Dollar des États confédérés d'Amérique

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Dollar des États confédérés d'Amérique
Unité monétaire moderne actuelle
Image illustrative de l'article Dollar des États confédérés d'Amérique
Pays officiellement
utilisateurs
CSA FLAG 28.11.1861-1.5.1863.svg États confédérés d'Amérique
Symbole local $ or C$
Sous-unité cent
Monnaies alignées 10 ¢, 50 ¢, 1 $, 2 $, 5 $, 10 $, 20 $, 50 $, 100 $, 500 $, 1000 $
Chronologie de la monnaie

Le dollar des États confédérés d'Amérique est d'abord mis en circulation en avril 1861, lorsque la Confédération n'a que deux mois, et à la veille du déclenchement de la guerre de Sécession. Il n'est pas assis sur un stock d'or mais sur la promesse de payer le porteur après la guerre en faisant l'hypothèse du victoire des États confédérées et de l'acquisition de l'indépendance.

Alors que la guerre contre le Confédération s'installe, la confiance dans la monnaie diminue et l'inflation progresse. À la fin de 1863, le dollar confédéré (ou « Greyback ») s'échange à 6 cents d'or, et continue à décroître.

À l'heure actuelle, les « Greyback » sont des objets de collections recherchés, incluant ceux imprimés par les États et par les banques locales. Les différentes représentations de dirigeants confédérés, de dieux et déesses et de scènes de vie d'esclaves, sur ces billets hâtivement imprimés, quelquefois découpés aux ciseaux et signés par des clercs, continuent d'alimenter les discussions parmi les antiquaires alors mêmes que certaines contrefaçons atteignent des prix élevés.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le dollar confédéré, aussi appelé « Greyback » est entré en circulation pour la première fois en avril 1861, alors que la Confédération n'a que deux mois et que la guerre de Sécession s'annonce.

Au début, la monnaie confédérée est accepté dans les états du Sud comme moyen d'échange avec un pouvoir d'achat important. Alors que la guerre progresse, la confiance en un succès final s'évanouie et la quantité de papier monnaie augmente, et leur date de remboursement est repoussée. La plupart des billets portent la mention en haut « SIX MOIS APRÈS LA RATIFICATION DU TRAITÉ DE PAIX ENTRE LES ÉTATS CONFÉDÉRÉS ET LES ÉTATS UNIS » et au travers au milieu « LES ÉTATS CONFÉDÉRÉS D'AMÉRIQUE PAIERONT [le montant du billet] AU PORTEUR » (ou «... PAIERONT AU PORTEUR [le montant du billet] » ou « ... PAIERONT SUR DEMANDE DU PORTEUR [le montant du billet] »).

Au cours de la guerre, la monnaie et la dépréciation et l'augmentation des prix caractéristique de l'inflation. Par exemple, à la fin de la guerre, une savonnette coûtait plus de $50 et un vêtement ordinaire $2 700.

À l'approche de la fin de la guerre, la monnaie devient pratiquement inutilisable comme moyen d'échange. Cela est dû au fait que la monnaie confédérée était des lettres de crédits, comme lors de la Révolution, non sécurisée ou adossée à des actifs. La monnaie confédérée subit la même destiné que la monnaie émise par le congrès continental est devenu sans valeur car elle n'était pas adossée à des actifs. Il est vraisemblable qu'une monnaie confédérée adossée à de l'or ou de l'argent, même en faible quantité, aurait gardé une certaine valeur sur une courte durée, et sur une durée plus longue par un adossement sur des bien durables comme le coton ou le tabac. Lorsque la Confédération a cessé d'exister en tant qu'entité politique à la fion de la guerre, la monnaie a perdu toute valeur.

Effigie[modifier | modifier le code]

Le Sud, limité par les compétences des graveurs et des imprimeurs et par les installations d'impression sécurisées, a souvent dû faire des illustrations sans rapport entre elles lors des premières éditions. Certaines étaient des représentations abstraites des dieux et déesses mythologiques, telles que la déesse de la liberté. Les thèmes sudistes prédominaient avec des dessins d'esclaves noirs, de navires et de personnalités historiques, notamment George Washington. Les gravures d'esclaves des dépeignent souvent souriant ou s'attelant avec joie à leur tâche. John Joneshas a recrée ces images dans le cadre de series contemporaines de grandes peintures acryliques appelées « la monnaie confédérée : la couleur de l'argent ».

Comme la plupart des graveurs et des plaques de gravure étaient dans le Nord, les imprimeurs du Sud devaient se contenter de faire à partir d'un procédé lithographique une copie de représentations. Beaucoup de variations dans les plaques, les impressions et les papiers apparurent dans toutes les séries, en grande partie à cause des limites commerciales imposées par l'embargo de l'Union sur les ports confédérés.

Esclaves travaillant au champ. Sur un billet de 100$.

Les personnalités représentées sur les billets comprenaient Andrew JacksonJohn C. CalhounChristopher MemmingerRobert M. T. HunterAlexander H. StephensJefferson DavisJudah P. BenjaminClement ClayGeorge W. Randolph, et Lucy Holcombe Pickens, l'épouse du gouverneur de Caroline du Sud[1],[2],[3],[4],[5]. Il y a même un billet à l'effigie de George Washington[6].

Signatures[modifier | modifier le code]

Les billets du Trésor Confédéré étaient signés manuellement pas plusieurs clercs, à l'exception de celui de 50 cents qui avait les signatures imprimées de Robert Tyler et d'Edward Elmore. Les six premiers billets produits furent signée par le Comptable et le Trésorier . Alors que les signatures manuelles étaient considérées comme un moyen de lutter contre la contre-façon, le simple nombre de billets devant être produits ne pouvait pas permettre un signature personnelle par chacun de ces deux hommes. Des femmes ont souvent été engagées comme clercs pour signer au nom du Comptable et au nom du Trésorier ; il fallut avoir recours à plus de 200 clercs pour chacun d'eux.

Pièces[modifier | modifier le code]

Alors que la guerre de Sécession continue, le coût de la guerre pèse lourd. Tous les métaux précieux disponibles dans la Confédération sont souvent envoyés en Europe pour se procurer des matériels de guerre. Cependant, les États Confédérés ont réussi à battre monnaie. En 1861, Robert Lovett Jr de Philadelphie est nommé pour concevoir, graver et produire une pièce d'un cent pour la Confédération. Sur la face, il utilise la tête de Minerve (tête de la Liberté française), qu'il avait utilisé sur des cartes. Les pièces sont frappées selon le standard fédéral en cupronickel des pièces d'un cent. Il fait plusieurs exemples,au nombre de 12 selon la croyance populaire mais des recherches ont montré qu'il en existe 14. Craignant d'être poursuivi pour avoir aider l'ennemi, il arrête son travail, cache les pièces et les matrices dans sa cave. Les matrices originales sont acquises plus tard et utilisées pour faire des retirages, d'abord par John W. Haseltine puis plus tard par Robert S. Bashlow. Les matrices sont données au Smithsonian Institution par ce dernier en 1962.

Fin avril 1861, quatre pièces d'un demi dollar confédéré sont frappées avec une presse à main par des employés du New Orleans Mint. Comme la matrice de la pièce présente un relief accentué, un test d'emboutissage est fait pour voir si les pièces peuvent se libérer de la matrice confédérée. La matrice est faite avec une plaque d'impression de graveur (A.H.M. Peterson) à la Nouvelle Orléans qui n'est pas familier avec les techniques de gravure des matrices de pièces. Ces pièces sont frappées en utilisant la face d'une matrice U.S. (Liberté assise) et la matrice confédérée créée par Peterson. Ces pièces sont appelées « originales », et la localisation de ces quatre pièces est connue à ce jour.

Un demi-dollar confédéré frappé à la Nouvelle-Orléans en 1861.
6 billets des États confédérés d'Amérique de 10$ et 20$

À la suite d'un article paru dans un journal de New York City de 1879 sur les cents confédérées, Benjamin F. Taylor, M.D. (chef monnayeur, New Orleans Mint, CSA) contacte le marchand de monnaie Ebenezer Mason. Taylor informe Mason de l'existence du demi dollar confédéré et de la matrice. Mason achète la matrice et le pièce à Taylor et les revend à J.W. Scott Co, New York, un marchand de pièces et de timbres. Scott achète 500 demi-dollars de 1861 à une banque de New York qui aurait été frappées à la New Orleans Mint. Scott avait le verso des demi-dollars, et réalise une édition sur une face en utilisant la matrice du demi-dollar confédéré. La face « Liberté assise » des pièces est aplatie en raison de la frappe sur une face. De plus, Scott frappe 500 jetons à la taille d'un demi-dollar en métal blanc en utilisant la matrice confédérée et une matrice récrée pour commémorer la réédition des demi-dollar confédérés. La matrice confédérée du demi dollar disparaît pendant les années 1920 et est toujours manquante.

Des histoires populaires raconte que les demi-dollars confédérés sont donnés au président de la Confédération Jefferson Davis. Cette histoire n'a pas de fondement historique. Dans une lettre de 1879 à Ebenezer Mason, Davis confirme qu'un soldat de l'Union (un officier fédéral) a volé une pièce dans une malle de son épouse, mais ne peut pas confirmer que c'est un des demi-dollars confédérés. Il est probable que la soit-disante pièce est un sou en or frappé par la Monnaie de Paris (France), dont Davis décrit dans une lettre de 1880 au revendeur de monnaie Ed Frossard. Toutes les pièces de Jefferson Davis connues ont été frappées en argent à la Monnaie de Paris. La lettre de Davis est la seule référence connue à un spécimen en or, qui serait une édition spéciale de la pièce réalisée pour Davis.

Billets[modifier | modifier le code]

Les billets du Trésor Confédéré qui sont finalement utilisés ont une valeur faciale de 50-cent, 1$, 2$, 5$, 10$,20$, 50$, 100$, 500$ et 1000$ avec une variété de modèles, d'émetteurs et d'obligations remboursables. La quantité de monnaie produite pendant la mandature du Congrès Confédéré s'élève à 1,7 milliard de dollars. Les billets ont été produits selon 72 types de billet différents en sept série de 1861 à 1864.

Comme il y a eu plusieurs types d billets confédérés ainsi que des billets produits par les états de la Confédération, et comme les banques pouvaient produire leur propres billets, la contrefaçon était un problème majeur pour la Confédération. Plusieurs de ces contrefaçons contemporaines sont identifiables aujourd'hui et peuvent valoir autant qu'un billet non contrefait[7].

Les dollars et les pièces confédérés sont considérés comme un élément précieux de l'histoire américaine, et restent l'objet d'un commerce actif, avec un classement minutieux des dommages et des détériorations, similaire à des granulométries de libraires.

Les premiers billets CSA imprimés en 1861[modifier | modifier le code]

Le Trésor Confédéré a produit 1 000 000 $ en billet à haute valeur faciale (50$, 100$, 500$ et 1 000$) selon la décision du 9 mars 1861. La produciton d'un million de dollar supplémentaire est autorisé par l'amendement du 3 août 1861 à l'acte original pour remplacer les billets existants (sous des valeurs faciales de 50$ et 100$).

La première édition des billets confédérés (1861)[8]
Valeur Séries T[n 1] Image Portrait
1 000$ 9 mars 1861 T-1 John C. Calhoun (gauche)
Andrew Jackson (droite)
500$ 9 mars 1861 T-2 Cérès
Bovins s'abreuvant, pont ferroviaire sur franchissement
100$ 9 mars 1861 T-3 Cérès or Minerve
Chemin de fer
50$ 9 mars 1861 T-4 Esclaves travaillant dans un champ de coton
100$ 9 mars 1861 T-5 Allégories de la Justice (gauche)
Minerve (droite)
Chemin de fer sur la rivière Hudson (centre)
50$ 9 mars 1861 T-6 Justice (gauche)
Agriculture et Industrie (centre)
George Washington (droite)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Pierre Fricke, Collecting Confederate Paper Money - Field Edition 2008 (ISBN 978-0-9710821-5-1)
  • (en) Pierre Fricke, Collecting Confederate Paper Money - Field Edition 2014 (ISBN 978-0-9844534-9-8)
  • (en) Arthur L. Friedberg et Ira S. Friedberg, Paper Money of the United States: A Complete Illustrated Guide With Valuations, 20th,‎ 2013 (ISBN 978-0-87184-520-7)
  • (en) R. S. Yeoman, A Guide Book of United States Coins (ISBN 0-7948-1790-4)
  • (en) Harold Levi et George Corell, The Lovett Cent; a Confederate Story, Lulu.com,‎ 2006 (ISBN 978-1-84728-878-3)
  • (en) 2005 Blackbook Price Guide to United States Paper Money (ISBN 1-4000-4839-7)

Notes et Références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Les nombres préfixés par « T » se refèrent au systmè de catégorisation largement utilisé pour les billets confédérés.[9]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « $1,000 1861 Confederate States of America Note », Pmgnotes.com (consulté le 2012-01-20)
  2. « Virtual Gettysburg-Featured Confederate Currency-Criswell Type 45 », Virtualgettysburg.com (consulté le 2012-01-20)
  3. « NMAH | Legendary Coins & Currency: Confederacy, 5 Dollars, 1862 », Americanhistory.si.edu,‎ 2008-10-24 (consulté le 2012-01-20)
  4. « NMAH | Legendary Coins & Currency: Confederacy, 10 Dollars, 1863 », Americanhistory.si.edu,‎ 2008-10-24 (consulté le 2012-01-20)
  5. « Confederate Currency », Rebelstatescurrency.com (consulté le 2012-01-20)
  6. « Type 8 confederate money 50.00 George Washington scarce Choice Unc », Deerrunmercantile.com (consulté le 2012-01-20)
  7. Rothman, Jordan, « A Pledge of a Nation: Charting the Economic Aspirations, Political Motivations and Consequences of Confederate Currency Creation », Bir.brandeis.edu (consulté le 2012-11-19)
  8. Fricke 2014, p. 26.
  9. Friedberg & Friedberg 2013, p. 250.