Dodécaèdre romain

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Dodécaèdre romain trouvé en Allemagne

Un dodécaèdre romain est un petit objet creux de bronze ou de pierre en forme de dodécaèdre régulier à 12 faces pentagonales ayant chacune un trou circulaire en son centre. Ces objets datent du second au troisième siècle après J.-C.

De l'ordre d'une centaine de dodécaèdres romains ont été trouvés de l'Angleterre à la Hongrie et à l'est de l'Italie. La plus grande part a été découverte en France et en Allemagne. Leur taille varie de 4 à 11 centimètres. Un dodécaèdre a été trouvé dans la ville de Tongres dans la province du Limbourg belge dans une colonie gallo-romaine datée d'environ 60 après J.-C. Il comporte huit gros alésages.

La fonction et l'usage de ces dodécaèdres restent inexpliqués. Aucun document d'époque texte ou représentation n'en fait mention. De très nombreuses spéculations ont été proposées allant du chandelier, du dé, de l'instrument d'astronomie, au calibre pour pipes à eau, mais aussi à l'outil utilisé en topographie. Un usage religieux a aussi été suggéré basé sur le fait que la plupart des exemplaires a été trouvé sur des sites gallo-romains.

Louis Malleret rapporte en 1961 la découverte d'artefacts du même type dans le delta du Mékong[1]. D'autres objets, bien que plus petits et faits en or ont été trouvés depuis dans le sud-est de l'Asie. Leur fonction décorative est hors de doute[2].

Sources[modifier | modifier le code]

  • Laurent Denejar, L'aube, Éditions MHS, 2005 (ISBN 2877540936,[à vérifier : ISBN invalide] et 9782877540933)
  • (en) C. Hill, « L Gallo-Roman Dodecahedra: a progress report », The Antiquaries' Journal, vol. 74,‎ , p. 289–292
  1. L. Malleret L., Les dodécaèdres d'or du site d'Oc-Eo, Artibus Asiae, vol. XXIV, 3/4, Ascona 1961, 343-350.
  2. Anna T. N. Bennett, Gold in early Southeast Asia, ArcheoSciences, 33, 2009, 99-107; Xiong Zhaoming, The Hepu Han tombs and the maritime Silk Road of the Han Dynasty, Antiquity, Vol.88, Iss.342, décembre 2014, p. 1229-43

Liens externes[modifier | modifier le code]