Dolichorhynchops

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Dolichorhynchops est un genre de Polycotylidae (Plesiosauroidea) de la fin du Crétacé vivant en Amérique du Nord. Il contient deux espèces, Dolichorhynchops osborni et Dolichorhynchops herschelensis.

Dolichorhynchops au National Museum of Natural History de Washington D. C.

Dolichorhynchops osborni[modifier | modifier le code]

Le spécimen Dolichorhynchops osborni a été découvert à Smoky Hill Chalk (Kansas), par George F. Sternberg un adolescent, vers 1900. Les restes ont été recueillis par lui et son père (Charles H. Sternberg) et puis vendus à l'Université du Kansas. KUVP 1300 a été préparé et montée par H.T. Martin sous la supervision du Dr S.W. Williston, qui le décrit et le nomme en 1902. Une description plus détaillée et des photographies ont été fournis par Williston 1903). Le spécimen et présenté dans le Musée KU d'histoire naturelle depuis ce temps.

Squelette de Dolichorhynchops osborni (de Williston, 1903), à l'université du Kansas (Museum of Natural History)

George Sternberg a trouvé un second specimen de D.osborni, moins complet en 1926. Son effort pour vendre le spécimen à un musée permet à Sternberg de prendre des photographies détaillées du crâne.. Le spécimen a été finalement monté en plâtre et a été acquis par le Harvard Museum of Comparative Zoology MCZ 1064 y a été présenté jusqu'il y a quelque temps, dans les années 1950. Ce spécimen a jamais été complètement bien décrit excepté le crâne qui a été trouvé par O' Keefe (2004). Le spécimen de D. osborni en exposition à la Sternberg, FHSM VP-404 a été trouvé par Marion Bonner près de Russell Springs dans le Comté de Logan dans les années 1950. Il est peut-être le spécimen le plus complet de cette espèce connu. Il faisait juste un peu moins de 10 pieds de longueur (3 m). Le crâne était écrasé mais en très bon état. Ce spécimen a été initialement signalée par Sternberg et Walker (1957) et puis a été l'objet d'une thèse de maîtrise par Orville Bonner (1964). Notez qu'il a été décrit par Bonner comme "Trinacromerum osborni", qui était le nom du genre accepté à l'époque.

Avec un humain pour comparer.

Deux spécimens très large d'un Plesiosauroidea Polycotylidae (KUVP 40001 et 40002) ont été collectés dans la passe de Pierre et signalé plus tard par Adams dans sa thèse de maîtrise de 1977. Plus tard (1997), Ils sont décrits officiellement (1997) comme une nouvelle espèce de Trinacromerum (T. bonneri). Inconnu de lui à l'époque, Kenneth Carpenter (1996) avait révisé les Polycotylidae et séparé les Dolichorhynchops des Trinacromerum. Ainsi l'espèce devrait revenir à Dolichorhynchops bonneri. La question doit encore être résolu. Jusqu'à récemment, tous les spécimens connus de D. osborni avaient été recueillis dans les couches supérieures de Smoky Hill Chalk (Campanien âge) au Kansas. En 2005, les restes du plus proche D.osborni connu ont été découverts dans le calcaire de Hays Fort dans le Comté de Jewell, Kansas. C'est le premier enregistrement d'un Plesiosauroidea Polycotylidae dans cette formation (Everhart, Decker et Decker, 2006).

D. herschelensis[modifier | modifier le code]

D. herschelensis a été décrit comme une nouvelle espèce en 2005. Il a été découvert au Canada, dans une formation rocheuse tard dans le Crétacé (Campanien tardif au Maastrichtien). Le fossile a été trouvé près de la ville de Herschel, d'où le nom dont l'espèce est dérivé. La formation rocheuse où il a été trouvé se compose de grès, Mudstone et schiste prévus par la Voie maritime intérieure de l'Ouest juste avant qu'elle commence à revenir à la terre sèche. Le spécimen de type D. herschelensis a été découvert les os dispersés sur le site de découverte. Le crâne, la mâchoire inférieure, les côtes, le bassin et les Scapulas (omoplates) ont tous été récupérés, mais la colonne vertébrale était incomplète, de sorte que le nombre exact de vertèbres de l'animal vivant est inconnu. Tous les quatre membres sont manquants, à l'exception de 9 petites Phalanges et un petit nombre de membres trouvés près qui pouvaient appartenir à l'animal en question. Le spécimen est considérée comme un adulte, en raison de la fusion de certains os. Comme certains spécimens juvéniles de D. osborni sont plus grand que des spécimens adultes de D. herschelensis, en supposant que seuls quelques vertèbres sont manquantes dans le squelette, l'animal est estimée à environ 2,5 à 3 mètres de longueur. Son museau etait long et mince avec des dents.

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Bibliographie (en)[modifier | modifier le code]

  • Adams, D. A. 1977. Trinacromerum bonneri, a new polycotylid plesiosaur from the Pierre Shale of South Dakota and Wyoming. Unpublished Masters thesis, University of Kansas, 97 pages.
  • Adams, D. A., 1997. Trinacromerum bonneri, new species, last and fastest pliosaur of the Western Interior Seaway. Texas Journal of Science, 49(3):179-198.
  • Bonner, O. W. 1964. An osteological study of Nyctosaurus and Trinacromerum with a description of a new species of Nyctosaurus, Unpub. Masters Thesis, Fort Hays State University, 63 pages.
  • Carpenter, K. 1996. A Review of short-necked plesiosaurs from the Cretaceous of the western interior, North America, Neues Jahrbuch für Geologie und Paläeontologie Abhandlungen, (Stuttgart) 201(2):259-287.
  • Everhart, M. J. 2003. First records of plesiosaur remains in the lower Smoky Hill Chalk Member (Upper Coniacian) of the Niobrara Formation in western Kansas. Kansas Academy of Science, Transactions 106(3-4):139-148.
  • Everhart, M. J. 2004a. Plesiosaurs as the food of mosasaurs; new data on the stomach contents of a Tylosaurus proriger (Squamata; Mosasauridae) from the Niobrara Formation of western Kansas. The Mosasaur 7:41-46.
  • Everhart, M. J. 2004b. New data regarding the skull of Dolichorhynchops osborni (Plesiosauroidea: Polycotylidae) from rediscovered photos of the Harvard Museum of Comparative Zoology specimen. Paludicola 4(3):74-80.
  • Everhart, M. J. 2005. Oceans of Kansas - A Natural History of the Western Interior Sea. Indiana University Press, 322 pp.
  • Everhart, M.J., R. Decker and P. Decker. 2006. Earliest remains of Dolichorhynchops osborni (Plesiosauria: Polycotylidae) from the basal Fort Hays Limestone, Jewell County, Kansas. Kansas Academy of Science, Transactions 109(3-4): 261 (abstract).
  • Everhart, M. J. 2007. Sea Monsters: Prehistoric Creatures of the Deep. National Geographic, 192 p. ISBN 978-1426200854
  • O'Keefe, F. R. 2004. On the cranial anatomy of the polycotylid plesiosaurs, including new material of Polycotylus latipinnis Cope, from Alabama. Journal of Vertebrate Paleontology 24(2):326-340.
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  • Sternberg, C. H. 1922. Explorations of the Permian of Texas and the chalk of Kansas, 1918. Kansas Academy of Science, Transactions 30(1): 119-120.
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  • Williston, S. W. 1903. North American plesiosaurs, Field Columbian Museum, Pub. 73, Geological Series, 2(1):1-79, 29 plates.