Dinornithidae

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Dinornithiforme

Description de cette image, également commentée ci-après

Dinornis sp.
Moas attaqués par un aigle géant de Haast.

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves

Ordre

Dinornithiformes
— auteur incomplet —, date à préciser

Famille

Dinornithidae
Bonaparte, 1853

Statut de conservation UICN

( EX)
EX : Éteint

Homme au côté d'un squelette beaucoup plus haut à forme d'autruche
Richard Owen présentant un squelette de moa

Les Dinornithiformes constituent un ancien ordre d'oiseaux non volants, aujourd'hui disparus. Dans la classification d'Howard et Moore, cet ordre est constitué de deux familles. Pour The Paleobiology Database, il n'est constitué que de la famille des Dinornithidae (à laquelle sont rattachés les espèces de la famille des Emeidae).

Les espèces sont nommées moas. Ce sont des oiseaux fossiles et inaptes au vol, de Nouvelle-Zélande. Ils pesaient de 12 à 250 kilogrammes selon les espèces et certaines mesuraient jusqu'à trois mètres de haut. Les moas sont des espèces éteintes. Ils ont disparu après l'arrivée des ancêtres des Māori dans l'archipel au XIIIe siècle.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Dinornithidés dérive de deux mots grecs, δεινός (deinos : « formidable, terrible ») et ορνις (ornis : oiseau) et signifie donc « oiseaux terribles », en référence à leur taille hors du commun. Cet ordre semble avoir été monogénérique (Dinornis), les autres moas étant classés dans la famille des éméidés, plus petits.

Histoire et disparition[modifier | modifier le code]

Arrivés au XIIIe siècle, les Māori pratiquèrent une chasse intensive sur les moas et leurs œufs. Les dépôts massifs d'ossements retrouvés par les archéologues ont confirmé les hypothèses des zoologues : les neufs espèces de dinornithidae qui prospéraient jusqu'alors ont rapidement disparu, incapables de résister à ce nouveau prédateur auquel elles n'étaient pas habituées[1].

Les moas avaient pour prédateur l'aigle géant de Haast.

Dinornithidae (Moa) 01 L.D..jpg

Liste des familles genres et espèces[modifier | modifier le code]

Légende : = éteint.

Dans la classification d'Howard et Moore :

  • famille Dinornithidae
  • famille Emeidae

Dinornithidae :

Emeidae :

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Virginia Morell, « Why Did New Zealand's Moas Go Extinct? », Science ,‎ 17 mars 2014 (ISSN 0036-8075, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lewin Leakey, La sixième extinction, évolution et catastrophes, Flammarion (1995), p.237-240 (ISBN 978-2-08-081426-5)