujours critique, Voltaire consulte néanmoins les ouvrages de Calmet, s'appuie de façon fréquente sur sa prodigieuse érudition pour l'élaboration de ses propres écrits, en particulier le Dictionnaire philosophique.

Hommages[modifier | modifier le code]

Une rue du centre-ville de Nancy porte aujourd'hui son nom depuis 1867[3]. Une rue de Metz, située dans le quartier du Sablon, porte son nom depuis 1934.

À Commercy (Meuse) et à Senones (Vosges) des places portent son nom.

Son monument funéraire est érigé dans l'Abbaye Saint-Pierre de Senones et comporte la liste des ses œuvres majeures[4].

Publications[modifier | modifier le code]

L'œuvre de Dom Augustin Calmet est éclectique et prolifique. Ses principaux ouvrages sont :

  • Abrégé de l'histoire de la Lorraine, Nancy, (1734) ;
  • La Bible en latin et en français, avec un Commentaire littéral et critique, Paris, 1707-1716, 23 vol. in-4 (le commentaire a été reproduit à part sous le titre de Trésor d'antiquités sacrées et profanes, 9 v., 1722 et ann. suiv.) ;
  • Bibliothèque lorraine, ou histoire des hommes illustres qui ont fleuri en Lorraine, Nancy, (1751) ;
  • Commentaires sur l’Ancien et le Nouveau Testament, en latin puis en français (26 volumes) (1707-1717) ;
  • Dictionnaire historique et critique de la Bible, Paris, 1722-1728, 2 vol. m-fol. Ces deux ouvrages capitaux ont été plusieurs fois réimprimés, et ont reçu des augmentations considérables (version en ligne) ;
  • Dissertation sur les grands chemins de Lorraine, Nancy, (1727) ;
  • Histoire de l'Ancien et du Nouveau Testament ;
  • Histoire de l'abbaye de Munster, Colmar, (posthume, 1882) ;
  • Histoire de l'abbaye de Senones, Saint-Dié, (posthume, 1877-1881) ;
  • Histoire ecclésiastique et civile de la Lorraine, Nancy, (1728), 4 vol., in-fol. ;
  • Histoire généalogique de la maison du Châtelet, Nancy, (1741) ;
  • Histoire universelle sacrée et profane, Strasbourg, (1735-1747) ;
  • Notice de la Lorraine, Nancy, 1756 (Edition de 1840 sur Google Books) ;
  • Traité historique des eaux et bains de Plombières, de Luxeuil et de Bains, Nancy, (1748) ;
  • Traité sur les apparitions (1746), 2 t. 1751 [1]

Le Dictionnaire Bouillet indique au XIXe siècle qu'on ne peut refuser, à Calmet une "érudition immense ; mais son style est lourd, diffus, incorrect, et l'auteur manque souvent de critique et de méthode". Cet avis est discutable.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Senones, Moyenmoutier, Étival, pays d'abbayes en Lorraine. O.T. du pays des abbayes, 2007. p.62 (ISBN 978-2-9529604-0-3).
  2. Biographie succincte de Dom Calmet.
  3. histoire de la rue Dom Calmet à Nancy
  4. Bertrand Beyern, Guide des tombes d'hommes célèbres, Le Cherche midi,‎ 2011, 385 p. (ISBN 9782749121697, lire en ligne), p. 272.